Honda Motor Company ha annunciato piani per innovare in nuove aree di business come gli aerei elettrici a decollo e atterraggio verticale (eVTOL), i robot bipedi e le tecnologie spaziali.

Honda R&D Co., il braccio delle innovazioni di Honda Motor Company (HMC), guiderà lo sforzo sulla “ricerca fuori dagli schemi sulle tecnologie che porteranno nuovo valore alle persone espandendo il potenziale della mobilità nella terza dimensione, poi nella quarta dimensione che sfida i vincoli di tempo e spazio, e infine nello spazio esterno”, secondo la società.

Suona come la roba di un romanzo di fantascienza, e in effetti alcune di queste innovazioni potrebbero non avere successo alla fine, ma durante il briefing di giovedì, l’azienda ha dimostrato come le sue tecnologie di base sviluppate negli ultimi 73 anni – come la combustione, l’elettrificazione, il controllo e la robotica – potrebbero evolversi per soddisfare lo scopo di un mondo futuro con esigenze di mobilità molto diverse.

Gli eVTOL ibridi e un ecosistema di mobilità corrispondente

Crediti d’immagine: Honda Motor Company

La differenza tra un eVTOL e un elicottero è principalmente che il primo ha eliche multiple, ognuna delle quali ha un motore indipendente azionato dall’elettricità di una batteria, mentre il secondo ha un unico grande, e rumoroso, rotore in cima. Di conseguenza, ci si aspetta che gli eVTOL siano generalmente più sicuri, più silenziosi e più puliti.

Mentre la maggior parte degli eVTOL sviluppati in tutto il mondo sono completamente elettrici, HMC mira a “sfruttare le sue tecnologie di elettrificazione e sviluppare Honda eVTOL dotati di un’unità di potenza ibrida a turbina a gas”, secondo una dichiarazione della società. L’azienda ha annunciato per la prima volta le sue intenzioni di sviluppare tecnologie in questo spazio durante un conferenza stampa in aprile, in cui HMC ha anche dichiarato i suoi obiettivi di vendere il 100% di veicoli elettrici entro il 2050.

Marcos Frommer, manager delle comunicazioni aziendali di HMC, ha spiegato durante il briefing per la stampa che gli eVTOL completamente elettrici hanno una gamma molto breve a causa della capacità della batteria per massa, il che significa che la maggior parte dei casi d’uso per questi nuovi veicoli sarà limitata a voli a breve distanza, come il trasporto interurbano e i voli navetta. Anche Joby Aviation, che ha recentemente annunciato piani per commercializzare entro il 2024, solo recentemente ha completato il più lungo volo di prova di un eVTOL fino ad oggi, e che era circa 150 miglia con una singola carica.

“Secondo i risultati della nostra ricerca di mercato, la più grande domanda di mobilità da parte dei velivoli eVTOL è per le distanze più lunghe come il trasporto interurbano con una gamma fino a 250 miglia”, ha detto Frommer. “A causa in parte dell’elettrificazione delle nostre automobili, Honda sta mettendo il suo sforzo nella ricerca e sviluppo di batterie agli ioni di litio. Tuttavia, il progresso basato sull’attuale batteria agli ioni di litio dovrebbe aumentare la densità di energia per capacità solo di alcune volte nei prossimi 20 anni. Quindi crediamo che per la mobilità nei cieli, che richiede un’ulteriore riduzione del peso, è difficile raggiungere lunghe distanze usando solo le batterie”.

Frommer ha detto che se le batterie avanzano di più in futuro, HMC può scegliere di rendere i suoi eVTOL completamente elettrici eliminando il generatore della turbina a gas.

Honda introduce iniziative in nuove aree, affrontando le sfide in nuove aree mentre sfrutta le sue tecnologie di base

L’azienda dice che vuole creare un nuovo “ecosistema di mobilità” che presenta l’eVTOL al suo centro ed è collegato ai prodotti di mobilità a terra. Secondo l’esempio animato che HMC ha mostrato durante il briefing, un dirigente d’azienda che vive a Cape Cod potrebbe essere in grado di utilizzare una singola app per prenotare un eVTOL ibrido per portarlo al suo ufficio a New York City, che sarebbe un viaggio di sole due ore in aereo. L’app potrebbe essere collegata al suo personale veicolo autonomo Honda, che parlerebbe con lui del tempo mentre lo guida verso un hub di mobilità per il decollo. Quando è atterrato, una navetta autonoma sarebbe lì ad aspettarlo nella Grande Mela per portarlo in ufficio. Dopo una giornata di facile pendolarismo, sarebbe tornato a casa in tempo per la cena in veranda con la sua famiglia.

“Utilizzando il metodo Model Based Systems Engineering, o MBSE, questa sarà una sfida che Honda affronterà per trasformarci da un’azienda di produzione convenzionale a una nuova azienda che progetterà e commercializzerà anche sistemi e servizi”, ha detto Frommer. “Saremo in grado di fornire nuovo valore ai nostri clienti solo quando completeremo un unico grande sistema composto da vari elementi, tra cui un’infrastruttura di sistema di prenotazione, il controllo del traffico aereo, le operazioni di volo e i prodotti di mobilità esistenti come le automobili. È impossibile per Honda gestire tutti questi elementi da sola e dovremo collaborare con molte aziende e agenzie governative.”

