La prima missione spaziale “tutto civile” partirà su un razzo SpaceX a metà settembre e il processo per addestrare quegli astronauti e (alla fine) in orbita sarà documentato in una nuova serie Netflix in cinque parti chiamata Conto alla rovescia: Inspiration4 Missione nello spazio.

Annunciato martedì, Conto alla rovescia viene annunciato da Netflix come la prima serie di documentari della società di streaming a coprire un evento “quasi in tempo reale”. Netflix afferma che i primi due episodi arriveranno il 6 settembre, seguiti da altri due il 13 settembre. La società afferma che SpaceX ha come obiettivo il lancio del 15 settembre e, se tale programma regge, il quinto episodio – un “finale di lungometraggio” – sarà presentato in anteprima entro la fine del mese. Il documentario è coprodotto da Time Studios e sarà diretto da Jason Hehir, che ha creato la serie di Michael Jordan L’ultimo ballo.

Un’avventura spaziale di StoryBots, anche un’animazione ibrida live-action per bambini e famiglie è in lavorazione e andrà in onda il 14 settembre. Lo spettacolo spiegherà le basi della missione, come funzionano i razzi e come le persone mangiano e dormono nello spazio.

La compagnia spaziale di Elon Musk ha rivelato la missione civile a febbraio, che vedrà l’equipaggio vivere nella navicella spaziale Dragon per un massimo di cinque giorni in orbita attorno alla Terra. Il CEO ha dichiarato all’epoca di considerarlo un “importante traguardo per consentire l’accesso allo spazio per tutti”. È comandato da Jared Isaacman, CEO di Shift4 Payments, che sta anche usando la missione per raccogliere 200 milioni di dollari per il St. Jude Children’s Research Hospital. (Isaacman ha donato i primi 100 milioni di dollari a St. Jude quando è stata annunciata la missione e sta cercando di raccogliere altri 100 milioni di dollari).

Da allora SpaceX ha annunciato gli altri tre civili che si uniranno a Isaacman nel viaggio: il professore di geoscienze (e due volte candidato astronauta della NASA) Sian Proctor, che sarà il “pilota della missione”; Hayley Arceneaux, assistente medico al St. Jude e sopravvissuta al cancro pediatrico, che diventerà la prima persona nello spazio con una parte del corpo protesica; e il veterano della US Air Force (e ingegnere Lockheed Martin) Chris Sembroski.

Finché tutto andrà come previsto, il lancio di Inspiration4 sarà la realizzazione di un obiettivo di lunga data per Musk e SpaceX. La compagnia ha prenotato almeno altre quattro missioni private sulla sua capsula Crew Dragon e una sul suo enorme razzo Starship, che, una volta completamente sviluppato, volerà intorno alla Luna e ritorno. Inspiration4 finirà per essere il secondo lancio di turismo spaziale dell’anno, però. Jeff Bezos si è unito ad altri tre nella prima missione umana sulla combinazione razzo / capsula New Shepherd di Blue Origin a luglio. E Virgin Galactic si sta avvicinando a far volare i suoi primi clienti paganti già il prossimo anno: il fondatore miliardario dell’azienda Richard Branson è andato ai confini dello spazio con altri tre dipendenti dell’azienda a luglio per testare l’esperienza della cabina SpaceShipTwo dell’azienda.

Nessuna di queste missioni è andata in orbita, tuttavia, il che richiede molta più velocità e precisione per essere raggiunta. SpaceX ha già inviato il governo astronauti in orbita (e poi verso la Stazione Spaziale Internazionale) tre volte.

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