In un duro colpo di venerdì sera per Uber, Lyft e altre aziende incentrate sui gig worker, un giudice della corte superiore ha stabilito che la Proposizione 22 della California, che è stata approvata nel 2020 e progettata per annullare la controversa legge AB-5 dello stato sullo status occupazionale dei gig worker, viola la costituzione dello stato.

Frank Roesch, un giudice della corte superiore della contea di Alameda, che comprende Oakland, Berkeley e gran parte della East Bay, ha stabilito che la legge limiterebbe “il potere di una futura legislatura” di definire lo status occupazionale dei gig worker. La causa è stata presentata dal Service Employees International Union (SEIU) a gennaio, dopo che una causa simile era stata respinta dalla Corte Suprema della California e rinviata a un tribunale inferiore.

La decisione della corte sarà quasi certamente appellata e ci si aspettano ulteriori argomentazioni legali.

“La sentenza di oggi del giudice Roesch, che ha annullato la Proposizione 22, non potrebbe essere più chiara: L’iniziativa elettorale finanziata dall’industria del lavoro era incostituzionale ed è quindi inapplicabile”, ha detto Bob Schoonover, presidente del SEIU California State Council in una dichiarazione. “Per due anni gli autisti hanno detto che la democrazia non può essere comprata. E la decisione di oggi dimostra che avevano ragione”.

La decisione della corte superiore è solo l’ultima di una lunga serie di vittorie e sconfitte nella battaglia tra le aziende che si affidano pesantemente ai gig worker come Uber e DoorDash, e i sindacati e gli avvocati che rappresentano i lavoratori. Gran parte del dibattito è incentrato sulla distinzione legale tra un freelance e un dipendente, e in che misura le aziende sono responsabili per la cura e i benefici dei loro lavoratori.

Tale distinzione è un grande business: Uber, Lyft e altre aziende hanno speso collettivamente più di 200 milioni di dollari per spingere la proposta 22 alla vittoria l’anno scorso. Gli elettori californiani hanno approvato la proposta con uno scarto di 59% a 41% in quella che è stata ampiamente percepita come una grande vittoria per le piattaforme dei lavoratori gig.

Tali lotte non sono limitate solo allo stato della Silicon Valley, tuttavia. All’inizio di quest’anno nel Regno UnitoUber ha perso una battaglia legale sulle sue decisioni di classificazione del lavoro e alla fine ha riclassificato decine di migliaia di suoi autisti come lavoratori, una decisione che ha offerto loro una serie di benefici non garantiti in precedenza.

Aggiornato il 20 agosto 2021 per includere una dichiarazione del SEIU.

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