Per gran parte della mia età adulta da possessore di smartphone, sono stato un aggiornatore dell’anno “S” dell’iPhone, dovuto quasi interamente al mio rapporto con il mio operatore telefonico. Il mio primo iPhone è stato un 3GS, che ho avuto per noccioline con il mio contratto Cingular. (Sì, Cingular.) Ero idoneo a passare a un nuovo telefono ogni due anni, a quel punto avrei rinnovato il mio contratto cellulare, avrei buttato giù 200 dollari e sarei andato via con un iPhone modello “S”.

I tempi sono cambiati. Ora è più facile slegarsi da un contratto con un operatore e comprare un telefono sbloccato (o, nel caso di Apple, tramite il programma di aggiornamento dell’iPhone). E poiché i telefoni sono diventati più capaci e durevoli, con fotocamere migliori, durata della batteria più lunga, resistenza all’acqua e vetro più forte in grado di resistere a qualche inevitabile caduta, l’aggiornamento ogni due anni non è più necessario. Apple ha abbandonato il marchio “S” che una volta contrassegnava un telefono che non stava ricevendo un’enorme riprogettazione, ma l’iPhone 13 è ampiamente considerato un iPhone “S”. Qual è il punto di aggiornare un iPhone che sembra simile a quello dell’anno scorso?

Beh, la maggior parte delle persone non ottiene un nuovo telefono ogni anno, e un sacco di gente fa ancora l’aggiornamento attraverso i loro vettori. Quest’anno Verizon, AT&T, e T-Mobile stanno facendo il massimo per convincervi a prendere un iPhone 13. È quasi superfluo dirlo, ma lo dirò: Se avete un iPhone 12Non hai davvero bisogno di un 13. Ma se ne vuoi uno e puoi ottenerlo con un forte sconto, o gratis, allora vale la pena l’aggiornamento solo per la durata della batteria. Se possiedi un iPhone più vecchio, come un 11, XS, X, o 8, l’iPhone 13 è un aggiornamento molto più sostanziale – ancora di più se vai con il 13 Pro o Pro Max.

Aggiornamenti della fotocamera divertenti ma frustranti

Ogni anno, l’iPhone diventa una fotocamera migliore, e quest’anno non è diverso. L’intera linea 13 ha lenti migliorate che scattano foto migliori in condizioni di scarsa luminosità, e tutti e quattro i nuovi iPhone offrono una nuova modalità video cinematografica che è come la modalità ritratto per i video. Come il 12 Pro e il 12 Pro Max, il 13 Pro e il Pro Max si distinguono dai più economici 13 e 13 Mini con un trio di lenti, compreso un teleobiettivo. I modelli di quest’anno ora scattano fino a 3x di zoom ottico e hanno una nuova funzione di macrofotografia che permette di catturare dettagli incredibili a distanza ravvicinata.

A differenza dell’anno scorso, il 13 Pro e il Pro Max hanno gli stessi moduli della fotocamera, il che significa che non è necessario spendere di più per ottenere foto migliori. Sia il Pro che il Pro Max hanno obiettivi standard e ultra-wide da 12 megapixel con sensori più grandi, e il nuovo teleobiettivo da 12 MP offre una lunghezza focale di 77 mm. Mentre gli aggiornamenti della fotocamera sono di solito sotto il cofano, si può letteralmente vedere quanto sono più grandi le lenti rispetto al 12 Pro/Max – sono dannatamente enormi. Apple dice che la lente standard (ƒ/1.5) raccoglie 2,2 volte più luce rispetto all’iPhone 12 Pro e un bump del 49% rispetto all’iPhone 12 Pro Max. Nel frattempo, l’obiettivo ultra-grandangolare da 12 MP (ƒ/1.8.) ha un nuovo sensore autofocus e raccoglie il 92% di luce in più rispetto ai modelli dello scorso anno. Guarda alcuni campioni di foto del 13 Pro e Pro Max qui sotto.

Il 13 Pro e il Pro Max fanno sicuramente migliori scatti in condizioni di scarsa luminosità rispetto all’iPhone 12 Pro e Pro Max, ma soprattutto, gli scatti notturni sono migliori rispetto ai vecchi iPhone. Dato che è ancora possibile acquistare un iPhone 11 da Apple nuovo di zecca, anche se per un prezzo inferiore a quello del suo anno di modello, questo è importante da notare.

