Dopo 14 anni, tre revisioni e due diverse architetture di processore, l’iconica forma a cuneo del MacBook Air è ormai storia. Al suo posto c’è un MacBook Air dal design completamente nuovo, con lo stesso spessore da davanti a dietro. Praticamente ogni aspetto del nuovo MacBook Air è stato aggiornato o modificato: si tratta del più grande aggiornamento dell’Air da quando ha debuttato quasi dieci anni e mezzo fa.

Questo tipo di cambiamenti è importante perché l’Air è l’opzione predefinita per milioni di persone. Inoltre, l’Air stabilisce lo standard per i portatili sottili e leggeri che tutti gli altri produttori inseguono.

Oltre alle modifiche al design e all’hardware, il nuovo Air è dotato del più recente processore interno di Apple, l’M2. Ha anche un prezzo più alto: parte da 1.199 dollari, 200 dollari in più rispetto al modello precedente, e un modello con una quantità decente di memoria costa 1.499 dollari o più. Di conseguenza, Apple mantiene il precedente modello M1 nella sua linea, proprio per offrire un’opzione ai molti acquirenti di MacBook Air che non vogliono spendere più di 1.000 dollari per un nuovo computer.

Il MacBook Air M1 è stato (ed è tuttora) uno dei portatili più impressionanti che abbiamo mai testato – Dieter Bohn lo definì “un trionfo” all’epoca. È un’asticella da rispettare e, con tutte le modifiche apportate da Apple al modello M2, è lecito chiedersi se questo nuovo modello sia in grado di superare la versione precedente.

Per la maggior parte, la risposta è sì. Ma, come si suol dire, il diavolo si nasconde nei dettagli, e qui ci sono parecchi dettagli da notare.

Il nuovo MacBook Air prende in prestito gran parte del suo design e della sua forma dai MacBook Pro 14 e 16 che hanno debuttato alla fine dello scorso anno. È simmetrico e squadrato, con una presentazione più brutale rispetto ai precedenti modelli di MacBook Air.

Tuttavia, è straordinariamente sottile (poco più di 11 millimetri) e questa sottigliezza si nota immediatamente quando si apre il coperchio e si inizia a scrivere. Si nota anche quando lo si infila in una borsa o lo si porta in giro. La forma affusolata del vecchio MacBook Air aveva un peso visivo minore e poteva sembrare più sottile, ma il nuovo modello è effettivamente più sottile del suo predecessore.

È anche leggermente più leggero, con un peso di 2,7 libbre rispetto ai 2,8 del modello precedente. Non è una differenza enorme e l’Air non è certo il computer più leggero che si possa acquistare, ma lo rende estremamente portatile e facile da portare con sé ovunque sia necessario.

Il nuovo Air perde la forma a cuneo ma è più sottile del modello precedente.

Nel complesso, sono un fan di questo nuovo design. È moderno e fresco e funziona molto bene. Alcuni potrebbero rimpiangere la forma a cuneo, ma io non sono tra questi. Il nuovo Air è un computer bellissimo e credo che questo design funzionerà bene per i prossimi cinque (o forse più!) anni, fino a quando Apple non lo aggiornerà di nuovo.

A meno che non prendiate il nuovo colore Midnight. Questo nuovo colore è splendido già dalla confezione, con una finitura blu-nera profonda che può cambiare a seconda della luce. Ma non appena lo si prende in mano, si ricopre di impronte digitali unte che è una fatica pulire. Questo rovina una finitura altrimenti straordinaria. Apple non è l’unica azienda ad avere questo problema con l’alluminio scuro – i portatili Razer sono stati per anni calamite per le impronte digitali – ma il problema è tale che non comprerei il modello Midnight. Ho avuto modo di testare anche un modello nel colore argento-oro Starlight, e la sua superficie rimane priva di impronte.

Nonostante il profilo più sottile e il peso ridotto, il nuovo Air non è meno solido o ben costruito di prima. Lo chassis è rigido, il coperchio non ha praticamente alcuna flessione e si apre ancora con un solo dito. Apple rimane ai vertici del settore quando si tratta di qualità costruttiva e di finiture, e il nuovo Air non fa eccezione.

Il nuovo colore Midnight è una calamita per le impronte digitali.

