Il logo di Twitter.
Foto: Kirill Kudryavtsev / AFP (Getty Images)

La nuova regola di Twitter contro pubblicare “media privati”. come fotografie e video, che ritraggono altre persone senza il loro consenso è già stato sfruttato da fascisti e suprematisti bianchi che stanno cogliendo l’occasione per prendere di mira ricercatori e attivisti antiestremismo.

Martedì, Twitter ha annunciato che avrebbe aggiunto “media di individui privati senza il permesso della/e persona/e raffigurata/e” alla lista di informazioni, come indirizzi di casa, documenti di identità e informazioni di contatto o finanziarie, che non possono essere condivise senza consenso. La regola è apparentemente intesa a proteggere gli utenti di Twitter dalle molestie. Twitter ha specificamente menzionato demografie come “donne, attivisti, dissidenti e membri di comunità minoritarie”, così come ha specificato che non è “applicabile ai media con figure pubbliche o individui quando i media e il testo del Tweet di accompagnamento sono condivisi nel pubblico interesse o aggiungono valore al discorso pubblico”. Altri fattori che ha detto che può prendere in considerazione è se il media coinvolge un “evento degno di nota” con “valore di interesse pubblico” o “viene coperto dai media tradizionali/principali”.

Allo stesso tempo, l’aggiornamento della politica ha sollevato alcune bandiere rosse immediate. Twitter lo sta applicando retroattivamente, il che significa che praticamente ogni utente che è stato in giro abbastanza a lungo potrebbe teoricamente trovarsi penalizzato. E non solo il diagramma di Venn di “newsworthy” e “informazioni che qualcuno non vuole pubblicare” è effettivamente un cerchio, ma il movimento neofascista si affida a pesantemente sull’anonimato a evitare conseguenze personali per il loro comportamento pubblico. I giornalisti che scrivono di estremismo si affidano regolarmente a suggerimenti di persone al di fuori dei media, inclusi ricercatori accademici e no-profit, per esporre le identità e il comportamento di suprematisti bianchi e fascisti. Il sistema di segnalazione mette anche l’onere sull’account segnalato di giustificare perché un pezzo di media era degno di nota o di interesse pubblico dopo il fatto. Il sistema di Twitter senza dubbio sovraccarico forza di moderatori di contenuti non ci si può aspettare che abbiano un conoscenza enciclopedica dell’estrema destra, per non parlare del tempo per ricercare ogni rapporto in modo approfondito.

L’annuncio di Twitter ha quindi immediatamente attirato l’attenzione degli estremisti di estrema destra che hanno visto l’opportunità di giocare i sistemi di moderazione del sito per vendetta. Secondo Viceun importante neonazista sull’app di messaggistica Telegram ha detto ai suoi seguaci: “A causa della nuova politica sulla privacy di Twitter, le cose ora funzionano inaspettatamente più a nostro favore in quanto possiamo abbattere le pagine di doxxing di Antifa più facilmente. Chiunque abbia un account Twitter dovrebbe segnalare i post di doxxing dai seguenti account a deplatform”. Il Washington Post ha riferito che su Gab, l’hub della supremazia bianca, un utente ha affermato di aver presentato più di 50 rapporti con il commento: “È ora di rimanere sull’offensiva”.

Atlanta Antifascists, uno dei più importanti account antifascisti su Twitter, ha twittato giovedì che era stato segnalato per aver esposto l’identità di un organizzatore della “White Student Union”. Ha aggiunto che Twitter li ha bloccati dal loro account fino a quando non hanno cancellato il post. Un thread di Twitter del ricercatore Chad Loder ha dettagliato numerosi altri esempi, tra cui un fotoreporter che era stato bloccato dal suo account per quello che diceva essere un video, filmato in pubblico, di due organizzatori anti-vax che discutevano di tattiche. Gwen Snyder, un altro organizzatore e ricercatore antifascista con sede a Philadelphia, ha detto il Washington Post che il loro account è stato preso di mira per una foto del 2019 di un candidato sindaco che partecipa a un raduno con i membri dell’organizzazione neofascista e combattente di strada Proud Boys.

Molti degli avvisi di takedown pubblicati dagli utenti di Twitter colpiti si riferivano alle leggi sulla privacy in paesi non specificati, indipendentemente dal fatto che i media siano stati ripresi negli Stati Uniti e rappresentassero esclusivamente persone residenti negli Stati Uniti. Alcuni degli avvisi segnalati media non erano foto o video, ma screenshot di post pubblici. Poiché la politica di Twitter richiede che una persona che segnala una violazione dei “media privati” verifichi di essere uno degli individui raffigurati o un loro valido rappresentante, ciò significa che Twitter sta agendo per i capricci di frange di estremisti o sta incredulamente accettando i rapporti dei loro simpatizzanti al valore nominale.

“Già i neonazisti stanno usando la nuova politica per tentare di chiudere i loro critici”, hanno scritto gli Atlanta Antifascists nella loro dichiarazione pubblica. “La politica di Twitter è un tentativo di proteggere il potere bianco e gli organizzatori di estrema destra dal controllo pubblico. È inaccettabile, ma non sorprendente”.

