La settimana scorsa, OnlyFans – una delle più note piattaforme porno di internet – ha quasi bandito il porno. L’azienda ha detto che non avrebbe più permesso “contenuti sessuali espliciti” in futuro, prima di invertire inaspettatamente la politica la settimana successiva.

I lavoratori del sesso avevano costruito OnlyFans in una piattaforma di abbonamento multimiliardaria, e dopo la notizia, molti hanno spiegato perché il cambiamento proposto era un tale tradimento. Hanno contribuito a rendere preziosa l’azienda, e in cambio questa li ha quasi cacciati via.

Meno immediatamente chiara, tuttavia, era la logica di OnlyFans. I primi rapporti hanno ipotizzato che una nuova serie di regole di Mastercard fosse responsabile del cambiamento. Un successivo Tempi Finanziari intervista ha dato la colpa alle banche. Anche se non sapremo mai esattamente cosa è successo a OnlyFans, la sua decisione – e la sua retromarcia – fa luce sul complicato e irto mondo del pagamento del porno online.

Cos’è OnlyFans?

OnlyFans è una piattaforma di abbonamento online con sede nel Regno Unito, fondata nel 2016. Gli utenti possono “seguire” i creatori e ottenere l’accesso a contenuti esclusivi, pagando con una quota mensile o una mancia una tantum, mentre OnlyFans prende un taglio del 20% dei fondi. Mentre l’app è di uso generale, OnlyFans ha dimostrato particolarmente utile per i lavoratori del sesso che vogliono vendere foto e video o tenere chat personali con i clienti. È esploso in popolarità durante la pandemia del coronavirus, attualmente riporta 1,5 milioni di creatori di contenuti, 150 milioni di utenti registrati, e 5 miliardi di dollari pagati ogni anno ai creatori.

Cosa sta succedendo con OnlyFans e i contenuti sessuali?

Alla fine della settimana scorsa, OnlyFans ha annunciato che avrebbe vietato i contenuti che hanno postato, pubblicizzato o fatto riferimento a “contenuti sessualmente espliciti”. Permetterebbe la nudità, ma non l’attività sessuale reale o simulata o una varietà di altri comportamenti. Il cambiamento è stato fissato per il 1 ° ottobre, lasciando molti lavoratori del sesso OnlyFans in cerca di alternative.

Poi OnlyFans ha invertito la rotta. Mercoledì, ha dichiarato di aver “ottenuto le garanzie necessarie per sostenere la nostra comunità di creatori diversi”. Ha sospeso i suoi piani per la nuova politica, e al momento in cui scrivo, non c’è alcuna indicazione che reimplementerà il divieto.

Perché OnlyFans ha pianificato di vietare il porno?

La risposta breve, secondo il CEO di OnlyFans Tim Stokely, era “le banche” – che Stokely ha detto che non avrebbe funzionato con OnlyFans a causa della sua reputazione di piattaforma porno. Ma questa risposta ha seguito un’accesa discussione sul complicato mondo del pagamento del lavoro sessuale online.

L’elaborazione dei pagamenti può essere opaca e costosa per tutti i tipi di piattaforme web, ma i siti per adulti lottano particolarmente in quasi ogni passo della catena finanziaria. Questo è in cima ai problemi che i singoli lavoratori del sesso affrontano con le banche e i processori di pagamento, che potrebbero proibirli con poco ricorso anche per le transazioni non legate al sesso.

Mike Stabile, direttore degli affari pubblici del gruppo dell’industria per adulti Free Speech Coalition, spiega che il lancio di una piattaforma richiede l’instaurazione di un rapporto diretto con una banca o l’utilizzo di un processore di pagamento che accetti clienti dell’industria per adulti. A loro volta, le banche e i gateway di elaborazione devono rispettare le regole stabilite da Mastercard e Visa. (American Express non supporta affatto i contenuti digitali per adulti.) “In ogni punto, c’è un potenziale in cui qualcuno non vuole lavorare con te, perché sei un contenuto per adulti”, dice Stabile.

Al di là delle politiche di qualsiasi istituzione specifica, tutti questi problemi contribuiscono a un ambiente in cui perdere il supporto di qualsiasi partner può essere rischioso per una società come OnlyFans.

Perché le società finanziarie non vogliono lavorare con siti per adulti?

Parte del problema è un rischio insolitamente alto di addebiti contestati – da clienti che fanno un acquisto ma lo negano per imbarazzo, per esempio, e cercano di riavere i loro soldi. Stabile dice che c’è anche un effetto a catena in cui le società finanziarie si preoccupano di violare le regole di Visa e Mastercard sui contenuti per adulti e possono agire in modo ancora più conservativo, superando il limite delle politiche attuali.