Oltre alla sua forma, il nuovo Air prende in prestito il resuscitato connettore di ricarica MagSafe dei MacBook Pro 14 e 16, che consente di caricare il portatile senza preoccuparsi che inciampando nel cavo il computer cada a terra. La confezione contiene anche un cavo intrecciato in tinta, che non si trova nei modelli Pro più costosi.

Apple offre una scelta anche per quanto riguarda i caricabatterie. Il modello base dell’Air viene fornito con il consueto caricabatterie da 30 W che esiste da anni. Ma i modelli superiori offrono la possibilità di scegliere tra un nuovo caricabatterie compatto da 35W con due porte USB-C o un caricatore più grande e potente da 67W, preso in prestito dalla linea di MacBook Pro. Il caricatore più grande può caricare la batteria dell’Air del 50% in 30 minuti.

Nei modelli Air aggiornati è possibile scegliere tra un caricatore a 2 porte più piccolo e lento e un caricatore a una porta più grande e veloce. Entrambi sono dotati di un cavo MagSafe abbinato al colore.

La ricarica MagSafe consente di guadagnare una porta USB, ma entrambe si trovano sul lato sinistro.

Le mie unità in prova sono state fornite con il caricatore da 35W e, sebbene sia compatto e portatile, personalmente opterei per un caricatore più potente. Durante i test, il caricatore da 35W ha ricaricato l’Air solo del 25% in 30 minuti con il coperchio chiuso, la metà della velocità del caricatore da 67W, e la velocità è stata ulteriormente rallentata quando ho collegato l’iPhone all’altra porta del caricatore. Avrei preferito che Apple avesse messo solo due porte sul caricatore più potente, anche se ci sono molte opzioni di terze parti più economiche con più potenza e più porte rispetto a quelle di Apple, e funzionano benissimo con il cavo MagSafe dell’Air.

Grazie alla porta MagSafe, si ottiene di fatto una porta USB-C in più rispetto al modello precedente. Invece di dover usare una porta per caricare il computer e l’altra per le periferiche (anche se si può comunque caricare tramite USB-C), si possono usare entrambe le porte compatibili con Thunderbolt per gli accessori.

Ma sono comunque solo due porte, ed entrambe si trovano sul lato sinistro. Sarebbe stato bello avere porte anche sul lato destro e, anche se a questo punto è forse un sogno irrealizzabile, una porta USB-A è ancora molto utile per molti accessori. Dopotutto, dovrete tenere l’hub USB-C nella vostra borsa.

Infine, Apple limita ancora il nuovo Air a un solo display esterno, quindi se volete collegare il vostro portatile a più di un monitor alla volta, dovrete passare a un MacBook Pro da 14 pollici (che supporta fino a quattro display esterni) o trovare qualche altra soluzione.

La tastiera e il trackpad dell’Air sono stati presi direttamente dal MacBook Pro 14 e sono eccellenti.

Anche la tastiera del nuovo Air è stata presa dal MacBook Pro da 14 pollici. Ha una riga di funzioni a tutta altezza e Touch ID e fortunatamente non ha la discutibile Touch Bar, ancora inspiegabilmente disponibile sull’ultimo MacBook Pro M2 da 13 pollici.

I tasti hanno una corsa adeguata e sono comodamente distanziati. Sono anche molto più silenziosi rispetto ai vecchi modelli di MacBook che avevano la temuta tastiera a farfalla. Se state passando da un vecchio MacBook basato su Intel, la tastiera potrebbe essere il miglioramento che apprezzerete di più, proprio perché la tastiera a farfalla di quei vecchi modelli era davvero pessima.

Allo stesso modo, il trackpad non è molto diverso dai modelli precedenti, anche se è leggermente più largo. Funzionalmente, però, funziona allo stesso modo e offre eccellenti funzioni di scorrimento, supporto ai gesti e palm rejection.

Un cambiamento interessante è che il nuovo Air non ha le griglie degli altoparlanti che si trovano praticamente su tutti gli altri modelli di MacBook. Gli altoparlanti sono invece integrati tra la tastiera e il display, per un aspetto più pulito.

