L’industria agricola sta usando troppa energia sia per se stessa che per il bene della Terra. Per dirla in numeri, l’agricoltura usa circa il 21 per cento dell’energia per la produzione di cibo, che equivale a 2,2 quadrilioni di kilojoule di energia ogni anno. Inoltre, circa il 60 per cento dell’energia usata in agricoltura va in benzina, diesel, elettricità e gas naturale.

È qui che entra in gioco l’agrivoltaico. Un sistema in cui i pannelli solari sono installati a grandi altezze in modo che le piante possano crescere sotto di loro, evitando gli effetti nocivi di troppa luce solare, il tutto mentre si utilizza la stessa terra. L’ombra che questi pannelli forniscono riduce l’acqua usata nei processi agricoli e l’umidità extra che le piante rilasciano aiuta a raffreddare i pannelli in cambio, producendo fino a 10 per cento in più di energia solare.

Il progetto InSPIRE del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti mira a dimostrare le opportunità di riduzione dei costi e la compatibilità ambientale delle tecnologie di energia solare. Per raggiungere questo obiettivo, il DOE di solito recluta ricercatori da vari laboratori in tutto il paese, oltre a governi locali e partner industriali. Come Kurt e Byron Kominek, un duo padre-figlio del Colorado che sono i fondatori di Il giardino solare di Jack a Longmont, Colorado, il più grande sistema agrovoltaico commercialmente attivo negli Stati Uniti.

Esplorare i benefici di un sistema agrivoltaico

Il sito è sede di molteplici progetti di ricerca tra cui la produzione di colture, l’habitat degli impollinatori, i servizi ecosistemici e l’erba da pascolo. Il giardino solare da 1,2 MW genera anche abbastanza energia che potrebbe alimentare più di 300 case grazie ai suoi 3.276 pannelli solari ad altezze di 6 ft e 8 ft (1,8 m e 2,4 m).

Attraverso la Jack’s Solar Farm, la famiglia Kominek ha trasformato la fattoria di famiglia di 24 acri acquistata dal nonno Jack Stingerie nel 1972 in un giardino modello che può produrre energia e cibo in armonia attraverso l’energia solare.

Byron Kominek ha detto: “Non avremmo potuto costruire questo sistema agrivoltaico senza il sostegno della nostra comunità, dal governo della contea di Boulder che ci ha permesso di costruire l’impianto solare con un codice di uso del suolo lungimirante e regolamenti incentrati sull’energia pulita alle aziende e ai residenti che acquistano energia da noi”, a Laboratorio nazionale per le energie rinnovabilie ha aggiunto che “apprezziamo molto tutti coloro che hanno contribuito al nostro successo e che parlano bene dei nostri sforzi”.

Secondo il progetto InSPIRE, questi giardini solari possono fornire benefici positivi per la qualità del suolo, lo stoccaggio del carbonio, la gestione delle acque meteoriche, le condizioni microclimatiche e l’efficienza solare.

Jordan Macknick, ricercatore principale di InSPIRE ha detto: “Il Jack’s Solar Garden ci fornisce il più completo e più grande sito di ricerca agrovoltaica della nazione, fornendo anche altri benefici per l’accesso al cibo e l’istruzione della comunità circostante… Serve come un modello che può essere replicato per una maggiore sicurezza energetica e alimentare in Colorado e nella nazione”.

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