Sta per fare un po’ di danni.
Foto: Joe Raedle (Getty Images)

Quasi due anni fa, ci siamo fatti tutti una risata di cuore Da 30 a 50 maiali selvatici. Si scopre che tutti quei maiali non sono solo una specie orribilmente invasiva, ma potrebbero causare un vero scompiglio quando si tratta di cambiamenti climatici. Secondo un nuovo studio pubblicato lunedì su Global Change Biology, i maiali selvatici di tutto il mondo rilasciano l’equivalente di 1,1 milioni di auto di anidride carbonica ogni anno, semplicemente scavando nella terra.

“Dato che è noto che i maiali selvatici danneggiano il suolo, ci siamo resi conto che nessun altro studio aveva esaminato l’area totale a rischio su scala globale”, Christopher O’Bryan, autore principale dello studio e ricercatore presso l’Università del Queensland, detto via e-mail. “Sapendo quanto sia importante il suolo per immagazzinare carbonio, volevamo valutare il rischio di danni al suolo dei suini selvatici sulle emissioni di carbonio”.

I maialini possono essere davvero carini, certo, ma sono una brutta notizia. I maiali selvatici mettono specie autoctone in via di estinzione a rischio di estinzione. Strappano anche i raccolti, causando tra $ 1,5 e $ 2,5 miliardi di danni negli Stati Uniti (un gruppo di maiali selvatici anche ha ucciso una donna in Texas nel 2019.)

“I maiali selvatici sono essenzialmente animali da fattoria diventati canaglia”, ha detto O’Bryan.

Tutta quella distruzione del raccolto non è solo un male per gli affari, è un male per il pianeta. Il suolo è ricco di anidride carbonica ed è stato ben documentato che l’attività agricola umana che disturba il suolo, proprio come la pratica comune di aratura—porta il carbonio immagazzinato nel sottosuolo e ne favorisce il rilascio nell’aria. Ma c’è stata sorprendentemente poca ricerca su come le specie invasive possono anche suscitare cose quando disturbano il suolo. Sarebbe logico che i maiali, che sono fondamentalmente piccoli trattori, avrebbero un effetto simile: il loro intero affare sta rovistando nella terra in cerca di cibo, il che significa che possono davvero sradicare un mucchio di sporcizia.

O’Bryan ha affermato che mentre altre ricerche hanno esaminato l’impronta di anidride carbonica dei maiali a livello locale in Svizzera, Cina e nelle Americhe, questo è il primo studio a “collegare i punti su scala globale”. Per calcolare completamente l’impatto dei maiali selvatici in tutto il mondo, O’Bryan e il suo team hanno creato tre modelli: uno che prevede la densità dei maiali selvatici, uno che converte la densità dei maiali in un’area del suolo disturbata e uno che stima le emissioni di carbonio. Hanno quindi eseguito 10.000 simulazioni per tenere conto delle potenziali incertezze in ciascun modello.

Secondo i modelli sviluppati da O’Bryan e dai suoi colleghi, i maiali selvatici stanno sradicando da quasi 14.000 miglia quadrate (36.214 chilometri quadrati) a 47.690 miglia quadrate (123.517 chilometri quadrati) nei loro habitat non nativi. E tutto questo scavo ha gravi conseguenze per l’anidride carbonica immagazzinata nel suolo. Ogni anno vengono rilasciate circa 5,37 milioni di tonnellate di anidride carbonica dovuto alle attività di cinghiale.

Una coppia di maiali selvatici.

Stanno pensando a tutta quell’anidride carbonica e non hanno rimorsi.
Foto: Università del Queensland

Anche se di tanto in tanto potremmo divertirci tutti con una battuta sui maiali, questa ricerca mostra che i problemi posti dai maiali selvatici stanno diventando sempre più urgenti da affrontare. Gli scienziati hanno chiamato maiali selvatici, o Sus scrofa, “uno dei mammiferi invasivi più prolifici sulla Terra”. Solo negli Stati Uniti, popolazioni di suini sono passati dall’essere presenti in 27 stati nel 2000 ad oggi presente in 48 stati; la loro popolazione varia da 6 a 7 milioni negli Stati Uniti e gli esperti affermano che gestire questo grande gruppo di maiali potrebbe significare un’uccisione di massa compresa tra il 60% e l’80% di essi. (Ironicamente, parte del motivo per cui si stanno diffondendo negli Stati Uniti così velocemente, pensano gli esperti, è che la gente ama dar loro la caccia—Successione, chiunque?—quindi alcuni stanno portando i maiali in nuove aree e quindi consentono alla popolazione di espandersi.) Le nuove scoperte mostrano che il loro impatto sul clima è un motivo in più per porre fine al regno del terrore dei maiali selvatici.

“Le specie invasive sono un problema causato dall’uomo, quindi dobbiamo riconoscere e assumerci la responsabilità delle loro implicazioni ambientali ed ecologiche”, ha affermato Nicholas Patton, dottorando dell’Università di Canterbury e coautore dello studio. in una versione. “Se si permette ai maiali invasivi di espandersi in aree con abbondante carbonio nel suolo, in futuro potrebbe esserci un rischio ancora maggiore di emissioni di gas serra. … Il controllo dei suini selvatici richiederà sicuramente cooperazione e collaborazione tra più giurisdizioni e il nostro lavoro è solo un pezzo del puzzle, che aiuta i manager a comprendere meglio i loro impatti”.

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