Il nuovo Air è dotato della stessa fila di funzioni a tutta altezza e dello stesso sensore Touch ID del MacBook Pro 14.

Il jack per le cuffie è vivo.

Il nuovo sistema di altoparlanti è composto da due tweeter e due woofer e supporta la tecnologia Spatial Audio di Apple. Rispetto all’M1 Air, i nuovi altoparlanti hanno un suono leggermente più pieno e meno eco, soprattutto a tutto volume. Ma la differenza non è enorme e non sono all’altezza dei diffusori bassi dei MacBook Pro da 14 e 16 pollici. Gli altoparlanti sono comunque molto più avanzati rispetto a quelli di altri computer portatili e suonano bene per le videochiamate, la visione di programmi televisivi e film, l’ascolto di musica, YouTube o qualsiasi altra cosa sia necessario ascoltare su un computer sottile e leggero come questo.

L’ultimo punto di design degno di nota è il marchio. Rispetto ai modelli precedenti, il logo Apple sul nuovo Air è più grande del 30%. Non si nota, a meno che non lo si metta a fianco di un modello precedente, ma è sicuramente presente. Ironia della sorte, questo è il solo sul portatile – non c’è scritto MacBook Air da nessuna parte. Non è sotto il display. Non è sul pannello inferiore. Non c’è da nessuna parte. È sufficiente sapere che si tratta di un MacBook Air e non di un altro computer. Forse prima o poi Apple cambierà il nome di questo modello in un semplice MacBook, così da non dover apportare modifiche all’esterno.

Il nuovo Air ha un display leggermente più grande e sensibilmente più alto del precedente. Ma è anche dotato di una tacca.

Oltre al nuovo design, c’è anche un nuovo display. Lo schermo dell’Air è un po’ più grande rispetto al passato (13,6 pollici contro 13,3), ma la maggior parte delle dimensioni è guadagnata in verticale, poiché è un po’ più alto. Le cornici intorno allo schermo sono state ridotte e anche gli angoli dello schermo sono stati arrotondati, conferendo un aspetto più moderno rispetto al passato.

Il nuovo display è anche più luminoso (Apple dichiara 500 nits contro i 400 del vecchio display; nei miei test ne ha valutati 434), il che lo rende più facile da usare all’aperto e più comodo da guardare per tutto il giorno. Come tipico di Apple, il display ha ottenuto un buon punteggio per quanto riguarda l’accuratezza del colore e la riproduzione, coprendo il 100% dello spettro SRGB, l’84% di AdobeRGB e il 95% di P3.

La luminosità non è così impressionante come quella degli schermi Mini LED dei modelli MacBook Pro di fascia più alta, e i livelli di nero e l’incisività generale non sono all’altezza di questi display. Inoltre, non dispone della frequenza di aggiornamento ProMotion per uno scorrimento più fluido di cui beneficiano questi modelli.

Ma il nuovo schermo è un netto miglioramento rispetto a quello disponibile in precedenza, ed è migliore di quello in dotazione al MacBook Pro da 13 pollici. È più spazioso, meno angusto e più comodo da usare, soprattutto se, come me, si passa molto tempo su browser e documenti.

Purtroppo, proprio come i modelli di MacBook Pro da 14 e 16 pollici, anche il nuovo Air ha una tacca nel display. E proprio come negli altri modelli, la tacca presenta alcuni problemi reali quando utilizzo il computer.

Il MacBook Air M2 su un tavolo che mostra la finestra About This Mac su uno sfondo viola marmorizzato.

Il nuovo schermo è anche leggermente più luminoso di quello del modello precedente.

Non è che la tacca sia particolarmente brutta o distragga, è che incasina completamente il modo in cui utilizzo la barra dei menu quando uso un Mac. Si dà il caso che mi piacciano molto le app della barra dei menu e ne ho una tonnellata per varie cose come orologi, calendari, elenchi di cose da fare, monitoraggio del sistema e altre utilità. La posizione e le dimensioni del notch fanno sì che la maggior parte delle volte le app della barra dei menu non vengano visualizzate come dovrebbero e non sia possibile accedervi. Ironia della sorte, esistono applicazioni per la barra dei menu di terze parti in grado di rendere la cosa fattibile: l’ultima versione di Bartender risolve molti dei miei problemi, ma è fastidioso che sia necessaria un’applicazione di terze parti per rendere utilizzabile il design di Apple. Avrei preferito avere una cornice superiore leggermente più spessa piuttosto che avere a che fare con il fastidioso notch.

