Studiare un vulcano sottomarino è già abbastanza difficile senza che una granceola si metta in mezzo. In una trasmissione assolutamente deliziosa, Jes Burns della Oregon Public Broadcasting racconta la storia di una grancevola, di alcuni geologi che stanno cercando di sistemare la loro attrezzatura e di un veicolo a comando remoto di nome Jason che, a quanto pare, è impegnato in un’eterna lotta tra crostacei.

“Ci aspettiamo sabotaggi, sabotaggi di granchi. Perché è evidente che c’è una battaglia in corso tra Jason e i granchi dell’Axial Seamount”, ha detto a Burns il vulcanologo Bill Chadwick della Oregon State University.

Burns è imbarcato su una nave con Chadwick e altri ricercatori, per raccontare il serio sforzo scientifico di studiare l’Axial Seamount, un vulcano sottomarino a 300 miglia dalla costa dell’Oregon. Nell’ambito della ricerca, gli scienziati stavano cercando di installare dei sismometri sul fondo dell’oceano: strumenti che registrano i movimenti e che potrebbero aiutare a capire il funzionamento interno del vulcano. Ma prima che potessero sigillare uno di questi strumenti con una grande bolla di plastica, una grossa grancevola appuntita decise che sarebbe stato un posatoio perfetto.

L’interferenza degli animali è un problema piuttosto frequente con i sismometri, anche quelli a terra. Sono progettati per monitorare i terremoti, ma rilevano qualsiasi tipo di movimento e gli animali si muovono. molto.

Rilevare l’attività degli animali può essere utile: gli scienziati hanno utilizzato l’apparecchiatura in altri contesti per tracciare il rombo dei branchi di elefanti. Ma può anche essere leggermente fastidioso. È risaputo che il canto delle balene può prove di terremoti. E gli orsi, in particolare, hanno la tendenza a a sbranare l’attrezzatura geologica. (In Alaska gli orsi “incontrano” i sismometri così regolarmente che ci sono scritti scientifici I ricercatori hanno avvertito che “i futuri esperimenti sismici nelle regioni remote del paese degli orsi dovrebbero considerare attentamente l’impatto degli orsi”).

I granchi, a quanto pare, rientrano nella categoria dei leggermente fastidiosi, e gli scienziati sulla barca hanno dovuto pensare a come scacciare il granchio per poter ottenere i dati sul vulcano: lo avrebbero “slurpato” con l’aspirapolvere? Minacciarlo con la chela di titanio di Jason? Tutte queste cose? Il granchio, una volta allontanato, sarebbe tornato per vendicarsi?

La storia del granchio e altre simili ci ricordano che la scienza può essere divertente e persino simpatica, spesso quando meno ce lo si aspetta. Per scoprire come si è svolta la vicenda, leggete (o ascoltate) il libro la storia completa del “crabotage” qui.

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