All’inizio di quest’anno, Drop, azienda specializzata in tastiere, ha annunciato la sua nuova linea di keycaps DCX. Ma invece di puntare su design appariscenti e colorati come la maggior parte dei keycaps aftermarket, i primi tre set che utilizzano il nuovo profilo DCX sono relativamente sobri, con semplici disegni in bianco e nero o una piccola selezione di colori primari.

Questo perché l’attenzione si concentra sulla cura dei minimi dettagli, nella speranza che i set di Drop siano in grado di competere direttamente con quelli di GMK, un produttore tedesco comunemente considerato come il produttore di alcuni dei migliori keycaps in circolazione. GMK produce keycaps con il profilo “Cherry” (che si riferisce alla forma complessiva dei keycaps) mentre “DCX” si riferisce al profilo dei keycaps di Drop. Ho avuto modo di confrontare direttamente i nuovi keycaps DCX neri su bianco di Drop con un set di keycaps bianchi su nero prodotti da GMK. Entrambi i prodotti sono venduti da Drop, ma i copritasti DCX partono da 89 dollari per il kit base, mentre quelli di GMK costano 110 dollari. E sapete una cosa? Penso di preferire i keycaps di Drop, che sono leggermente più convenienti.

Le scritte di DCX (a destra) sono leggermente più sottili.

Il nome cilindrico si riferisce al modo in cui entrambe le serie di tasti sono inclinate da sinistra a destra.

A prima vista, i due set sembrano molto simili. Entrambi sono realizzati in plastica ABS spessa, entrambi sono a doppio colpo (le legende sono realizzate con un secondo pezzo di plastica per una maggiore durata) ed entrambi hanno il cosiddetto “cilindrico“. Questo nome può confondere perché la forma complessiva dei tasti è relativamente quadrata, ma se li si guarda dal davanti si nota che sono concavi, come se si potesse posizionare un cilindro in verticale su ciascun tasto. Come quelli di GMK, i copritasti di Drop hanno, secondo quanto riferito, una leggera problemi di adattamento con gli interruttori orientati a nord.

I set standard di entrambi i keycaps includono anche una serie di keycaps extra che non si trovano su una tastiera standard statunitense, come il tasto shift sinistro più piccolo e il tasto enter più grande che vedete sulla mia tastiera britannica in queste immagini. Sono inoltre disponibili un paio di opzioni di dimensioni diverse per quanto riguarda i tasti della riga inferiore, nel tentativo di soddisfare la varietà di layout di tastiera in uso oggi.

La GMK (nera) e la Drop (bianca) hanno una forma molto simile.
Foto di Jon Porter / The Verge e Foto di Jon Porter / The Verge

Guardando più da vicino, tuttavia, le differenze cominciano a diventare evidenti. Per cominciare, Drop utilizza una dicitura diversa sulla riga inferiore. Non c’è ancora il tasto Windows, ma Drop ha scelto la dicitura “Super”, in un simpatico omaggio al storicamente presenti sui computer Linux, anziché “Code” sui set di GMK. Anche i caratteri dei due keycap sono leggermente diversi: Le scritte di GMK sembrano leggermente in grassetto rispetto a quelle di Drop. Ma non credo che uno dei due sia necessariamente “migliore”: quello che vi piace di più dipende dalle preferenze personali.

Ci sono altre aree in cui ritengo che i keycaps di Drop abbiano un leggero vantaggio. In tutti i tasti, le dimensioni delle scritte e dei simboli sono molto più coerenti. Le dimensioni dei simboli caret (alias il piccolo cappello “^”) e tilde (~) sono state ridotte in modo significativo per essere molto più in linea con gli altri simboli sui rispettivi tasti. Anche le dimensioni delle frecce del tasto tab sono state modificate. Nel complesso, tutto appare più ordinato.

Ho digitato su questi tasti solo per un giorno o poco più, quindi è difficile trarre conclusioni definitive sull’usura della plastica nel tempo. Fuori dalla confezione, la finitura è ottima, ma trattandosi di ABS, è ragionevole supporre che svilupperà almeno un po’ di lucentezza con l’uso. Tenete presente che i keycaps GMK con cui li sto confrontando sono stati utilizzati più o meno ininterrottamente per un anno e mezzo, da cui deriva la maggiore lucentezza.

Dato che qualcuno inevitabilmente chiederà come suonano i tasti, ho registrato un paio di test di digitazione. Sarò il primo ad ammettere che non ho la tastiera dal suono più pulito in circolazione (è una Filco Majestouch 2, con i suoi caratteristici stabilizzatori in stile Costar), ma sono riuscito a malapena a notare la differenza tra le due.

Per essere chiari, nessuna delle caratteristiche del DCX offre un miglioramento di una notte e di un giorno rispetto a ciò che è disponibile presso la GMK. Inoltre, allo stato attuale, si ha ancora un molto più opzioni per diversi schemi di colore se si segue la strada della GMK. Questo è il problema principale di DCX al momento: c’è solo un numero molto limitato di combinazioni di colori disponibili. Possono essere di alta qualità, ma non offrono la colorazione e il divertimento che attirano molte persone verso i keycaps aftermarket. È divertente ossessionarsi con i dettagli di un set di keycaps in bianco e nero, ma al prezzo di 90 dollari non è un acquisto che consiglierei a nessuno al di fuori dei veri ossessionati.

Ma se Drop sarà in grado di mantenere questo livello di qualità durante la costruzione della sua gamma di keycaps DCX, e se riuscirà a farlo mantenendoli più accessibili e più facilmente reperibili rispetto ai set di GMK, allora inizieranno a diventare molto facili da raccomandare.

Fotografia di Jon Porter / The Verge

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