Lo scorso gennaio, Lego ha promesso che il suo 90° anniversario sarebbe stato un evento da ricordare: l’azienda ha accettato di far rivivere uno dei suoi temi classici (come Spazio, Castello e Pirati) con un nuovo set Lego per adulti.

Ma a quanto pare oggi non ci sarà solo una bomba di nostalgia: l’azienda ha deciso di riportare in vita il classico Spazio e il classico Castello allo stesso tempo. In primo luogo, Lego ha presentato il Galaxy Explorer, una versione ingrandita di 100 dollari dell’iconica astronave Lego originale, che può essere preordinata oggi. In secondo luogo, ha annunciato il Castello dei Cavalieri del Leone che, con i suoi 400 dollari e 4.514 pezzi, è senza dubbio il più intricato e imponente playset di castello mai prodotto dall’azienda.

Per saperne di più sul Lego Galaxy Explorer, toccare qui.

Per giorni ho esaminato le foto ad alta risoluzione di ogni set che troverete qui sotto, meravigliandomi dei dettagli e delle funzioni di gioco nascoste. Ma non ho dovuto farlo da solo: Ho anche avuto modo di parlare con i loro progettisti Mike Psiaki (vedi anche: Titanic, Saturn V, Aston Martin DB5 di 007) e Milan Madge (Space Shuttle Discovery, Pirates of Barracuda Bay, Central Perk). Ho anche avuto modo di parlare con Niels Milan Pedersen, un veterano di 44 anni che ha co-creato Lego Pirates e Forestmen, ha lavorato su molti temi spaziali classici e ha progettato molte delle fortezze, dei castelli e delle navi più iconici, tra cui il Castello del Cavaliere Nero, il Il castello del cavaliere reale che ho avuto la fortuna di possedere da bambino, e il leggendario Barracuda dei mari neri.

E che sia dannato se il nuovo castello non li supera tutti.

Molte stanze del castello, tra cui la camera da letto reale, la sala banchetti, il granaio, le stalle, le segrete, l'armeria e altro ancora.

Per vedere ogni stanza, è necessario toccare e zoomare e ingrandire il gioco.

Botole e passaggi segreti. Ponte levatoio e saracinesca alzabili e abbassabili, ora con catene e contrappesi nascosti integrati nel set, invece delle corde esposte che avevo da bambino. Le torri dall’aspetto più fortificato di un castello Lego, complete di feritoie per le frecce. Una ruota ad acqua collegata a una macina per consentire al fornaio di macinare la farina per il pane. Una camera da letto reale e un’armeria irta di armi e un sotterraneo e una minuscola sala banchetti e abbastanza scale e scalette per collegare la maggior parte dei livelli. Cavalieri del Leone e Cavalieri Neri e Uomini della Foresta e mini-stalle e un carro a buoi e uno stand gastronomico all’aperto.

“Volevamo davvero evocare la sensazione che si prova quando si apre il catalogo da bambini e si vede questo enorme paesaggio con il villaggio del mercato e i contadini”, dice Madge. Di conseguenza, il set è composto da oltre 20 minifigure, più di tutti i set di Star Wars, Marvel e sport, tranne i più grandi..

Oh, e vi ho detto che una signora con la corona governa l’intera faccenda e molti di queste minifig sono donne?!

Chiuso, il castello ha una larghezza di 44,5 cm.
Immagine: Lego

Il ponte levatoio è collegato a un contrappeso che oscilla in una fossa nascosta sotto di esso.
Immagine: Lego

Ma forse la parte più incredibile per me è il modo in cui l’intero set si trasforma. Vorrei avere un video da mostrarvi, perché mi ci è voluto un secondo per capire come funziona con le sole immagini fisse: dall’esterno, sembra un castello chiuso anche quando il set è aperto, e lo è doppiamente quando è chiuso. Come esercizio di riflessione, osservate la ruota ad acqua nelle immagini precedenti. Il fiume scorre accanto al castello o lo attraversa? La risposta è entrambi.

Le ispirazioni includono le cerniere del castello originale Lego…
Immagine: Lego via Brickset

…il design asimmetrico della collina e la casetta a graticcio del Castello del Cavaliere Nero…
Immagine: Lego via Brickset

…e l’ingegnoso nascondiglio sugli alberi di Camouflaged Outpost.
Immagine: Lego via Brickset

Una stanza del nuovo set sembra rendere omaggio al castello giallo originale di Daniel Krentz.
Foto: Lego

Il designer Milan Madge afferma che il design chiuso/aperto era l’obiettivo fin dall’inizio. Le principali influenze del suo team sono state il castello giallo originale Lego del 1978, che, allo stesso modo, si apriva su cardini, e il 6086 Castello del Cavaliere Nero con il suo design asimmetrico da castello su una collina. “Volevamo che fosse qualcosa che si potesse giocare a 360 gradi, volevamo che fosse completamente chiuso in modo da avere muri su ogni singolo lato”.