I teleobiettivi del 13 Pro e del Pro Max ora supportano la modalità notturna, cosa che i modelli 12 Pro non fanno. L’ho provato ad un concerto di Lucy Dacus all’Ace Hotel nel centro di Los Angeles, dove ero seduto verso il fondo del teatro. Le foto e i video con zoom 3x che ho scattato sono risultati nitidi e dai colori accurati, e sono stato in grado di catturare le mie due canzoni preferite come video utilizzabili che ho potuto condividere su Instagram senza essere imbarazzato dalla qualità (raro per un concerto). L’ho confrontato con lo zoom ottico 10x del Galaxy S21 Ultra con la modalità notturna attivata, e ho ottenuto uno scatto molto più vicino al centro del palco di Dacus. La foto non è perfettamente chiara, ma si può vedere il suo rossetto rosso e i dettagli della sua chitarra, che non si vedono nella foto dell’iPhone. Ho anche fatto un tentativo con il Night Sight e lo zoom digitale del Pixel 5, ma non ha funzionato. Il teleobiettivo dell’S21 Ultra mi fa desiderare che Apple migliori un po’ lo zoom ottico dell’iPhone, ma il 3x è un netto miglioramento rispetto al 2x dell’iPhone 12 Pro (e anche il 2,5x del 12 Pro Max).

L’altro principale punto di forza della Pro è una funzione di macrofotografia abilitata dall’obiettivo ultra-grandangolare ridisegnato con il suo nuovo sensore autofocus. La macro non è una modalità manuale che si può attivare come si fa per i ritratti; invece, la macro si attiva quando ci si avvicina abbastanza a un soggetto, entro i due centimetri. L’anteprima dell’app Fotocamera passa poi alla macro con un cambiamento visivo molto evidente, che ho trovato estremamente fastidioso nei miei primi giorni di test della fotocamera, ma a cui mi sono abituato. Lo spostamento visibile dell’obiettivo era un utile indizio visivo che avevo attivato la modalità macro, anche se sembra un po’ strano per il software Apple. L’azienda sta lavorando per risolvere questo problema e prevede di aggiungere una nuova modalità macro che si può attivare invece, che si aggiungerà alla già gonfia app Fotocamera, ma avrà anche un aspetto più raffinato.

I risultati macro sono un po’ un trip. Lame d’erba sembrano pugnali verdi giganti, petali di fiori sembrano tunnel, mosche sembrano mostri di un altro pianeta. Se avete mai guardato Honey! Ho rimpicciolito i ragazzi e avete pensato: “Voglio essere quei bambini”, la modalità macro fa per voi. Non riesco a immaginarmi di utilizzare questa impostazione per tutto il tempo, ma i risultati sono innegabilmente cool come l’inferno.

La funzione della fotocamera che mi aspetto di usare molto più spesso è il video cinematico, che è abilitato su ogni modello di iPhone 13. Cinematic video promette di essere la modalità ritratto per i video, e non posso mentire: ha bisogno di lavoro. Ma quando funziona, è funziona.

Situazioni fatte su misura per il video cinematografico: spazi interni ben illuminati o esterni in pieno giorno con un piano per chi stai riprendendo e come. Situazioni in cui non funziona: tutte le altre. Poca luce? No. Luce decente? Assolutamente no. Cercare di mettere a fuoco uno o due volti con molte persone intorno? Buona fortuna. A meno che tu non sia un professionista con una lista di riprese, ottenere un buon video cinematografico richiede un vero sforzo e un po’ di frustrazione. Ma mi è anche piaciuto molto provarci.

L’ho testato in alcuni scenari diversi, e ho ottenuto un video utilizzabile solo da uno: il golf. Ogni golfista dilettante ha bisogno di filmati del suo swing per fare miglioramenti, e non ho intenzione di dire che il video cinematografico fa sembrare buono un brutto swing, ma rende il video complessivo molto più figo. (LPGA, chiamami, quando sei pronto).

La sfocatura dello sfondo del video cinematico sembra naturale, anche se diventa un po’ aggressiva intorno alla mia coda di cavallo.
Gif: Caitlin McGarry/Gizmodo

I video cinematografici sono abilitati sia nell’obiettivo anteriore che in quello posteriore, proprio come le foto ritratto, e mentre non ho catturato nulla con la selfie cam che voglio pubblicare su internet, mi sono divertito molto a sperimentarli. Mi aspetto che la funzione migliori, come la modalità ritratto per le foto nel tempo. Non consiglierei a nessuno di correre a comprare un iPhone 13 per i video cinematografici, ma è interessante vedere cosa ne verrà fuori.

L’ultima funzione della fotocamera disponibile su tutti i modelli di iPhone 13 si chiama Stili fotografici. Questa è un’altra impostazione sepolta nella barra degli strumenti dell’app Fotocamera, (ho detto quanto sta diventando gonfia quell’app?) Apple ha essenzialmente creato dei filtri che rendono le vostre foto più calde, più fredde, a più alto contrasto, ecc. Puoi anche creare uno stile personalizzato che puoi applicare a tutte le tue foto. È importante notare che devi selezionare uno stile prima di iniziare a scattare, quindi è leggermente diverso da un filtro che puoi applicare dopo il fatto. (Apple dice che gli stili regolano diversi aspetti di una foto senza cambiare dettagli come il tono della pelle.