Fortunatamente, la fotocamera all’interno della tacca è la stessa unità a 1080p presente nei modelli Pro più grandi, ed è molto migliorata rispetto alla pessima fotocamera a 720p presente nel vecchio Air e nel nuovo MacBook Pro da 13 pollici. È più nitida, con maggiori dettagli, colori e contrasto migliori e un’immagine complessivamente più bella. In combinazione con l’array di tre microfoni dell’Air, la nuova fotocamera funziona benissimo per le videochiamate. La pessima fotocamera era l’unica cosa che impediva all’M1 Air di ottenere un punteggio perfetto, quindi sono molto felice di vedere che è stata risolta.

La webcam a 1080p del MacBook Air M2 (a sinistra) e quella a 720p del MacBook Air M1 (a destra)

All’interno di tutto questo nuovo design c’è l’ultimo processore M2 di Apple, che si trova anche nel MacBook Pro da 13 pollici che abbiamo recensito di recente. Apple sostiene che questo nuovo chip offre prestazioni multi-core fino al 18% superiori rispetto all’M1 e una grafica fino al 35% più veloce.

Il modello base ha una CPU a otto core e una GPU a otto core, 8 GB di RAM e 256 GB di spazio di archiviazione, mentre il modello superiore da 1.499 dollari che ho potuto testare ha una GPU a 10 core e 512 GB di spazio di archiviazione. È anche possibile equipaggiare fino a 24 GB di RAM e 2 TB di storage, a patto che non vi dispiaccia spendere duemila e cinquecento dollari per un MacBook Air. La maggior parte delle persone si troverà probabilmente bene con la configurazione da 1.499 dollari, anche se è consigliabile spendere altri 200 dollari per 16 GB di RAM per garantire una maggiore durata del computer, soprattutto se si lavora molto in multitasking.

Tutte queste opzioni di configurazione si traducono in un computer notevolmente più costoso rispetto al passato, e ci sono ottime ragioni per evitare completamente il modello base. Apple mi ha confermato che, proprio come il modello base del MacBook Pro M2 da 13 pollici, i 256 GB di memoria dell’Air di base sono memorizzati su un singolo chip NAND invece che su due come nei modelli M1 o nei nuovi modelli M2 con 512 GB o più di memoria. Questo può far sì che l’archiviazione abbia una velocità dimezzata rispetto a quella del vecchio M1 Air di base e rallenterà le cose ogni volta che si cercherà di copiare file di grandi dimensioni o di eseguire un multitasking tale da esaurire gli 8 GB di RAM e costringerlo a utilizzare la memoria di swap. È una regressione deludente e significa che gli unici modelli che mi sento di consigliare partono da 1.500 dollari.

Michelle Del Rio, portavoce di Apple, ha rilasciato la seguente dichiarazione in merito:

Grazie all’aumento delle prestazioni di M2, il nuovo MacBook Air e il MacBook Pro da 13 pollici sono incredibilmente veloci, anche rispetto ai portatili Mac con il potente chip M1. Questi nuovi sistemi utilizzano una nuova NAND a densità più elevata che offre uno spazio di archiviazione di 256 GB con un unico chip. Sebbene i benchmark delle unità SSD da 256 GB possano mostrare una differenza rispetto alla generazione precedente, le prestazioni di questi sistemi basati su M2 per le attività del mondo reale sono ancora più veloci.

Nei miei test di benchmark, l’M2 Air supera il modello M1 in ogni test, anche se le differenze non sono particolarmente marcate. Ma l’M2 Air è sensibilmente più lento del MacBook Pro M2, che ha un telaio più spesso e una ventola che aiuta a mantenere il chip fresco in caso di carichi di lavoro pesanti e prolungati, come il benchmark multi-core Cinebench 23 della durata di 30 minuti. L’Air ridurrà rapidamente l’energia inviata al chip M2 e manterrà la sua velocità al massimo per mantenere le temperature gestibili. Anche in questo caso, la parte inferiore del computer si riscalda notevolmente durante questi test. Il design senza ventole dell’M2 Air è ottimo per i carichi di lavoro normali e rende il computer silenzioso, ma frena il sistema quando si tratta di carichi di lavoro più intensi.

