Foto: Mandel Ngan (Getty Images)

Jeff Bezos potrebbe aver sentito trionfante quando è salito a razzo verso il bordo dello spazio il mese scorso, ma apparentemente lo stesso non si può dire di altri dipendenti di Blue Origin. Venerdì, CNBC era il primo a riferire che più di una dozzina di ingegneri hanno lasciato l’azienda di Bezos nelle ultime settimane, con alcuni che sono partiti per ruoli di alto livello in organizzazioni rivali di volo spaziale.

Tra i nomi più importanti che hanno lasciato Blue Origin c’erano Nitin Arora – l’ingegnere capo del programma del lander lunare di Blue Origin – e Lauren Lyons, che ha annunciato all’inizio di questo mese che aveva assunto un ruolo di direttore operativo presso Firefly Aerospace. Arora, nel frattempo, ha detto in un LinkedIn post la settimana scorsa che aveva assunto un ruolo in SpaceX. Fox Business ha confermato che altre uscite di rilievo dalla società hanno incluso l’ex astronauta della NASA Jeff Ashby, insieme a Steve Bennet, che ha contribuito a guidare il Programma di lancio New Shepard.

L’azienda di Bezos ha recentemente perso su a SpaceX per un contratto chiave della NASA per sviluppare un lander per il programma Artemis, un decisione su cui Blue Origin fa ora causa. All’inizio di quest’anno, la NASA ha fatto marcia indietro sui piani iniziali di assegnare a più aziende contratti di sviluppo per il programma Human Landing System (HLS) dell’agenzia, assegnando invece 2,9 miliardi di dollari di finanziamenti esclusivamente a SpaceX. Prima della causa della scorsa settimana, Bezos aveva scritto un lettera aperta all’amministratore della NASA Bill Nelson, dicendo che la sua azienda avrebbe coperto miliardi di costi se potessero avere una parte del contratto.

Un portavoce di Blue Origin ha detto alla CNBC che, nonostante il fatturato, l’azienda stava crescendo a un ritmo rapido, aggiungendo 850 persone al suo organico solo nel 2020 e aggiungendo altri 650 finora quest’anno. “Continuiamo a riempire i principali ruoli di leadership nella produzione, nella qualità, nella progettazione dei motori e dei veicoli”, hanno detto. “È una squadra che stiamo costruendo e abbiamo un grande talento.

Eppure, queste partenze di alto profilo sono un buon promemoria che il business dello spazio può essere difficile da penetrare, anche per i miliardario fondatore di Amazon. Abbiamo visto tanto alla fine dell’anno scorso quando Blue Origins chief operating officer è uscito dalla società, sulla scia di multiple contratti governativi mancati e un raffica di sviluppo ritardi. Forse se Bezos mettesse più impegno nel tenere insieme l’azienda e meno nel suo cowboy cosplay, Origine blu sarebbe in condizioni migliori di quelle attuali.

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