Lettore, questa funzione va bene. Come potete vedere sopra, gli stili cambiano la foto come farebbe un filtro. La fotocamera dell’iPhone è sempre stata più realistica dei suoi rivali; gli stili fotografici ti permettono di aggiungere un po’ di dramma senza andare troppo pesante come possono fare i telefoni Samsung.

E, infine, Apple sta lanciando un nuovo formato di file per i professionisti chiamato video ProRes. È simile al formato ProRAW dell’azienda per i fotografi, e mentre sembra utile per il filmmaking e l’editing, a) non è ancora disponibile per provare, e b) non è rilevante per la maggior parte degli acquirenti di iPhone.

Durata della batteria assolutamente ridicola

Il mondo ha abbracciato l'USB-C, e anche Apple, tranne che sull'iPhone.

Il mondo ha abbracciato l’USB-C, e così ha fatto Apple, tranne che sull’iPhone.
Foto: Caitlin McGarry/Gizmodo

Ad alcune persone non interessa fare le foto migliori, ma se c’è una cosa su cui possiamo essere tutti d’accordo, è che i telefoni devono durare di più con una carica. Questo è il punto in cui Apple ha fatto un passo avanti significativo. L’iPhone 12 Pro e Pro Max erano già due degli smartphone più duraturi che si potessero comprare, e Apple ha sovradimensionato le batterie e ha portato il 13 Pro e Pro Max al livello successivo.

Nel video test della batteria di Gizmodo, il 13 Pro è durato 16 ore e 21 minuti, ben due ore e 11 minuti in più del 12 Pro e solo 10 minuti in meno del 12 Pro Max. Il 13 Pro Max è durato 19 ore e 30 minuti, tre ore in più del 12 Pro Max.

Aneddoticamente, ho usato il 13 Pro Max per due giorni e mezzo prima che scendesse sotto il 10%, e io sono il tipo di utente iPhone i cui rapporti settimanali di Screen Time sono spaventosi per le persone normali. Sicuramente continuerei a caricare durante la notte per abitudine, ma questo rende possibile avere giorni di uso intenso o dimenticare di caricare una notte senza stressarsi.

Design premium con un display liscio come la seta

Il nuovo Sierra Blue è l'unica tonalità interessante del 13 Pro.

Il nuovo Sierra Blue è l’unica tonalità interessante del 13 Pro.
Foto: Caitlin McGarry/Gizmodo

Come l’iPhone 12 Pro e Pro Max, il 13 Pro da 6,1 pollici e il Pro Max da 6,7 pollici sono più high-end dei loro fratelli più economici. I modelli Pro scambiano l’alluminio con finiture in acciaio inossidabile e vetro opaco, e l’effetto è particolarmente sorprendente nel nuovo Sierra Blue. I Pro sono disponibili anche in grafite, oro e argento.

Tutti i modelli di iPhone 13 hanno un notch più sottile del 20% che sporge anche un po’ più in basso rispetto agli iPhone con notch del passato. Si ottiene un po’ di schermo indietro, ma non c’è molto che si possa fare con esso. Non riesco ancora a vedere l’indicatore della batteria nella barra di stato superiore, quindi non sono del tutto sicuro del perché Apple si sia preoccupata. Ma, ehi, forse l’anno prossimo non avremo nessun notch.

Un notch più piccolo, per qualche motivo.

Una tacca più piccola, per qualche motivo.
Foto: Caitlin McGarry/Gizmodo

Una caratteristica importante che distingue i modelli Pro dal 13 e 13 Mini è un nuovo display a 120Hz che può regolare la sua frequenza di aggiornamento al volo a seconda del contenuto che si sta guardando: la visione di immagini fisse richiede una frequenza di aggiornamento inferiore rispetto allo scorrimento di siti web o al gioco, per esempio. È simile al display ProMotion dell’iPad Pros, ed è sicuramente evidente quando viene confrontato fianco a fianco con un iPhone con un display a 60Hz – lo scorrimento su un vecchio iPhone sembra più frastagliato. Per un certo tipo di utenti di telefonia, le frequenze di aggiornamento sono una priorità alta, rendendo questo cambiamento un grosso problema. Molti utenti – direi la maggior parte – non lo noteranno.

Apple non ha rotto lo stampo qui; i telefoni Android hanno schermi a 120Hz da anni ormai. Gli sviluppatori devono ancora ottimizzare le applicazioni di terze parti per la frequenza di aggiornamento del nuovo iPhone, quindi non è che si vedranno subito miglioramenti massicci su tutta la linea. Ma è un cambiamento benvenuto, anche se non innovativo.

