Greenfluidics, una startup con sede in Messico, promette biopannelli più nuovi ed ecologici in grado di fornire ossigeno fresco e di ridurre considerevolmente il consumo di energia elettrica, fornendo al contempo carburante a base di biomassa, Nuovo Atlante ha riportato.

Con il mondo che cerca di ridurre le emissioni di anidride carbonica, le alghe hanno assunto un ruolo centrale nella cattura dell’anidride carbonica rilasciata. Dall’utilizzo delle fioriture algali come grandi siti di cattura del carbonio fino all’alimentazione di dispositivi elettronici con le alghe, i ricercatori stanno cercando di utilizzare questi organismi verdi ovunque.

Il mese scorso abbiamo riferito che i ricercatori dell’Università del Colorado Boulder hanno persino creato del cemento ecologico utilizzando le alghe. Con applicazioni così ampie, non sorprende che qualcuno abbia sviluppato un pannello per finestre con questi organismi all’interno.

Come funzionano i pannelli biologici?

In genere questi biopannelli funzionano pompando il gas dell’anidride carbonica attraverso l’acqua che contiene le alghe. L’anidride carbonica che convenzionalmente sarebbe stata rilasciata nell’atmosfera viene ora utilizzata da questi organismi fotosintetici per crescere e produrre il proprio cibo. Il vantaggio aggiuntivo è che, come i pianeti, questi organismi creano anche ossigeno come sottoprodotto che può essere catturato e rilasciato nell’edificio in cui sono installati questi pannelli.

Greenfluidics non entra molto nei dettagli del funzionamento della sua tecnologia, ma Nuovo Atlante ha riferito che l’azienda impiega la nanofluidica nel suo progetto per far circolare nanoparticelle di carbonio nell’acqua. Il vantaggio dell’aggiunta di carbonio è che aumenta la conducibilità termica dell’acqua, che viene fatta circolare su un lato dei pannelli mentre le alghe crescono sull’altro.

Nella progettazione Greenfluidics, il calore catturato con questo metodo viene poi fatto passare attraverso un generatore termoelettrico per produrre elettricità che può essere utilizzata direttamente per alimentare l’edificio. Si tratta di un metodo relativamente semplice, che ne facilita l’utilizzo rispetto ai pannelli algali convenzionali, dove la biomassa deve essere estratta e convertita in combustibile in un impianto speciale.

Quanto sono lontani dalla realtà?

Secondo il suo sito web, il team di Greenfluidics ha impiegato oltre due anni per la progettazione e lo sviluppo dei suoi pannelli, e il suo prototipo è stato testato nell’ottobre 2021. L’azienda aveva in programma di effettuare altri test in tutto il mondo, dopodiché avrebbe aperto i suoi pannelli ai primi utilizzatori nella seconda metà del 2022.

L’azienda sostiene che ciascuno dei suoi pannelli può generare 328 KWh/m2 di energia all’anno e di risparmiare 90 KWh/m2 di energia trattenendo il calore nei periodi più freddi. In estate, gli stessi pannelli possono offrire un effetto ombra e mantenere gli interni più freschi. Possiamo ipotizzare che questi dati siano stati calcolati in condizioni di prova e che nel mondo reale le prestazioni del pannello siano inferiori.

Tuttavia, perché un utente sia entusiasta di questa tecnologia, ci sono molti altri fattori, come il costo e la facilità di installazione, l’estetica del pannello installato e i costi di manutenzione e di funzionamento di un tale sistema, che al momento non sono disponibili.

Speriamo solo che l’azienda li renda disponibili al più presto e ci aiuti a passare presto a un futuro più verde.

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