Una macchina artificialmente intelligente dovrebbe essere in grado di brevettare le proprie invenzioni? Per un giudice federale statunitense, le implicazioni più ampie di questa domanda erano irrilevanti. Nell’aprile 2020, l’US Patent and Trademark Office (USPTO) ha stabilito che solo le “persone fisiche” possono essere accreditate come inventori di un brevetto, e un tribunale statunitense ha deciso giovedì che sì, questo è ciò che la legge tecnicamente dice (via Bloomberg).

Non tutti i paesi sono d’accordo con questa direzione. Il Sudafrica e l’Australia hanno deciso di andare nell’altra direzioneconcedendo un brevetto e ripristinando una seconda domanda di brevetto presentata dal ricercatore AI Steven Thaler, il cui sistema AI DABUS avrebbe inventato una luce lampeggiante e un nuovo tipo di contenitore per alimenti. Thaler è quello che ha fatto causa agli Stati Uniti anche in questo caso – fa parte di un gruppo chiamato Il Progetto Inventore Artificiale che sta facendo pressione per il riconoscimento dell’IA in tutto il mondo.

Potete leggere l’intera decisione degli Stati Uniti contro Thaler da soli in fondo a questo post, ma è piuttosto semplice quando la si riduce:

  • La legge statunitense sui brevetti dice che un inventore deve essere un “individuo”
  • Decisioni legali precedenti hanno chiarito che gli “individui” devono essere persone (non, diciamo, aziende)
  • È anche abbastanza chiaro dal contesto che il Patent Act si riferiva a persone
  • I sistemi AI non sono persone

Oh, e la corte dice che può annullare la decisione di un’agenzia statunitense solo se è arbitraria, capricciosa o ovviamente illegale – ma in questo caso, l’USPTO ha già esposto l’intero ragionamento per cui intende attenersi allo status quo lo scorso aprile. Ha anche chiesto un commento pubblico nel 2019, prima di prendere la sua decisione.

Per quanto riguarda la questione più grande, il giudice distrettuale degli Stati Uniti Leonie Brinkema ha avuto questo da dire:

“[T]potrebbe arrivare un momento in cui l’intelligenza artificiale raggiunga un livello di sofisticazione tale da poter soddisfare i significati accettati di inventore. Ma quel momento non è ancora arrivato e, se arriverà, spetterà al Congresso decidere come, se mai, vorrà espandere la portata della legge sui brevetti”.

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