La differenza di prestazioni emerge anche in altri stress test, come quando ho eseguito il test PugetBench in Adobe Premiere Pro o ho provato a modificare ed esportare molte foto RAW ad alta risoluzione in Adobe Lightroom Classic. Nel test PugetBench, l’M2 Air ha ottenuto risultati migliori rispetto all’M1, ma peggiori rispetto al MacBook Pro M2. Inoltre, ha ceduto sotto la pressione dei file RAW da 60 megapixel di una fotocamera Sony A7R Mark IV quando ho cercato di importarli e modificarli, il che non è molto diverso da come si comporta l’M1 Air con compiti simili.

Il miglioramento della grafica dell’M2 Air è frenato anche dal suo design termico, anche se si comporta meglio dell’M1 Air in ambiti come il Shadow of the Tomb Raider non è all’altezza dei risultati ottenuti dall’M2 Pro, nonostante abbia lo stesso numero di core GPU.

Una nota a margine: eseguiamo sempre un test di esportazione di video 4K sui laptop in Premiere Pro come parte dei nostri test di benchmark, ma abbiamo notato una significativa regressione delle prestazioni con Premiere Pro 22. L’M2 Air ha impiegato lo stesso tempo per esportare il clip dell’M1 Air. L’M2 Air ha impiegato lo stesso tempo per esportare il clip dell’M1 Air nella versione 22, ed entrambi erano considerevolmente più lenti rispetto all’M1 Air con Premiere Pro 15. Ho contattato Adobe per chiedere informazioni in merito e aggiornerò se riceverò una risposta.

MacBook Air M2 2022 benchmark

BenchmarkM1 AirM2 AriaM2 MacBook Pro
BenchmarkM1 AirM2 AriaM2 MacBook Pro
Geekbench 5.3 CPU singola173018761937
Geekbench 5.3 CPU Multi751088298968
Geekbench 5.3 Open CL / Compute183572706827496
Cinebench R23 Singolo149415911584
Cinebench R23 Multi680377068689
Cinebench R23 Multi 30 min loop536967578968
PugetBench per Premiere Pro333468556
Shadow of the Tomb Raider19fps23fps29fps
Esportazione 4K (Adobe Premiere Pro 22)9:549:547:09
Benchmark di XCode142 sec132 sec

È chiaro che non possiamo aspettarci lo stesso salto di prestazioni che abbiamo visto quando Apple è passata dall’uso di processori Intel ai suoi chip M1 nel 2020 con successive generazioni di chip Arm. È più probabile che assisteremo a miglioramenti incrementali che saranno difficili da notare in modelli successivi, ma che si sommeranno a salti più consistenti quando si passerà a più generazioni di MacBook, ed è esattamente quello che stiamo vedendo con la generazione M2 di quest’anno.

Nonostante le prestazioni inferiori nei test di benchmark rispetto al MacBook Pro M2, l’M2 Air non mi ha dato alcun problema quando l’ho usato per svolgere il mio normale lavoro di knowledge worker. Ho potuto utilizzare decine di schede in più finestre di Chrome, passare da uno spazio all’altro con Slack, e-mail e altre applicazioni, rispondere a infinite chiamate Zoom e riprodurre contenuti multimediali in background mentre continuavo a svolgere il mio lavoro senza perdere un colpo. Inoltre, non si è riscaldato sul pannello inferiore o sotto la tastiera durante il mio lavoro quotidiano. Per le attività per le quali un computer sottile e leggero come l’Air è ideale – lavoro di produttività, navigazione sul web, videochiamate, visione di programmi televisivi o film, stesura di tesine e così via – l’M2 è più che capace.

Va benissimo anche per l’editing occasionale di foto e video, soprattutto se si utilizzano le applicazioni Foto o iMovie di Apple per queste attività. Nella mia unità di prova con 8 GB di RAM, sono riuscito a saturare la memoria e a costringere il sistema a scambiare la memoria con l’unità SSD con il mio carico di lavoro quotidiano, ma grazie alla velocità di archiviazione sufficiente, questo non mi ha rallentato. Tuttavia, se avessi utilizzato un modello base con 256 GB di memoria a chip singolo, la storia sarebbe stata diversa.

