Non devi avere la piattaforma di Greta per avere un impatto. Basta iniziare a parlare.
Foto: Maja Hitij (Getty Images)

Le soluzioni per il clima sono complesse e sfaccettate. La nostra risposta alle sfide che il cambiamento climatico pone al nostro mondo, alla nostra identità e al nostro stile di vita lo è ancora di più. C’è voluto un intero libro anche solo per iniziare a svelareingarbugliare le cose. Ma il primo, cruciale passo avanti è semplice. Per voi, per me, per ogni singola persona che legge o ascolta questo libro, c’è una cosa semplice che tutti possiamo fare:

Parlarne.

Circa un anno fa mi è stato ricordato quanto questo possa essere potente. Avevo appena finito un discorso alla London School of Economics e mi stavo dirigendo verso il corridoio della sala conferenze sotterranea quando un uomo anziano di nome Glyn mi si avvicinò. Ha detto che viveva a Wandsworth, un distretto di Londra, e che aveva preso il treno appositamente per sentirmi parlare. Aveva visto il mio TED Talk intitolato La cosa più importante che puoi fare per combattere il cambiamento climatico è parlarne, e l’aveva ispirato ad avere conversazioni sul cambiamento climatico con le persone del quartiere in cui viveva.

Ero stupito. Sentire che qualcosa che ho fatto ha fatto la differenza – anche solo per una persona – è il motivo per cui faccio quello che faccio. A volte mi scoraggio, e le sue parole hanno significato per me più di quanto lui sappia. Ma Glyn non aveva ancora finito.

Aveva iniziato a tenere un registro di tutte le persone che si erano unite a queste conversazioni, disse. “Vuoi vedere la lista?” chiese. “Certamente!” Dissi, sorpreso. Non avevo mai sentito niente del genere prima.

Ha cercato nella sua borsa di pelle e ha tirato fuori una pila di fogli.

Mi aspettavo circa settanta o ottanta nomi. Ma la sua lista ha registrato più di diecimila nomi. Ora sono più di dodicimila (ho ricontrollato con lui prima di scrivere questo). Dodicimila conversazioni sul cambiamento climatico in una sola città inglese, tutto a causa di un uomo che ha visto un TED Talk su quanto sia importante parlare del perché il cambiamento climatico è importante per noi e cosa possiamo fare al riguardo.

E non era tutto. Il suo quartiere aveva appena votato per dichiarare un’emergenza climatica, ha detto, a causa delle conversazioni che avevano avuto. Ora, due anni dopo, hanno anche disinvestito dai combustibili fossili, investito nelle energie rinnovabili, e poco prima di COVID hanno annunciato che avrebbero speso 20 milioni di sterline per la loro nuova strategia ambientale e di sostenibilità.

Cosa succede quando non parliamo

Puoi fare quello che ha fatto Glyn: usa la tua voce per parlare del perché il cambiamento climatico ti interessa, qui e ora. Usala per condividere ciò che stai facendo, ciò che gli altri stanno facendo, ciò che possono fare. Usala per sostenere il cambiamento ad ogni livello: nella tua famiglia, nella tua scuola, nella tua organizzazione, nel tuo posto di lavoro o di culto, nella tua città o nel tuo paese, nel tuo stato o nella tua provincia. Usalo per votare e per informare le decisioni che la tua scuola, la tua azienda, la tua città e il tuo paese possono prendere. Parlatene in ogni comunità di cui fate parte e di cui condividete i valori e gli interessi.

La copertina di "Salvarci," un nuovo libro di Katharine Hayhoe.

Immagine: One Signal/Atria Books

Parlare può sembrare semplice, quasi troppo semplice. Ma ecco il punto: la maggior parte di noi non lo fa. Anche le persone che sono allarmate e preoccupate per il cambiamento climatico tendono ad “auto-silenziarsi” sull’argomento, dice Nathan Geiger, un ricercatore di comunicazione. Vogliono parlare, e sanno che è importante, ma non riescono a far uscire le parole di bocca.

Nathan ha deciso di studiare gli educatori ambientali. Si tratta di persone che hanno una formazione in comunicazione e il cui lavoro consiste nel parlare al pubblico. Trovò anche loro spesso esitano a parlare del cambiamento climatico. E non farlo ha delle ripercussioni per loro; gravi, ha scoperto. Molti di loro dicono di soffrire di “gravi disagi psicologici”, scrive, “come risultato di non essere in grado di connettersi con gli altri disdiscutendo un argomento per il quale riferiscono di essere preoccupati”.

Come si comporta il resto di noi? Secondo i dati del sondaggio dello Yale Climate Communication Program, quando alle persone negli Stati Uniti viene chiesto: “Discutete del riscaldamento globale almeno occasionalmente? no. Solo il 35% delle persone ne discute anche solo una volta ogni tanto.

Cosa fare parliamo? Delle cose che ci interessano. Il nostro discorso è lo schermo televisivo della nostra mente, per così dire. Mostra agli altri ciò a cui stiamo pensando, il che a sua volta ci collega alle loro menti e ai loro pensieri. Quindi, se non parliamo del cambiamento climatico, perché qualcuno intorno a noi dovrebbe sapere che ci interessa – o iniziare a interessarsi a loro stessi se non lo fanno già? E se non si preoccupano, perché dovrebbero agire?

Non aver paura di sembrare un disco rotto. Impariamo le cose sentendole, ancora e ancora. Come Ed Maibach, ricercatore nel campo della salute e della comunicazione, dice da vent’anni a chiunque voglia ascoltare, “le strategie di comunicazione più efficaci si basano su messaggi semplici, ripetuti spesso, da molti messaggeri fidati”. In altre parole, l’ottava volta che hai detto qualcosa, la gente presterà attenzione. A cosa presta più attenzione la gente? In generale, tendiamo a favorire le storie e le esperienze personali rispetto alle risme di dati o fatti. Infatti, quando sentite una storia, i neuroscienziati hanno scoperto che le vostre onde cerebrali iniziano a sincronizzarsi con quelle del narratore. Le tue emozioni ti seguono. Ed è così che avviene il cambiamento.

Tratto da “Saving Us”, pubblicato da One Signal/Atria Books, una divisione di Simon & Schuster, Inc. Copyright © 2021 di Katharine Hayhoe.

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