Un’altra situazione solleva la questione se la regola dei media privati è esclusivamente responsabile del fiasco, o semplicemente ha messo in guardia chiunque ascolti sulle lacune preesistenti nel suo sistema di applicazione. Luke O’Brien, già senior reporter all’Huffington Post e attualmente ricercatore che studia la disinformazione allo Shorenstein Center di Harvard, ha detto a Gizmodo in un’intervista telefonica che il suo account è stato bloccato a settembre per due messaggi che si riferivano ad attivisti di destra. Le notifiche di takedown che ha ricevuto si riferivano allo stesso modo a una regola di “media privati” e alle leggi di altri paesi e affermavano che non gli sarebbe stato permesso di riottenere l’accesso all’account finché non li avesse cancellati, anche se i tweet che ha inviato non includevano informazioni non pubbliche e nemmeno allegati.

O’Brien ha detto a Gizmodo che era stato bloccato dal suo account per un tweet che si riferiva a Eoin Lenihan, un utente di estrema destra dei social media che il Columbia Journalism Review precedentemente riportato nel 2019 aveva pubblicato dati che sostenevano di provare che i membri dei media erano alleati di antifa. Il post di O’Brien faceva riferimento alla residenza di Lenihan in Germania, di cui Lenihan non ha fatto segreto e a cui si fa riferimento sia sul suo sito personale che sul suo account LinkedIn (vive nella “regione di Stoccarda” ed elenca diversi ruoli con il mondo accademico tedesco). Il secondo tweet è ancora più sconcertante: O’Brien aveva risposto a Claire Lehmann, l’editore fondatore di rivista amatoriale di scienze razziali Quillette, con “Ok, Claire”.

Screenshot di "media privati" email di applicazione inviate da Twitter al reporter e ricercatore Luke O'Brien.

Screenshot delle email di applicazione dei “media privati” inviate da Twitter al reporter e ricercatore Luke O’Brien.

O’Brien ha inoltrato le email che mostrano che i suoi appelli per far annullare i rapporti sono stati negati, così come i molteplici messaggi che ha inviato al personale di Twitter chiedendo informazioni sulla situazione che non hanno ricevuto risposta. Ha detto a Gizmodo che si è rifiutato di cancellare i post per principio, in quanto non voleva auto-censurare la sua segnalazione.

“Ho pubblicato informazioni pubbliche che erano già pubbliche. È molto strano, vero?” O’Brien ha detto a Gizmodo. “…Sai, forse qualche moderatore sovraccarico ha fatto un errore qui, ma come… ovviamente, non ho postato nessun media privato o media o altro. Non so quale sia questa regola”.

“Twitter non ha riconosciuto affatto le mie e-mail”, ha detto O’Brien. Questo nonostante la sanzione per il secondo post in cui non ha fatto altro che dichiarare il nome di Lehmann, ha continuato, sia “palesemente assurda”.

“Questa è la quarta volta che questi stronzi mi fanno questo”, ha scherzato O’Brien. “Perché il Partito Repubblicano non protegge i miei diritti di libertà di parola?

Il fondatore di Twitter Jack Dorsey, ben noto per il suo imperscrutabile e spesso sconcertante approccio alla gestione dell’azienda e le sue posizioni sulla libertà di parola, ha recentemente lasciato l’azienda. Il nuovo CEO Parag Agrawal ha riferito che lanciando una grande riorganizzazione della sua struttura aziendale. Non ci sono indicazioni che le nuove regole siano necessariamente legate a questi cambiamenti.

Gizmodo ha contattato Twitter più volte, facendo riferimento a più account che erano stati presi di mira negli ultimi giorni sotto la regola dei “media privati”. In risposta, il portavoce di Twitter Trenton Kennedy ha scritto: “Il Tweet in questione non era in violazione della nostra politica sulle informazioni private – i nostri team hanno preso un’azione di applicazione per errore. Abbiamo inviato una comunicazione all’utente notando questo errore”.

Kennedy non ha risposto a una domanda di follow-up che chiedeva a quale tweet o account si riferiva, anche se ha dato una dichiarazione identica al Post indicando che era il post di Snyder. Kennedy ha scritto che l’azienda ha applicato politiche simili “in paesi che hanno leggi sul diritto alla privacy per molti anni” e la nuova regola è stata una “espansione di quelle protezioni a tutti su Twitter”. Ha dato un esempio di una situazione in cui Twitter avrebbe precedentemente avuto “nessuna base politica per l’applicazione”: la condivisione diffusa di foto di una vittima di stupro situata in un paese senza leggi sul diritto alla privacy.

Twitter non ha risposto a ulteriori richieste di informazioni sullo stato dell’account di O’Brien.

“Le persone che non sono su Twitter associano il marchio con molestie e cyber nazisti e meritatamente cosìMichael Hayden, senior reporter e portavoce del Southern Poverty Law Center, ha detto a Gizmodo. “Twitter sa che questa sensazione di conflitto costante è ciò che mantiene le persone a cliccare. Ecco perché non si sbarazzeranno di [conspiracy theorist] Jack Posobiec, che li ha usati per diffondere Pizzagate, Macron Leaks, e Stop the Steal”.

“Ecco perché hanno lasciato che il venditore di disinformazione Andy Ngo inviasse i suoi odiosi seguaci a molestare la gente”, ha aggiunto Hayden, riferendosi a un provocatore che ha guadagnato popolarità nei circoli di destra dopo aver affermato di essere stato attaccato dall’antifa durante un raduno. “Ogni cosa nuova che aggiungono ai bordi di Twitter, come Spazi, o una nuova politica per segnalare i contenuti, sta per esporre ciò che il pubblico già sa sulla funzione principale di Twitter – è un campo di battaglia della guerra culturale che favorisce l’estrema destra”.

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