Aggiornamento: Abbiamo avuto modo di provare un MacBook Air M2 da 256 GB di base ed è possibile vedere i nostri risultati qui.

Se fate foto o video editing solo occasionalmente, non c’è motivo di rinunciare a tutti i vantaggi che l’Air offre rispetto al MacBook Pro 13″ M2, come lo schermo migliore, la webcam migliore, il MagSafe, il peso più sottile e leggero e così via, solo per risparmiare qualche secondo in queste attività. Se avete intenzione di affidarvi al computer per lavori creativi regolari e intensivi, come il montaggio di video professionali, l’editing di foto in formato RAW o persino un’intensa attività di codifica, l’Air probabilmente non è il computer giusto per voi e dovreste orientarvi verso un MacBook Pro, probabilmente un modello da 14 o 16 pollici.

Ma per la stragrande maggioranza degli utenti di computer portatili, l’M2 Air è più che adatto alle loro esigenze e si presenta in un pacchetto più leggero e silenzioso rispetto ai modelli MacBook Pro.

Nel mio test della batteria, l’M2 Air si è comportato esattamente come il modello M1. Ciò significa che ho ottenuto tra le otto e le 10 ore di utilizzo reale con il display impostato su una confortevole luminosità di 200 nit e utilizzando Chrome, Slack, Spaces multipli, tutte le mie app della barra dei menu, le chiamate Zoom e molte altre cose inefficienti che faccio durante la giornata.

Non è così impressionante come la durata della batteria che Monica ha visto sul MacBook Pro M2 da 13 pollici, che rimane il nostro campione di durata della batteria per questo tipo di computer. Ma io tendo a ottenere una durata della batteria peggiore nell’uso generale rispetto a molti colleghi e altri recensori che conosco, quindi non credo che questi risultati dell’Air siano un motivo di preoccupazione. Se provenite da un vecchio MacBook Air Intel, come la maggior parte delle persone che probabilmente acquisteranno questo computer, sarete entusiasti della durata della batteria.

Nonostante il design più sottile e leggero, il nuovo Air è ben costruito come gli altri portatili Apple.

Il nuovo MacBook Air è un successo praticamente a tutti i livelli. Ha uno schermo migliore, un design più sottile e leggero, altoparlanti migliori, una webcam molto migliorata, una tastiera e un trackpad eccellenti, una ricarica più comoda e una qualità costruttiva eccellente.

Ma questo successo ha un costo, letteralmente, e i miglioramenti delle prestazioni rispetto al modello M1 non sono così evidenti come i miglioramenti del design e delle funzionalità. L’M2 Air è una scelta migliore per la stragrande maggioranza delle persone rispetto al modello M2 MacBook Pro da 13 pollici, anche se il Pro ha prestazioni leggermente migliori e una maggiore durata della batteria.

La scelta più difficile per molti acquirenti di computer portatili che provengono da vecchi MacBook Intel o che passano da Windows a Mac per la prima volta sarà quella di scegliere tra ottenere prestazioni e durata della batteria simili con l’M1 Air a un costo significativamente inferiore (soprattutto se si considera la facilità con cui è possibile trovare i modelli M1 scontati) o pagare di più per le migliori caratteristiche di qualità della vita offerte dal modello M2.

Personalmente propenderei per l’M2 Air – il design più sottile e lo schermo migliore mi convincono molto – ma solo se fossi disposto a spendere 1.500 dollari o più per averne uno con almeno 512 GB di memoria e forse 16 GB di RAM. Se questo è troppo per il vostro budget, l’M1 Air rimane un’opzione eccellente.

Correzione, 10:00AM ET, 14 luglio 2022: Una versione precedente di questo articolo affermava che il MacBook Pro da 14 pollici supportava fino a sei display esterni. In realtà ne supporta solo fino a quattro. Ci scusiamo per l’errore.

Aggiornamento, 5:20PM ET, 15 luglio 2022: Aggiunto il link ai risultati dei test del modello base da 256 GB.

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