Ma Madge e Psiaki condividevano anche l’amore per il 6066 Avamposto camuffato, il nascondiglio dei Forestmen, e ha deciso di nascondere gli allegri uomini e donne anche all’interno del nuovo castello. E quando dico “dentro”, intendo letteralmente:

Mi ci sono voluti diversi minuti per capire dove si trova questa stanza. È all’interno del muro.

“Se ci si trova sul ponte levatoio nel momento sbagliato, si viene catapultati nelle segrete, ma gli uomini della foresta hanno un piccolo e subdolo sistema di grotte per farvi uscire: c’è una rete nascosta sotto il castello che si può trovare solo smontando il modello”, spiega Madge.

“Abbiamo capito che c’è un solo punto dell’intero modello che non è occupato da una qualche storia”, aggiunge. “Sì, c’è pochissimo spazio vuoto sotto, tutto viene usato per qualcosa”, aggiunge Psiaki.

Parlando con Niels Milan Petersen, che ha progettato molti dei set che hanno ispirato il nuovo castello (tra cui il Castello del Cavaliere Nero e l’Avamposto Mimetizzato), ho l’impressione che il progettista Lego di più lunga data sia piuttosto orgoglioso, ma forse anche un po’ invidioso di ciò che i suoi colleghi possono fare con un budget progettato per i fan adulti di Lego?

“Ci mettevamo sempre così tanto dentro che poi dovevamo tirarlo fuori di nuovo”, dice Pedersen. “I prezzi non erano così alti perché all’epoca la gente non spendeva molto per i giocattoli e questo è sempre stato un problema per noi”.

“Si pensava che fosse solo per i bambini, perché a quei tempi gli adulti non ammettevano di giocare con i Lego, era una cosa piuttosto nuova”.

I progettisti affermano che è possibile collegare fino a 100 di questi set per creare un castello gigante (forse in occasione di una convention?) Probabilmente i fori Technic sui lati servono proprio a questo.
Foto: Lego

Ricorda che uno dei suoi modelli originali di castello aveva un fabbro e una piccola cucina prima di doverli rimuovere. Un altro aveva delle scale che portavano alle torri, ma sono state ritenute troppo complicate e costose, e lui pensava che ai bambini sarebbe sicuramente importato! “No, non l’hanno fatto, ma hanno notato che c’era un camino su uno degli edifici e non c’era nessun camino collegato al camino. Questo è ciò che hanno notato! I bambini a volte sono strani: le figure potrebbero semplicemente volare fino alle torri”.

All’epoca dovette rinunciare a catapulte e trabucchi “perché erano considerati armi”, ma i progettisti Lego vinsero lentamente la battaglia. Nel 1989, insieme al compianto Jens Nygaard Knudsen, creatore delle minifigure Lego e di Lego Space, aveva convinto i piani alti ad autorizzare non solo un capitano pirata con la sua faccia distinta (invece dello smiley), ma anche cannoni spara-proiettili (anche se non negli Stati Uniti), pistole e moschetti e una bandiera pirata con teschio e ossa. Tutte queste cose sono state oggetto di battaglie con l’allora proprietario Godtfred Kirk Christiansen, dice.

“Il Jolly Roger… non voleva proprio che ci mettessi un teschio, era il limite, non voleva vederlo”. Hanno provato innumerevoli versioni senza, ma non sembravano adatte. “Così una sera io e Jens siamo andati a casa sua, abbiamo preso una tazza di caffè e abbiamo parlato a lungo. Alla fine ha ceduto e ha detto: “Sì, ok, fate il vostro teschio su quella bandiera, ma dovete farla sorridere in qualche modo”.

6090 Castello del Cavaliere Reale. Trovate il trabucco appena sotto la torre in alto a destra.
Immagine: Lego via Brickset

E l’hanno fatto. Nel 1995 gli hanno permesso di lasciare anche un trabucco: la mia infanzia. Castello del Cavaliere Reale, progettato da Petersen, ha un piccolo scaccia sassi sui merli che si può scuotere con un dito.

Attualmente, l’ex pescatore scolpisce soprattutto nuove parti per Lego per i set di altri progettisti. Ha progettato minifigure come lo scheletro originale e più recentemente Muppet Show come Kermit la Rana, ma anche elementi multiuso come le piume dei cappelli degli uomini della foresta e degli elmi dei cavalieri, che, a suo dire, erano stati originariamente concepiti come aculei per le minifigs. “Ai vecchi tempi, quando si doveva realizzare un elemento, si chiedeva di prevedere che quell’elemento potesse essere utilizzato per almeno 10 anni”.

Il nuovo Castello del Cavaliere Leone sarà in vendita il 3 agosto per i VIP Lego (l’iscrizione è gratuita) e l’8 agosto per tutti gli altri. Il che, stranamente, significa che probabilmente non riceverete il nuovo set Nascondiglio della foresta (un remake del Nascondiglio degli Uomini della Foresta di Petersen) in omaggio con l’acquisto, poiché è disponibile fino al 22 giugno. Per ora, ecco un’ultima immagine del nuovo castello.

Foto: Lego

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