Questi problemi sono vecchi quasi quanto i pagamenti porno online, ma sono stati esacerbati da un recente sforzo per tagliare le entrate ai servizi per adulti. Come reporter di lungo corso sul lavoro sessuale Melissa Gira Grant ha documentato, organizzazioni religiose come Exodus Cry e il National Center on Sexual Exploitation (ex Morality in Media) hanno spinto i regolatori e le aziende a dare un giro di vite sulle principali piattaforme per adulti. Mentre hanno inquadrato questa lotta come un movimento anti-traffico e sottolineato casi reali di abuso, prendono di mira il contenuto sessuale nel suo complesso, anche quello fatto volontariamente da lavoratori del sesso indipendenti.

Gli attivisti anti-porno hanno ottenuto una grande vittoria quando Visa e Mastercard hanno tagliato i pagamenti a Pornhub – il sito di video gestito dal gigante dei servizi per adulti MindGeek – in seguito a New York Times rapporto che indicava pornografia non consensuale e video di bambini sul sito. In aprile, Mastercard ha introdotto nuove regole per tutti i servizi per adulti, richiedendo loro di verificare l’età dei performer e il loro consenso alla pubblicazione dei contenuti. Le regole entreranno in vigore a ottobre.

I conflitti tra OnlyFans e Pornhub hanno luogo contro un lungo giro di vite legale online sul lavoro sessuale. OnlyFans è diventato popolare sulla scia della FOSTA-SESTA, la legge che ha rimosso sostanziali protezioni legali per i lavoratori del sesso e le piattaforme che li ospitano. Dopo aver annunciato il suo divieto, lo scrittore e porno performer Stoya ha dettagliato anni di decisioni politiche e fattori sociali che hanno contribuito a creare la scena, così come gli sforzi continui dei lavoratori del sesso per organizzarsi contro di loro.

OnlyFans è nella stessa posizione di Pornhub?

OnlyFans e Pornhub condividono una grande somiglianza: sono importanti fornitori di contenuti per adulti che stanno ricevendo un sacco di controlli esterni. Intorno all’annuncio di OnlyFans, la BBC ha pubblicato un rapporto che OnlyFans stava dando agli account popolari un margine di manovra extra quando pubblicavano contenuti illegali. E a marzo, Notizie Forensi pubblicato un rapporto che afferma che il proprietario di maggioranza di OnlyFans, Leonid Radvinsky, potrebbe essere collegato a operazioni di riciclaggio di denaro, evidenziando direttamente le banche che avevano segnalato attività sospette intorno a Radvinsky.

Stokely ha suggerito che le banche sono state spaventate dalla segnalazione negativa su OnlyFans. “Le banche leggono gli stessi media di tutti gli altri”, ha detto.

Ma i due servizi per il resto funzionano in modo molto diverso. Pornhub è un enorme portale di streaming pieno di contenuti che storicamente ha ottenuto un controllo limitato, sulla falsariga di YouTube. (Ha introdotto nuove regole di verifica dopo il divieto di Visa e Mastercard.) OnlyFans è più simile a Patreon: una piattaforma di monetizzazione che collega gli utenti con creatori specifici.

In qualche modo, il sistema di abbonamento di OnlyFans è parte di un contraccolpo diretto contro il modello di distribuzione gratuita di Pornhub, che ha attirato aspre critiche dai lavoratori del sesso per ospitare contenuti pirata e non consensuali. Come molte piattaforme di creatori, OnlyFans ha enormi disparità di reddito – ma alcuni utenti possono guadagnare grandi somme coltivando un ciclo di feedback diretto tra OnlyFans e i social media.

Cosa significano le regole di Mastercard per i siti di abbonamento in stile OnlyFans?

Le nuove regole danno più responsabilità alle piattaforme per controllare l’identità e la documentazione dei creatori. “È qualcosa che possiamo fare, ma è anche dispendioso in termini di tempo e denaro”, dice Kat Revenga, vice presidente del servizio di abbonamento FanCentro. Revenga dice che le nuove regole richiedono il mantenimento di registri extra, e che FanCentro ha testato strumenti di verifica dell’età come la stima dell’età facciale, e ha dovuto bilanciare questi strumenti con le preoccupazioni per la privacy.

