Foto: Kevork Djansezian (Immagini Getty Images)

È un vecchio tropo in molti stupidi film di fantascienza che coinvolgono la realtà virtuale: se muori nel gioco, muori nella vita reale. In questi film, i personaggi rimangono intrappolati in un videogioco e devono giocare per la loro vita. Se il loro avatar muore, muoiono anche loro.

Ebbene, sembra che qualcuno abbia effettivamente trasformato questo tropo in realtà. Cioè, qualcuno ha creato un auricolare VR che letteralmente ti uccide se perdi un videogioco. Divertente, vero?

Il creatore non è una persona qualsiasi, ma Palmer Luckey, il trentenne prodigio della realtà virtuale, difesa appaltatore, Trump-finanziatore, e co-fondatore di Oculus, l’azienda di VR che Facebook ha acquistato nel 2014 per ben 3 miliardi di dollari.

Luckey ha lanciato un post sul blog domenica, spiegando il suo strano nuovo auricolare – che per ora dichiara essere un “pezzo d’arte da ufficio” – e includendo anche una foto dello stesso.

Come riferimento, ha questo aspetto:

Immagine per l'articolo intitolato Il fondatore di Oculus Palmer Luckey ha creato una cuffia VR che ti uccide se muori nel gioco

Foto: Palmer Luckey

Sì, questa cosa può davvero porre fine alla vostra vita. Più precisamente, è dotato di bombe per farvi esplodere la testa.

Nel suo post sul blog, Luckey spiega come dovrebbe funzionare il suo nuovo e letale marchingegno:

Ho utilizzato tre dei moduli di carica esplosiva che uso di solito per un altro progetto, legandoli a un fotosensore a banda stretta in grado di rilevare quando lo schermo lampeggia di rosso a una frequenza specifica, rendendo molto semplice l’integrazione del game-over da parte dello sviluppatore. Quando viene visualizzata una schermata di game-over appropriata, le cariche esplodono, distruggendo istantaneamente il cervello dell’utente.

Gesù.

In altre parole, Luckey ha praticamente dato vita alla trama di un fumetto web di anime nerd della metà degli anni 2000, Sword Art Online. Luckey afferma infatti che questo fumetto è stato la principale fonte di ispirazione per il suo progetto. Nel fumetto, i personaggi indossano un oggetto chiamato “NerveGear”, un “incredibile dispositivo che ricrea perfettamente la realtà utilizzando un’interfaccia neurale diretta che è anche in grado di uccidere l’utente”. Vengono poi lasciati cadere in un mondo simile a una matrice da uno scienziato pazzo e costretti a sopportare un “gioco della morte” in cui la posta in gioco è legata alla loro stessa mortalità. Per Luckey, questa è un’idea entusiasmante:

L’idea di legare la propria vita reale al proprio avatar virtuale mi ha sempre affascinato: si alza immediatamente la posta in gioco al massimo livello e si costringe la gente a ripensare radicalmente il modo in cui interagisce con il mondo virtuale e con i giocatori al suo interno. La grafica pompata può far sembrare un gioco più reale, ma solo la minaccia di gravi conseguenze può far sentire un gioco reale a voi e a tutte le altre persone che vi partecipano.

Giusto… beh, nonè certamente un’idea interessante, anche se alcuni potrebbero obiettare che il piacere del gioco deriva in realtà dalla possibilità di sperimentare scenari che sfidano la morte e non far esplodere la testa. Qualcuno potrebbe obiettare che.

Ad ogni modo, che sia una buona idea o meno, Luckey sembra avere in mente di rendere il suo nuovo cappello ancora più spaventoso di quanto non sia attualmente, aggiungendovi una tecnologia “anti-manomissione”:

Questo non è un sistema perfetto, ovviamente. Ho in programma un meccanismo anti-manomissione che, come il NerveGear, renderà impossibile rimuovere o distruggere l’auricolare.

L’obiettivo finale è quindi quello di creare un casco da assassino che non si possa letteralmente togliere. Una volta che è stato fissato alla vostra testa, gli unici due scenari in cui sarete in grado di rimuoverlo sono A) quello in cui vincete la partita o B) quello in cui il vostro cadavere decapitato viene trascinato fuori da un mucchio di macerie piene di sangue da qualsiasi anima sfortunata vi capiti a tiro. Questo è probabilmente il motivo per cui Luckey non ha ancora usato l’oggetto in prima persona. Dice:

… c’è un’enorme varietà di guasti che potrebbero verificarsi e uccidere l’utente nel momento sbagliato. Questo è il motivo per cui non ho trovato le palle per usarlo personalmente, e anche perché sono convinto che, come in SAO, l’attivazione finale dovrebbe essere legata a un agente ad alta intelligenza in grado di determinare prontamente se le condizioni per la terminazione sono effettivamente corrette.

…A questo punto, è solo un pezzo d’arte da ufficio, un promemoria che fa riflettere sulle strade inesplorate del game design.

Alcuni troveranno senza dubbio questa idea entusiasmante, mentre altri (in realtà, siamo onesti, la maggior parte delle persone) saranno probabilmente dissuasi dal partecipare dopo aver letto la frase “uccidere l’utente nel momento sbagliato”. Io, sfortunatamente, appartengo a quest’ultima categoria, anche se un cocktail di curiosità e di dispiacere mi porterà a monitorare i progressi di questo progetto per il prossimo futuro.

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