La startup di aerotaxi elettrici Lilium ha contattato il produttore tedesco Customcell per la fornitura di batterie per la sua ammiraglia Lilium Jet a 7 posti.

L’IP della batteria è il risultato di “più giocatori”, ha detto un portavoce di Lilium a TechCrunch, ma la produzione sarà l’unico lavoro di Customcells. Mentre Lilium ha rifiutato di specificare il numero di sistemi di batterie come parte dell’accordo, ha confermato che Customcells produrrà capacità garantita fino al 2026.

Customcells è specializzata in batterie agli ioni di litio ad alte prestazioni per l’industria aerospaziale, automobilistica e marittima. Il produttore ha recentemente annunciato una nuova joint venture con il produttore di auto sportive di lusso Porsche AG, soprannominato Cellforce Group, per la produzione a basso volume di batterie per auto da corsa e veicoli ad alte prestazioni.

Questa è solo l’ultima partnership Lilium ha annunciato negli ultimi mesi mentre si prepara a passare ai test sui componenti e sui veicoli. La società eVTOL con sede a Monaco ha sviluppato una rete internazionale di partnership con fornitori come la società giapponese Toray Industries per il composito in fibra di carbonio; Il fornitore aerospaziale spagnolo Aciturri per la cellula del Jet e Palantir Technologies, uno dei suoi investitori, per i servizi software. A giugno, Lilium ha aggiunto il gigante della produzione aerospaziale Honeywell al suo elenco per il controllo di volo e il sistema avionico del Jet.

La decisione di Lilium di esternalizzare i componenti principali a produttori affermati è un allontanamento da molti altri importanti sviluppatori di eVTOL, come Joby Aviation, che hanno scelto di mantenere internamente gran parte dell’ingegneria e della produzione. La strategia ha alcuni vantaggi. Per prima cosa, Lilium non deve spendere milioni – forse centinaia di milioni nel tempo – in impianti di produzione o apparecchiature di produzione e collaudo. Ma il vantaggio chiave, suggeriscono i dirigenti di Lilium, potrebbe risiedere nel processo di certificazione.

Come altri produttori di eVTOL, il Lilium Jet deve ricevere l’approvazione normativa dall’Agenzia per la sicurezza aerea dell’Unione europea e dalla Federal Aviation Administration per poter operare commercialmente rispettivamente nell’UE e negli Stati Uniti. Lilium, in linea con altri importanti aspiranti attori del settore, ha fissato un ambizioso obiettivo al 2024 per l’avvio delle operazioni commerciali. I fornitori aerospaziali affermati possono utilizzare componenti che hanno già raggiunto uno standard minimo di prestazione riconosciuto dai regolatori, il che potrebbe far risparmiare tempo nel processo di certificazione.

“Collaborare con esperti, partner aerospaziali, è una scelta deliberata per noi”, ha dichiarato a TechCrunch all’inizio di quest’anno il chief program officer di Lilium, Yves Yemsi. “Ci aiuterà a ridurre il nostro tempo di commercializzazione e ad essere comunque al sicuro”.

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