Climeworks AG, un’azienda svizzera specializzata in Cattura diretta dell’aria (DAC), ha aperto i lavori in Islanda per la costruzione del suo più recente e più grande impianto di cattura e stoccaggio diretto dell’aria, chiamato Mammoth, secondo un comunicato stampa dell’azienda pubblicato martedì. Si tratta del secondo impianto di questo tipo costruito dall’azienda.

Un programma estremamente ambizioso

L’impianto è solo una tappa del programma estremamente ambizioso dell’azienda. “Con una capacità nominale di cattura della CO2 di 36.000 tonnellate all’anno quando sarà pienamente operativo, Mammoth rappresenta un passo evidente nell’ambizioso piano di scale-up di Climeworks: capacità di diversi megatoni entro il 2030, con la possibilità di raggiungere una capacità di gigatoni entro il 2050″, ha dichiarato Climeworks nel suo comunicato.

La costruzione dovrebbe durare 18-24 mesi prima dell’inizio delle operazioni. Climeworks è stata fondata nel 2009 da Dr. Jan Wurzbacher e Dr. Christoph Gebald. I due ingegneri meccanici si sono conosciuti durante gli studi al Politecnico di Zurigo e hanno ideato la tecnologia DAC su cui si basa la loro azienda nell’ambito dei loro studi di dottorato.

Oggi l’azienda è famosa per i suoi Orca il primo impianto di cattura e stoccaggio diretto dell’aria su larga scala al mondo. Questo impianto è diventato operativo nel 2021 e vantava otto collettori d’aria con una capacità nominale di cattura di 4.000 tonnellate di CO2 un anno.

Come descritto in precedenza nella nostra intervista esclusiva con l’azienda, il processo DAC di Climeworks consiste in un sistema modulare per la produzione di CO2 che possono essere impilati per costruire macchine che catturano in modo rapido ed efficiente le emissioni di carbonio e le trasformano in sostanze benigne per uso commerciale. Funzionano attraverso un processo in due fasi. In primo luogo, l’aria viene aspirata nel collettore da un sistema di ventole ad alta potenza, dove filtri chimici altamente selettivi catturano la CO2.

Una volta che i filtri sono pieni di anidride carbonica, il collettore viene chiuso e la temperatura all’interno viene portata tra i 176 e i 212 °F (80 e 100 °C). Ciò consente il rilascio di anidride carbonica, che viene utilizzata per sviluppare una concentrazione elevata di CO2 che viene utilizzato per la produzione di biocarburanti o di materiali a zero emissioni. In Islanda, il carbonio aspirato viene mescolato con acqua e pompato nel sottosuolo, trasformandosi in roccia carbonatica nel giro di pochi anni dopo aver reagito con il basalto.

Alimentato da energia rinnovabile

Meglio ancora, l’intero processo è alimentato da energia rinnovabile (nel caso di Orca geotermico), il che significa che per ogni 100 tonnellate di anidride carbonica catturata, almeno 90 tonnellate vengono rimosse in modo permanente dall’atmosfera.

Il DAC è una tecnologia estremamente efficiente rispetto ad altri metodi di rimozione del carbonio, come il rimboschimento e la riforestazione. Richiede un utilizzo minimo di terra e acqua, il che la rende un’opzione efficace per aumentare gli approcci naturali alla lotta contro il cambiamento climatico.

E questo è un bene, perché abbiamo bisogno di tutto l’aiuto possibile quando si tratta di cambiamenti climatici. Questo impianto, insieme ad altri approcci di mitigazione, potrebbe essere il punto di partenza per aiutarci a evitare un disastro climatico catastrofico.

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