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Markey parla del cambiamento climatico durante una conferenza stampa a Capitol Hill, giovedì 7 ottobre 2021.
Foto: Alex Brandon (AP)

GLASGOW, SCOZIA – Diversi membri del Congresso sono arrivati al Riunione delle Nazioni Unite sul clima a Glasgow Sabato, la notte dopo che il Congresso ha spostato un po’ più vicino al traguardo dell’approvazione di una qualche azione per il clima sotto forma del Build Back Better Act.

Il Congresso ha approvato la legge bipartisan sulle infrastrutture, che fornisce denaro per l’adattamento ma non molto in termini di energia pulita. La Camera si è accordata per un voto che potrebbe avvenire poco dopo la fine dei colloqui dell’ONU sul Build Back Better Act, che contiene disposizioni storiche sul clima al di 555 miliardi di dollari. La delegazione democratica del Senato era in piena forza al padiglione degli Stati Uniti a Glasgow per annunciare al mondo che il Congresso avrebbe approvato la legge, e il paese avrebbe ufficialmente consolidato il suo posto come leader del clima. Ma la natura storica della legge non toglie la tensione con gli attivisti che sostengono che la scienza richiede ancora di più.

In un evento pubblico sabato pomeriggio a Glasgow, il senatore Ed Markey ha elogiato di cuore quello che ha chiamato “l’agenda di trasformazione del presidente Biden”. Il suo messaggio: L’atto è vicino all’approvazione e gli Stati Uniti stanno andando alla grande.

“Porteremo a termine questo lavoro, e scatenerà una rivoluzione dell’energia pulita”, ha detto.

Markey è un veterano degli incontri sul clima delle Nazioni Unite, partecipandovi fino alla denigrata iterazione del 2009 a Copenhagen quando era alla Camera. È stato anche a lungo un convinto sostenitore del clima al Congresso, tra cui sostenendo il Green New Deal al Senato. Prima di questo, è stato co-autore dell’ultima grande legge sul clima a Washington, DC, la legge Waxman-Markey del 2009. Quella legge avrebbe, tra le altre cose, stabilito il prezzo del carbonio in tutti gli Stati Uniti, prima di andare in fumo al Senato. Questo significa che non è estraneo alle sconfitte climatiche; il suo essere rialzista sul Build Back Better Act significa qualcosa.

C’è roba buona nell’atto così com’è. I crediti d’imposta per l’energia pulita, la creazione di un Corpo Civile per il Clima, e il denaro per il tempo estremo e il lavoro di resilienza sono attualmente inclusi nel disegno di legge, che saranno tutti essenziali per affrontare la crisi climatica. Ma il carbone e i servizi sporchi amano Il senatore Joe Manchin (e i 50 senatori repubblicani che si oppongono all’atto) ha ucciso il Clean Electricity Performance Program (CEPP), una disposizione che era l’atto originale singolo più grande riduttore di inquinamento climatico premiando le aziende che usavano più energia pulita e penalizzando quelle che non lo facevano.

I democratici hanno trovato nuovi modi per ridistribuire i fondi del CEPP ad altre iniziative, e il presidente Joe Biden ha promesso che l’Agenzia per la protezione dell’ambiente avrebbe trovato un modo per far sì che le centrali elettriche si ripuliscano. Ma la vittoria sul clima è ancora tenue. La Corte Suprema è pronta a limitare eventualmente la capacità dell’EPA di regolare le centrali elettricheche potrebbe rendere quella promessa irrilevante. E mette in dubbio che gli Stati Uniti possano ridurre le emissioni a livelli che nessuna quantità di crediti d’imposta per il solare può cancellare. Il Build Back Better Act sarebbe il più grande investimento sul clima nella storia degli Stati Uniti, ma questa storia di ritardi significa che la richiesta non è così impressionante come sembra.

L’attivista nativo americano Jacob Johns, che era sul pannello con Markey, ha respinto l’atteggiamento allegro. “È nostra responsabilità ritenere il nostro governo responsabile”, ha detto Johns, dopo aver sottolineato che l’amministrazione Biden stava lasciando scorrere il petrolio attraverso il Dakota Access e Linea 3. “Quando parliamo di azione, di cosa stiamo veramente parlando? Parleremo di come gli Stati Uniti siano in qualche modo un progressivo faro di luce? O abbiamo davvero intenzione di costruire di nuovo meglio?”.

Earther ha parlato con Markey dopo l’evento dove il senatore ha detto che la legge era “molto vicina” ad essere approvata, e che le differenze in sospeso non erano più sul clima.

“Dobbiamo assicurare al mondo che abbiamo chiuso il libro sull’era Trump, che siamo di nuovo in affari e che sosteniamo il programma del presidente Biden e troveremo i voti per farlo passare”, ha detto.

Markey è in una posizione difficile. In un op-ed nell’outlet locale WBUR proprio prima dei colloqui sul clima, ha detto che “il Congresso deve continuare a lavorare nei prossimi giorni per arrivare a un accordo su un pacchetto di riconciliazione audace e incentrato sul clima” per mostrare al mondo che gli Stati Uniti sono seri. Ma questo non è successo. Invece, il mondo ha visto un senatore amico del carbone e dei repubblicani incapaci rimuovere le disposizioni più forti per ridurre l’inquinamento da carbonio. In un’intervista Yahoo News alla conferenza, Markey ha detto che se Manchin voterà la legge è la “domanda più importante su tutte le nostre menti”, e altri senatori democratici a Glasgow hanno fatto eco a questo sentimento, indicando che il processo è ancora fluido.

I negoziati non sono necessariamente appesi al passaggio o meno dell’atto, ma gli Stati Uniti hanno molto peso. La prossima settimana mostrerà se le assicurazioni di Markey e degli altri senatori sono sufficienti per il mondo. Ma ciò che è chiaro è che non sono sufficienti per gli attivisti.

“Sembra un altro tour di greenwashing, e sono tutte stronzate, e stiamo facendo la danza, ed è davvero deludente”, ha detto Johns dei commenti di Markey dopo l’evento. “Stanno solo cercando di far attaccare qualcosa in questo momento, così possono dire di aver realizzato qualcosa. Non voglio più sentire parole”.

Brian Kahn ha contribuito a questa storia.

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