Per la prima volta in assoluto, c’è una carenza d’acqua ufficiale nel più grande serbatoio d’acqua negli Stati Uniti. Oggi, il Bureau of Reclamation degli Stati Uniti dichiarato una carenza d’acqua al lago Mead della diga di Hoover, su cui 25 milioni di persone negli Stati Uniti occidentali e in Messico fanno affidamento per l’acqua. È la prima volta che viene fatta una dichiarazione di questo tipo sul fiume Colorado, la principale fonte d’acqua per il lago Mead, CNN e E&E News rapporto.

La dichiarazione attiverà tagli obbligatori all’uso dell’acqua a partire dal 1 gennaio 2023. California, Arizona e Nevada tutta l’acqua del rubinetto dal Lago Mead. Sulla base delle linee guida federali per le carenze mediate nel 2019, l’Arizona perderà il 18% della sua quota annuale di acqua dal Lago Mead e il Nevada perderà il 7% della sua quota annuale. Il Messico, che riceve anche acqua dallo spartiacque, perderà il cinque per cento della sua quota. La California non subirà ancora tagli, perché ha diritti sull’acqua più forti nell’ambito di complessi accordi di condivisione dell’acqua.

Il livello dell’acqua al Lago Mead ha raggiunto un minimo storico a giugno, scendendo a 1.071,57 piedi sopra il livello del mare. Entro gennaio, quando entreranno in vigore i tagli obbligatori, l’acqua nel bacino dovrebbe raggiungere solo 1.065,85 piedi sul livello del mare.

Una delle peggiori siccità degli ultimi decenni continua ad affliggere gli Stati Uniti occidentali. A giugno, era già “la siccità più eccezionale che abbiamo mai mostrato sulla mappa negli Stati Uniti occidentali”, secondo Brian Fuchs, climatologo dell’Università del Nebraska-Lincoln che crea mappe per il Monitoraggio della siccità negli Stati Uniti. La siccità è peggiorata da allora e ora colpisce un enorme 95 percento dell’Occidente.

La notizia arriva sulla scia di un importante rapporto sul clima delle Nazioni Unite che ha scoperto che il cambiamento climatico sta sovraccaricando il ciclo dell’acqua, che sta alimentando siccità più intense e condizioni meteorologiche estreme.

“Non è che la siccità sia un fenomeno nuovo. Ci sono parti del mondo che hanno a che fare con queste condizioni ogni giorno dell’anno. Quello che stiamo vedendo, tuttavia, è che l’insieme complessivo delle condizioni previste si sta spostando in un territorio inesplorato”, ha detto Alex Ruane, uno degli autori del nuovo rapporto e ricercatore fisico presso il Goddard Institute for Space Studies della NASA. Il Verge la settimana scorsa.

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