La più grande nazione produttrice di chip del mondo sta facendo sul serio.

Il Giappone ha impegnato 5,2 miliardi di dollari (circa 600 miliardi di yen) per fornire supporto ai produttori di semiconduttori nel tentativo di aiutare a risolvere la carenza di chip nel mondo.

Mentre i fondi andranno a diversi produttori di chip, il più notevole tra loro è il più grande al mondo, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC), secondo un rapporto iniziale di martedì da Nikkei.

Il Giappone investe 5,2 miliardi di dollari nella gigantesca azienda di produzione di chip di Taiwan

TSMC ha anche detto che costruirà un nuovo stabilimento di chip in Giappone per 7 miliardi di dollari in uno sforzo congiunto con Sony Group Corp. Comprensibilmente, il governo del Giappone era contento. I restanti 200 miliardi di yen del nuovo investimento giapponese saranno diretti verso la preparazione di altre fabbriche per molteplici nuovi progetti, tra cui uno in fase di sviluppo dal chipmaker di memoria statunitense Micron Technology Inc, e la giapponese Kioxia Holdings, secondo il rapporto. Il Giappone è rimasto la più grande industria di chip del mondo dagli anni ’80. Ma da allora la nazione ha combattuto una battaglia in salita per mantenere il suo vantaggio competitivo in un’industria sempre più affollata, cadendo in un costante declino negli ultimi tre decenni mentre i rivali economici come i produttori con sede a Taiwan hanno continuato a colmare il divario.

La carenza globale di chip semiconduttori è durata anni

E non potrebbe arrivare in un momento più appropriato. La carenza di chip è diventata evidente all’incirca nello stesso periodo in cui la crisi del coronavirus COVID-19 è arrivata negli Stati Uniti. Questo tempismo è stato atroce perché, con miliardi di persone in tutto il mondo che affrontavano mesi o anni di isolamento, l’unico modo possibile per interagire con il mondo esterno era tramite computer, computer portatili, telefoni cellulari, TV, console di gioco. Quelli di noi che avevano la fortuna di lavorare da casa dipendevano (e dipendono ancora) dal funzionamento quotidiano delle macchine basate sui semiconduttori, e dai chip per computer che costituiscono.

Mentre il più grande produttore di chip per computer è TSMC, il più grande acquirente di chip per semiconduttori è Apple Inc, con Samsung al secondo posto. In particolare, Samsung è stato il secondo produttore più grande, dopo TSMC, in termini di vendite. Poiché Samsung occupa sia il lato dell’offerta che quello della domanda dell’industria dei chip per computer, molti la immaginerebbero invulnerabile a una carenza. Ma nel marzo del 2020, Samsung ha detto che stava considerando di saltare il lancio del suo smartphone Galaxy Note. Il motivo? “[T]c’è un grave squilibrio nella domanda e nell’offerta di chip nel settore IT a livello globale”, ha detto il capo di Mobile e co-CEO Koh Dong-jin in un BBC rapporto. Samsung non ha ancora rilasciato il nuovo prodotto, e gli esperti pensano 2022 sia la prima volta che può accadere. Ma con il Giappone che fa leva sul suo potente braccio economico per alimentare alcuni dei più potenti produttori di chip del mondo, la carenza globale di macchine che funzionano con chip per computer, tra cui piattaforme di gioco, telefoni cellulari, smartwatch, computer portatili, e anche i quasi 70.000 veicoli senza chip della Ford in attesa in magazzino, potrebbe essere finalmente entrata in una fase terminale. Mentre non dovremmo aspettarci che il mondo torni alla normalità entro le vacanze, è lecito scommettere che la fine del prossimo anno potrebbe essere molto diversa, e per il meglio.

Questa è una storia in via di sviluppo ed è stata regolarmente aggiornata quando nuove informazioni si sono rese disponibili.

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