Netflix vuole che la TV lineare muoia. L’amministratore delegato Reed Hastings sta suonando il tamburo dell’omicidio della TV da più di 8 anni, e nella chiamata per gli investitori di oggiha ribadito la sua convinzione, affermando con sicurezza che Netflix si trova in una posizione ideale perché la TV lineare sarà morta in “5-10 anni”.

Hastings è finanziariamente incentivato a dire questo. Uno dei maggiori concorrenti del più grande servizio di streaming del pianeta è l’insieme dei canali di streaming totalmente gratuiti che si diffondono su qualsiasi televisore dotato di antenna e i loro amici più costosi della TV via cavo.

Netflix ha bisogno che la TV lineare muoia, perché ha bisogno dei ritardatari dello streaming che ancora utilizzano la TV lineare. Secondo il rapporto sugli utili del secondo trimestre del 2022, Netflix ha perso ben 1,3 milioni di abbonati negli Stati Uniti e in Canada negli ultimi tre mesi. Con oltre 220 milioni di clienti paganti in tutto il mondo, l’azienda ha essenzialmente trovato il numero massimo di abbonati. L’azienda si sta impegnando per guadagnare abbonati: è in arrivo il livello ad-supported (che non includerà tutti i contenuti che si ricevono ora) e cercherà di porre fine alla pratica della condivisione degli account, costringendo i condivisori ad abbonarsi o a rinunciare allo streaming su schermi più grandi di un laptop. Ma quando hai praticamente il maggior numero di abbonati possibile, hai bisogno che i tuoi concorrenti (TV lineare, YouTube, TikTok, i grandi spazi aperti, ecc. Quindi sì, è ovvio che Hastings vuole che la TV lineare faccia il botto.

Ma succederà davvero? I numeri degli spettatori televisivi sono in calo, questo è assolutamente certo. Dopo l’aumento della quantità di contenuti originali sulla TV via cavo negli anni 2010, il mercato si è frammentato e il potere delle emittenti televisive è diminuito. Grey’s Anatomy continua ad essere uno degli show più seguiti negli Stati Uniti, nonostante sia passato da una media di 20 milioni di spettatori per episodio a… quattro milioni.

Ma la TV broadcast è ancora… sai… gratuita. Non si deve pagare per internet e poi pagare un abbonamento (o 12) per di più. Si può semplicemente accendere il televisore e, a patto di avere un’antenna abbastanza buona, ottenere un sacco di buoni contenuti – i contenuti che Netflix sta disperatamente cercando di ricreare sul proprio servizio. The Office, Friends, Grey’s Anatomye l’intera serie di drammi adolescenziali della CW sono stati costantemente tra i contenuti più consumati di Netflix prima che gli accordi di licenza li facessero passare ad altri servizi.

Anche la televisione via etere sta per ricevere un importante aggiornamento sotto forma di ATSC 3.0. Anche se il suo lancio è stato lento, il nuovo standard per la televisione broadcast promette miglioramenti qualitativi di ogni tipo che lo streaming fa pagare a caro prezzo, ammesso che riesca a fornire. L’ATSC 3.0 supporta il 4K, i 120 fotogrammi al secondo, l’ampia gamma di colori e l’HDR. Netflix attualmente fa pagare 19,99 dollari al mese per questo, e HBO Max è stata così lenta a introdurre il 4K che a volte mi chiedo se sappia anche cosa sia il 4K.

E la TV broadcast è solo un elemento (gratuito) della TV lineare. Ci sono anche tutti i canali via cavo a cui siamo ancora abbonati, anche se lo streaming avrebbe dovuto salvarci da canoni scandalosi e dal supporto di contenuti che non abbiamo interesse a consumare. Anche se gli spettatori sono in calo, la TV via cavo rimane il modo meno odioso per guardare lo sport ed è il servizio più veloce e di qualità per guardare la TV che altrimenti è limitata a un’unica app che può essere o meno buona e che sicuramente costa più di quanto si voglia pagare.

In più, c’è il fatto che quasi nessuno dei grandi streamer è riuscito a eguagliare una delle caratteristiche più rilassanti della TV lineare: la messa in onda lineare dei contenuti. Un flusso infinito da cui ci si può sintonizzare a piacimento e che può funzionare come un delicato rumore di fondo nella vita di tutti i giorni. Desidero qualcosa di semplice come la possibilità di creare playlist su Netflix e invece ottengo un’app che si dimentica di averla avviata. Persuasione la notte prima.

La TV lineare è in difficoltà rispetto a Netflix. Ma come dovrebbe morire la TV lineare quando lo streaming continua ad avere così tanti problemi e fatica a competere sul fronte dei contenuti iper-popolari? Sembra piuttosto che lo streaming stia inseguendo la TV lineare e le stia sussurrando “muori pure”. Ma se morirà nella finestra di 5-10 anni auspicata da Reed Hastings resta da vedere.

Divulgazione: The Verge ha recentemente prodotto una serie con Netflix.

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