Una coppia di bonobo che giocano insieme a Kinshasa nel 2006.
Foto: ISSOUF SANOGO/AFP (Getty Images)

Non ti avvicini a un collega senza una sorta di saluto, e non finisci le conversazioni semplicemente girando i tacchi. Ci sono regole nel gioco del comportamento sociale, e ora un gruppo di ricerca che studia scimpanzé e bonobo afferma che quelle grandi scimmie hanno abitudini sociali che assomigliano molto a ciò che noi umani chiamiamo “ciao” e “arrivederci”.

Il team di ricerca ha osservato oltre 2.000 interazioni tra scimpanzé e bonobo, un’altra specie di scimmie strettamente imparentata con l’uomo. Questi saluti e addii, che si sono verificati circa il 78% delle volte tra gli scimpanzé e il 90% delle volte tra i bonobo impegnati in attività di cooperazione—sembrano manifestarsi sotto forma di contatto fisico e sguardi fissi tra gli individui, con cui gli animali coinvolti nell’azione condivisa possono confermare che tutti sono a bordo. Queste “fasi di azione congiunta”, come le chiamano i ricercatori, sembrano essere un aspetto piuttosto comune del comportamento sociale delle scimmie.

“Intrigante, il modello rispecchiava ciò che troviamo negli esseri umani e ciò che alcune persone definiscono ‘etichetta sociale’ o ‘educazione’: quando si interagisce con un buon amico, è meno probabile che ci si sforza di comunicare educatamente. Nei bonobo, un modello simile è evidente nella struttura delle fasi di azione congiunta”, ha affermato Raphaela Heesen, ricercatore presso la Durham University in Inghilterra e autore principale dello studio, in una e-mail.

Kume e Colebe, due scimpanzé in cattività, hanno una fase di azione congiunta di uscita.

Potrebbe essere che le scimmie vogliano assicurarsi che tutto sia a posto prima, ad esempio, procedendo con un inseguimento di gioco—non vuoi iniziare maltrattamenti con qualcuno che non è interessato, perché potrebbero prenderla nel modo sbagliato. Ma i ricercatori hanno messo in guardia dal guardare troppo i comportamenti delle scimmie attraverso la lente di come gli umani si comportano.

Tra i bonobo, la durata delle interazioni sembrava contingente alle gerarchie sociali all’interno del gruppo. I ricercatori hanno scoperto che più due individui erano vicini l’uno all’altro, più brevi erano i saluti e le partenze. Il team ha ipotizzato che i bonobo potrebbero legare il contesto sociale nelle loro interazioni più degli scimpanzé a causa della modi diversi di organizzare i due gruppi di scimmie; i bonobo hanno gerarchie sociali più egualitarie degli scimpanzé, che però dovrebbero organizzare in rango in base all’aggressione fisica.

Oltre al contatto visivo, ai contatti fisici come toccarsi, tenersi per mano e sbattere le teste erano usato per indicare l’inizio e la cessazione di azioni congiunte, che spesso erano giochi o adescamenti. I ricercatori non sono ancora sicuri di come queste diverse forme di riconoscimento varino in i loro significati specifici, ma loro spero di definire le sfumature nelle osservazioni future, che guarderanno anche ad altre grandi specie di scimmie, come i gorilla.

Gli scimpanzé hanno spesso una sorta di saluto che precede azioni come la toelettatura o il gioco.

Toelettatura degli scimpanzé l’un l’altro in uno zoo tedesco nel 2020.
Foto: INA FASSBENDER/AFP (Getty Images)

Scimpanzé e bonobo erano un luogo ragionevole per indagare sui fenomeni; il due le specie condividono oltre il 98% del nostro DNA e si è discostato da noi più di recente sull’albero evolutivo rispetto ad altre scimmie. Quanto siamo imparentati è un vantaggio per primatologi, antropologi e psicologi sociali: ThLe capacità sociali che condividiamo (e quelle che non condividiamo) possono far luce su quando diversi tratti possono essersi evoluti in un modo che nessun fossile può fare.

Heesen ha affermato che questi segnali di ingresso e di uscita potrebbero cambiare il modo in cui comprendiamo le differenze tra la nostra specie e gli altri primati. “Si pensava che l’intenzionalità condivisa fosse al centro della natura umana, permettendoci di raggiungere obiettivi a lungo termine che altrimenti non saremmo raggiungibili da un solo individuo”, ha detto. “La possibilità che l’impegno congiunto come processo sia presente nei nostri parenti più stretti delinea un quadro di un continuum evolutivo dell’evoluzione della cognizione sociale e potenzialmente sfida l’affermazione di lunga data secondo cui l’impegno congiunto è speciale per gli esseri umani».

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