Prestazioni incredibilmente veloci, come previsto

L'iPhone 13 Pro e Pro Max utilizzano il nuovo processore A15 Bionic e sono abilitati al 5G.

L’iPhone 13 Pro e Pro Max utilizzano il nuovo processore A15 Bionic e sono abilitati al 5G.
Foto: Caitlin McGarry/Gizmodo

L’iPhone 13 gira sull’ultimo processore A15 Bionic di Apple, con una CPU a 6 core e una a 5 core, e basta dire che è il chip per telefoni più potente là fuori – davvero, non è nemmeno vicino. Nei benchmark sintetici come Geekbench 5, che misura le prestazioni complessive del sistema, il 13 Pro e il Pro Max superano di gran lunga le ammiraglie Android che utilizzano il chip Snapdragon 888 di Qualcomm. Samsung Galaxy Z Fold 3, con i suoi 3419 punteggi multi-core e 1077 single-core, non è all’altezza del Pro Max (4770 multi-core e 1744 single-core). L’A15 è anche molto più veloce dell’A14 Bionic che alimenta la linea 12, e se avete un 11, XS, X, o 8, noterete che tutto sembra molto più scattante.

L’iPhone diventa più veloce e più potente ogni singolo anno, e a questo punto, siamo arrivati ad aspettarci un grande salto di prestazioni. Se ne hai bisogno è un’altra questione, ma se sei un utente di potere che ha bisogno di un multitasker capace, l’iPhone 13 Pro lo è.

iPhone vs. Galaxy vs. Pixel

Ogni smartphone ha i suoi svantaggi. L’hardware sperimentale di Samsung e le sue impressionanti fotocamere ti fanno sentire come se stessi vivendo nel futuro, ma l’esperienza software su quell’hardware all’avanguardia è un colpo o una mancanza. Caso emblematico: Samsung ha offerto una funzione video in modalità ritratto su più telefoni negli ultimi anni, eppure anche sulla sua ammiraglia Galaxy S21 Ultra l’effetto è selvaggiamente disomogeneo. Google eccelle nelle funzioni software utili, ma i suoi telefoni Pixel sembrano estremamente datati e la sua magia della fotocamera AI non è più in testa al settore. Il punto forte di Apple è l’integrazione di hardware e software, ma l’azienda sta giocando sul sicuro su entrambi i fronti.

Ma le cose stanno per diventare interessanti. I Pixel 6 e 6 Pro di Google sono in arrivo, costruiti sul chipset interno di Google. Samsung sta facendo il suo passo con i telefoni pieghevoli. Si dice che l’iPhone 14 dell’anno prossimo sfoggerà un nuovo design che finalmente rinuncia al notch. E Microsoft è.., ancora provando, che ci piace vedere.

Vale la pena comprare l’iPhone 13 Pro?

Ultimamente, ho letto vecchie recensioni di iPhone. Non solo quelle di Gizmodo – anche se quelle sono divertenti – ma quelle dei siti mainstream e dei siti di appassionati di tecnologia. Le recensioni dell’anno “S” in particolare sono interessanti. Ogni telefono “S” ha una fotocamera migliore e un chip più veloce. Il iPhone 4S aggiunto una “CPU più veloce, una migliore fotocamera e un nuovo software a un telefono dall’aspetto familiare”. Il chip dell’iPhone 5S era due volte più veloce di quello del 5, ma uno recensore ha detto, “nessuno si lamentava esattamente della velocità dell’iPhone prima”.

L’iPhone 4S ha anche, nel bene e nel male, portato Siri. L’iPhone 5S ha introdotto il Touch ID. E l’anno in cui Apple ha introdotto il pionieristico iPhone X con il riconoscimento facciale sicuro, milioni di persone hanno comprato l’iPhone 8, che era essenzialmente un 7S, introdotto quello stesso anno.

Ogni anno, l’iPhone diventa un po’ migliore, e a volte non ci rendiamo conto immediatamente quali nuove caratteristiche risuoneranno nel tempo. Quando sono passato al 4S, non mi sono reso conto che Siri sarebbe diventato il mio nemico, ancora incapace di impostare più timer. E chi sapeva che il sensore di impronte digitali dell’iPhone 5S sarebbe diventato qualcosa che abbiamo desiderato in un mondo in cui tutti sono mascherati?

L’iPhone 13 Pro e Pro Max sono più veloci, hanno fotocamere migliori e un software migliorato in un telefono dall’aspetto familiare. Se hai bisogno di un aggiornamento, vale la pena comprarli. L’iPhone del prossimo anno potrebbe essere migliore, ma l’iPhone del prossimo anno è sempre meglio.

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