Immagine: Aviazione Joby

Avete mai immaginato di arrivare all’aeroporto in un taxi volante, sorvolando gli zucconi bloccati nel traffico sottostante? È stato un sogno del futuro per decenni. Ma il New York Times dice che potrebbe arrivare presto. Di nuovo.

Sì, è la stagione dei taxi volanti, qualcosa che si ripete puntualmente ogni sei mesi o giù di lì, specialmente durante una settimana di vacanza quando le notizie potrebbero essere lente. Noterete che il giorno del Ringraziamento è a pochi giorni di distanza, cosa che siamo sicuri sia solo una coincidenza.

Il New York Times ha pubblicato un nuovo articolo di questa mattina intitolato “Taxi! To the Airport-by Air, Please,” di Gautham Nagesh, e si legge come qualcosa che potrebbe essere stato pubblicato in qualsiasi momento da anni ’50 (o anche gli anni ’20) in qualsiasi giornale d’America.

La formula è spesso la stessa: l’articolo si apre dipingendo un quadro del domani per il lettore. E questa versione del futuro si trova a Manhattan:

È tardo pomeriggio a Manhattan e hai un volo da prendere all’aeroporto internazionale Kennedy. Invece di stare seduto nel traffico dell’ora di punta per due ore, fai una breve corsa fino a un vicino parcheggio dove sali a bordo di un aereo elettrico che decolla verticalmente dal tetto e ti deposita al Kennedy 20 minuti più tardi per circa lo stesso costo di un ride-sharing di lusso. Fai il tuo volo in tempo.

Poi l’autore ti dice che potrebbe sembrare un po’ fantascienza, ma sarà il tuo futuro! Questa volta per davvero!

Mentre questo scenario potrebbe sembrare inverosimile, diverse aziende dicono di essere sul punto di essere in grado di offrire aerei elettrici sicuri, economici e puliti che possono aiutare i passeggeri a percorrere distanze comprese tra due e 150 miglia senza la necessità di una pista convenzionale. Esperti pubblici e privati credono che la tecnologia potrebbe crescere in un mercato massiccio che aiuta ad alleviare la congestione e cambia il modo in cui la gente viaggia nelle grandi aree metropolitane.

I giornali, compreso il New York Times, sono pieni di questa formula. Per fare solo un esempio, guardate questo articolo del 1996 sul anno 2006. Ma ci sono diverse variazioni ogni volta, naturalmente.

In questa versione, c’è un focus sull’elettricità che alimenta questi veicoli a decollo e atterraggio verticale. E questo ha molto senso, dato che nessuno vuole più che la sua versione del futuro usi la benzina. I futuristi degli anni ’50 sarebbero scioccati dal fatto che siamo ancora usando il petrolio:

Mentre il viaggio aereo urbano è attualmente fuori dalla portata della maggior parte dei clienti (si pensi: Uber Copter), i miglioramenti nella tecnologia delle batterie hanno spinto verso il basso il costo dello sviluppo di aerei a propulsione elettrica che sono praticabili come trasporto urbano di passeggeri. Queste aziende stanno scommettendo che possono portare il viaggio aereo elettrico urbano e regionale alle masse, e hanno sviluppato nuovi aerei per competere per una fetta di questo mercato nascente nei prossimi anni.

L’autore di questo pezzo è anche acutamente consapevole del fatto che tecnologie come questa sarebbero quasi certamente rivolte agli ultra-ricchi, qualcosa che spesso si è perso nella discussione sul futurismo durante il 20° secolo. Ma questo non sarà solo per gli ultra-ricchi, secondo le persone citate nell’articolo.

“Vogliamo creare qualcosa che sia disponibile per molte persone, che possa fare il lavoro di un treno ad alta velocità senza richiedere l’infrastruttura”, ha detto Daniel Wiegand, amministratore delegato e fondatore di Lilium Air Mobility, con sede in Germania. “Non saremo al prezzo del biglietto di un treno ad alta velocità in Germania il nostro primo giorno, ma se non ci arriviamo entro 15 anni considererei la nostra missione fallita”.

Quando dovremmo avere questa nuova fantastica tecnologia? Sta andando essere qui entro il 2024, che, se guardate il calendario, è a meno di tre anni di distanza. Si applicano termini e condizioni, ovviamente.

Gli attori più affermati in questo spazio, come Joby Aviation e Volocopter, stanno promettendo di avere aerei in servizio entro il 2024, un obiettivo ambizioso che dipenderà in gran parte dall’ottenere l’approvazione normativa.

Il resto dell’articolo è più o meno quello che ci si aspetta, e si può leggere tutto al sito New York Times. Il pezzo include la parola “sconvolgente”, anche se non in senso positivo, che è un altro sottile cambiamento da il futurismo degli anni 2010.

Sam Morrissey, il direttore esecutivo di Urban Movement Labs, ha detto che l’aereo inizialmente sarà probabilmente confinato agli aeroporti commerciali esistenti e ai percorsi di volo fino a quando i funzionari sono in grado di determinare come le nuove posizioni per i decolli e gli atterraggi possono essere aggiunti senza interrompere altri modi di trasporto.

Non fraintendeteci. Ci piacerebbe vedere una versione a basso consumo di carburante dei sogni di auto volanti che stiamo aspettando da tutta la vita diventare una realtà tangibile. Ma forse non sperate che presto potremo sfrecciare nei cieli in cambio di noccioline. Abbiamo sentito dire che le auto volanti sono a soli due anni di distanza forever. E ci sono ancora molti, molti ostacoli da superare.

Ci crederemo quando lo vedremo.

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