HMC prevede di condurre la verifica della tecnologia con prototipi nel 2023, e di condurre prove di volo di un modello dimostrativo ibrido nel 2025. Poi prenderà una decisione sulla commercializzazione. Se HMC decide di andare avanti, spera di ottenere le certificazioni entro il 2030 in modo da poter lanciare nel decennio successivo. L’azienda ha detto a TechCrunch se raggiunge la commercializzazione, i clienti possono aspettarsi prezzi per eVTOLs, che può più di posti a sedere quattro passeggeri alla volta, per essere inferiore a business class su aerei passeggeri commerciali.

I dettagli sulla possibile commercializzazione sono ancora in fase di discussione, tuttavia, ci stiamo sforzando di consentire a tutti i clienti di utilizzare i nostri velivoli eVTOL a prezzi inferiori a quelli del volo in business class su un aereo passeggeri commerciale. Frommer ha detto che HMC si aspetta che l’eVTOL sia la norma entro il 2040 e ha previsto un mercato di circa 269 miliardi di dollari per allora.

Trascendere il tempo e lo spazio con il robot Honda Asimo

Il rendering del robot avatar Honda permette a un medico di aiutare a distanza un paziente in difficoltà.

Il concetto di robot avatar di Honda, Asimo, permetterebbe all’utente di avere un secondo sé stesso che esegue compiti e sperimenta cose senza essere presente di persona. Gli utenti si connettono e controllano a distanza l’avatar indossando una cuffia VR e un guanto tattile che alla fine sarà in grado di rispecchiare i precisi movimenti della mano.

“Lo posizioniamo come una mobilità quadridimensionale, che trascende il tempo e lo spazio andando oltre la mobilità 2D e 3D”, ha detto Frommer.

L’azienda prevede che i robot Asimo saranno utilizzati per applicazioni come la chirurgia a distanza, che sarà probabilmente molto popolare nei paesi in via di sviluppo che non hanno accesso a chirurghi di classe mondiale in futuro, o l’esplorazione dello spazio, consentendo a una versione avatar di una persona di andare in luoghi che sono inabitabili o difficili da raggiungere dagli esseri umani.

“Ciò che diventerà il nucleo della realizzazione di un tale robot avatar è la mano robotica a più dita sviluppata sfruttando i punti di forza di Honda nelle tecnologie robotiche e l’originale funzione di controllo remoto supportata dall’intelligenza artificiale di Honda”, secondo l’azienda. “Pertanto, Honda si è impegnata per un robot avatar che è in grado di utilizzare la sua mano a più dita per fare pieno uso di strumenti progettati per l’uso umano ed esegue compiti complessi in modo rapido e preciso sulla base del controllo AI-supportato e più intuitivo da parte dell’utente”.

Toyota ha anche un simile robot avatar bipede controllato dalla telepresenza chiamato T-HR3, e Tesla ha recentemente svelato i suoi piani per un robot umanoide, anche se il robot Tesla non sembra essere basato sulla tecnologia di controllo remoto. Se Honda va avanti con i suoi piani per Asimo, è ragionevole pensare che userebbe la teleoperazione sia per facilitare la manipolazione che l’apprendimento robotico. Mostrare a un robot come fare qualcosa potrebbe essere il modo migliore per allenarlo.

Honda dice che vuole mettere Asimo in uso pratico negli anni 2030 e spera di condurre i test prima della fine dell’anno fiscale che termina il 31 marzo 2024.


Stiamo lanciando una newsletter sulla robotica! Iscriviti per ricevere Actuator nella tua casella di posta elettronica non appena uscirà il primo numero! Gratis!


Accelerare la ricerca e lo sviluppo della tecnologia spaziale

Sistema di energia rinnovabile circolante

Honda ha anche annunciato piani per accelerare la R&D nel campo della tecnologia spaziale, in particolare nello sviluppo lunare. Un tema che Honda ha toccato brevemente è stato il suo precedentemente annunciato sistema di energia rinnovabile circolante. A giugno, Honda R&D Co. e la Japan Aerospace Exploration Agency hanno annunciato uno studio di fattibilità congiunto sul sistema, che è progettato per fornire ossigeno, idrogeno ed elettricità per avamposti umani e rover sulla luna in modo che le persone possano vivere nello spazio per un lungo periodo di tempo. Il sistema sfrutterebbe le tecnologie esistenti di Honda per le celle a combustibile e le tecnologie di elettrolisi dell’acqua ad alta pressione differenziale, secondo la società.

Honda ha anche discusso l’uso di robot telecomandati sulla superficie lunare per ridurre al minimo i rischi associati agli astronauti che vengono fatti esplodere nello spazio e per permettere anche alle persone di esplorare virtualmente la Luna dalla Terra. Il robot lunare includerebbe la stessa tecnologia delle mani con più dita e la tecnologia di controllo remoto supportata dall’IA che è stata sviluppata per il robot avatar, così come la tecnologia di controllo della coppia che Honda usa per la mitigazione delle collisioni.

La casa automobilistica spera anche di usare le sue tecnologie di base nei fluidi e nella combustione così come nella guida e nel controllo per costruire razzi riutilizzabili.

“Se possiamo usare tali razzi per lanciare piccoli satelliti in orbita bassa, possiamo aspettarci di evolvere le nostre tecnologie di base in vari servizi, compresi i servizi connessi”, ha detto Frommer. “Tutti questi servizi saranno compatibili con la tecnologia Honda”.

Frommer ha detto che Honda ha dato ai suoi “giovani ingegneri” con il sogno di costruire un razzo il via libera alla fine del 2019 per iniziare la R&D. Honda non ha fornito ulteriori specifiche su nessuna delle sue iniziative spaziali.

Source link