Mentre l’idrogeno è ancora relativamente di nicchia come carburante per i veicoli elettrici, una startup in Cina sta facendo un balzo in avanti per abbracciarlo in scenari di guida autonoma.

WeRide, uno degli operatori di robotaxi più finanziati in Cina, con investitori tra cui Renault-Nissan-Mitsubishi Alliance, ha dichiarato Martedì ha dichiarato che sta collaborando con Hyundai per lanciare una “zona pilota per veicoli a idrogeno a guida autonoma” a Guangzhou, la metropoli meridionale dove ha sede l’azienda.

La collaborazione giunge in un momento in cui la ricerca e la produzione di idrogeno pulito diventa sempre più un punto focale per la Cina, che sta cercando di decarbonizzare la propria economia.

I dettagli dell’annuncio sono scarsi. Non è chiaro quando prenderà il via il progetto pilota, né quale sia la portata della sperimentazione, né cosa esattamente verrà alimentato dall’idrogeno, che è considerato uno dei carburanti più puliti in quanto viene combinato con l’ossigeno per produrre solo vapore acqueo ed energia. Ma non sarà sorprendente vedere veicoli a idrogeno senza pilota aggirarsi nella zona pilota, dato che Hyundai ha puntato molto su questo carburante.

L’annuncio dice infatti che WeRide, Hyundai e Hengyun, una società cinese di produzione e fornitura di energia, collaboreranno per “creare una domanda per l’uso della batteria a celle a combustibile a idrogeno nella pulizia delle strade e nel ride-hailing senza operatore”.

Nel settembre dello scorso anno, Hyundai ha dichiarato di voler offrire versioni a celle a combustibile a idrogeno per tutti i suoi veicoli commerciali entro il 2028. Il legame con WeRide potrebbe espandere il caso d’uso dei suoi prodotti a idrogeno ai robotaxi. I veicoli alimentati a idrogeno possono ricaricarsi in pochi minuti, il che li rende un mezzo ideale per le operazioni di taxi se c’è un’infrastruttura di rifornimento sufficiente.

Guangzhou è una scelta naturale per l’esperimento, dato che Hyundai produce sistemi a celle a combustibile a idrogeno nella città dal marzo 2021. Quando lo stabilimento è stato inaugurato l’anno scorso, il gigante sudcoreano dell’auto ha fissato un obiettivo annuale di produrre “6.500 unità, con l’obiettivo di espandere gradualmente la capacità produttiva in linea con le condizioni del mercato cinese e le politiche del governo centrale”.

La Cina ha fatto un grande sforzo per elettrificare il trasporto pubblico. A Shenzhen, la capitale mondiale dell’hardware, quasi tutti gli autobus e i taxi funzionano con batterie agli ioni di litio. Se da un lato la città è diventata più silenziosa e l’aria più fresca grazie a questa iniziativa, dall’altro la sicurezza e il riciclaggio delle batterie rimangono un grosso problema per le autorità locali. Spesso si formano lunghe file alle stazioni di ricarica, poiché possono essere necessarie ore per rifornire completamente le batterie agli ioni di litio.

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