Ma in una certa misura, questi siti stanno semplicemente costruendo un sistema esistente. “Non abbiamo mai permesso alle persone di caricare contenuti se non erano verificati – e noi verifichiamo l’età, verifichiamo che il loro ID non sia falso, verifichiamo che siano loro nell’ID”, dice Dominic Ford, creatore della piattaforma JustForFans. “Lo stavamo già facendo”.

Da parte sua, OnlyFans ha negato che i cambiamenti previsti siano legati alle politiche di Mastercard. “Siamo già pienamente conformi alle nuove regole di MasterCard, quindi questo non ha influito sulla decisione”, ha detto Stokely al Financial Times.

I siti web ovviamente vendevano porno prima di OnlyFans. Perché non può funzionare con qualsiasi società di pagamento che usano?

OnlyFans non ha delineato esattamente con quali compagnie lavora. Ma Stabile dice che sembra aver costruito più relazioni bancarie mainstream di molte compagnie per adulti. La piattaforma ha finora evitato di essere classificata come esclusivamente una piattaforma legata al sesso, mettendo spesso in evidenza i suoi creatori in altri settori e lanciando un’applicazione mobile completamente sicura per il lavoro.

Se OnlyFans non viene trattata come un’azienda per adulti, questo probabilmente le fa risparmiare un’enorme quantità di denaro. In parte a causa dei rischi di cui sopra, le aziende che si concentrano sul sesso in genere affrontano commissioni molto più alte rispetto alle piattaforme generiche. “Tutti quelli che tocchiamo ci fanno pagare perché lavoriamo nel settore degli adulti [services]”, dice Ford – dai processori di pagamento di JustForFans ai suoi servizi di libro paga. “Non c’è assolutamente paragone”.

Tassi più bassi potrebbero aiutare OnlyFans a passare più soldi ai creatori. Ford dice che JustForFans, che recentemente ha ridotto la sua commissione dal 30 al 20 per cento, ha lottato per sostenere il tipo di tariffe che vuole offrire grazie alle tasse. Ma significa che i lavoratori del sesso devono anche soppesare il rischio che OnlyFans possa abbandonarli come ha quasi fatto la scorsa settimana. “Non hanno mai voluto essere un sito porno”, dice Ford. “A che punto tu, come lavoratore del sesso, dici: questo sito non mi vuole – lasciami andare su un sito che mi vuole?

Le piattaforme potrebbero bypassare tutti questi problemi con le criptovalute?

Alcune piattaforme porno accettano criptovalute o aiutano i lavoratori del sesso a vendere NFT. Ma al momento, Visa e Mastercard rimangono indispensabili. Molti utenti non possiedono criptovalute e non le acquisteranno specificamente per spenderle in un sito di abbonamenti, soprattutto quando c’è la possibilità di tenerle finché non si apprezzano. Per raggiungere anche solo una frazione delle dimensioni di OnlyFans, devi semplicemente accogliere gli utenti non cripto.

“Per l’immediato, non abbiamo scelta. Possiamo provare a lavorare con queste istituzioni o possiamo perdere la capacità di elaborare i pagamenti”, dice Revenga. Gli utenti di JustForFans possono scegliere di bypassare le commissioni di elaborazione dei pagamenti utilizzando la criptovaluta, ma Ford dice che non è un’opzione popolare: dal suo lancio nel 2018, i suoi interi guadagni basati su cripto equivalgono a circa un giorno di pagamenti tradizionali.

Ora che OnlyFans ha invertito i suoi piani, cosa succede dopo?

Anche se nulla è cambiato esplicitamente, OnlyFans ha probabilmente scosso la fiducia di alcuni utenti nel servizio. JustForFans, FanCentro, e altri concorrenti come ManyVids hanno entrambi visto un enorme salto nelle iscrizioni dopo l’annuncio del divieto, anche se è troppo presto per dire se questi utenti e creatori rimarranno nei paraggi. Ma è difficile per i creatori lasciare una piattaforma dove hanno costruito la loro base di fan, soprattutto quando devono affrontare l’ulteriore sfida di vendere contenuti per adulti.

Nel frattempo, OnlyFans potrebbe ancora dover decidere tra servire i creatori di contenuti per adulti e mantenere il suo status mainstream – e anche se vincesse questo round, le banche hanno ancora molte carte in mano. “Dato il costo di perdere una banca, devi fare quello che dicono”, dice Stabile. “Se stai facendo 300 milioni di dollari [a month] ed è su questo che stai raccogliendo fondi, e questo verrà dimezzato perché perderai la banca principale che lavora con te, questo influenzerà tutto”.

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