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La vista libera dello spazio è sempre più a rischio man mano che SpaceX costruisce la sua megacostellazione Starlink nell’orbita terrestre bassa. E secondo gli astronomi, con i piani dell’azienda di installare satelliti più grandi e potenzialmente più luminosi, il problema potrebbe peggiorare ulteriormente.

Nel corso di una tavola rotonda al 240° Meeting dell’American Astronomical Society (AAS), un gruppo di astronomi ha discusso della magnitudine di luminosità di Costellazione Starlink di SpaceXesprimendo preoccupazioni per il comportamento dell’azienda prossima generazione di satelliti Starlink, come segnalato in Notizie dallo spazio.

SpaceX ha collaborato con la Federazione delle Società Astronomiche nel tentativo di mitigare gli effetti dei suoi satelliti Starlink sulla visione delle stelle e delle galassie da parte dei telescopi. L’azienda spaziale privata di Elon Musk sta cercando di lanciare un numero senza precedenti di 42.000 satelliti nell’orbita terrestre bassa, da dove forniranno Internet a banda larga in zone lontane del mondo. Finora SpaceX ha già messo in orbita più di 2.400 satelliti Starlink e venerdì lancerà altri 53 satelliti.

I satelliti in orbita aggiungono molto rumore alle immagini catturate dagli osservatori a terra, riflettendo la luce del sole. I satelliti disturbano i dati scientifici, apparendo come strisce luminose nelle immagini astronomiche. L’azienda aveva deciso di mantenere la grandezza dei suoi satelliti a un massimo di sette per alleviare il problema.

Detto questo, Musk ha recentemente illustrato il progetto della prossima generazione di satelliti Starlink dell’azienda, descrivendoli come più grandi e più potenti. Gli attuali Starlink pesano circa 260 chilogrammi, ma le versioni future saranno molto più grandi, con 1.250 chilogrammi. In effetti, i satelliti saranno così grandi che solo Il prossimo razzo Starship di SpaceX sarà in grado di trasportarli nello spazio.. Le dimensioni maggiori stanno facendo riaccendere le preoccupazioni degli astronomi sulla costellazione artificiale.

“Il punto è che sono più grandi. Ciò significa che, a parità di altre condizioni, saranno più luminose di SL1. [the first generation of Starlink satellites],” ha dichiarato a Gizmodo Olivier Hainaut, astronomo presso l’European Southern Observatory, in un’e-mail.

Hainaut stima che i satelliti Starlink 2.0 saranno più luminosi di circa una magnitudine rispetto ai loro predecessori. “Con tutti gli sforzi di mitigazione compiuti da Starlink, sono riusciti a portare SL1 vicino al limite di magnitudine 7 per la maggior parte del tempo”, ha detto Hainaut. “Una magnitudine in più significherebbe che un numero maggiore di [second generation] satelliti sarebbero problematici, il che ovviamente non è piacevole”.

Alcuni astronomi riconoscono che SpaceX ha fatto uno sforzo per evitare che la sua megacostellazione interferisca con le preziose osservazioni dell’universo. Al momento del lancio, i satelliti Starlink erano visibili a occhio nudo e saturavano le lenti dei telescopi puntati nella loro direzione. Tuttavia, l’Unione Astronomica Internazionale ha stabilito il Centro per la protezione del cielo buio e silenzioso dalle interferenze delle costellazioni satellitari, e SpaceX ha avuto colloqui con il sindacato, oltre che con altri astronomi di varie istituzioni. Di conseguenza, l’azienda ha modificato l’orientamento dei satelliti, l’orientamento dei pannelli solari e ha installato visori per ridurre la luminosità dei satelliti.

“Spero che Starlink mantenga aperte le linee di comunicazione e che non abbia dimenticato il suo impegno nei confronti della comunità astronomica”, ha dichiarato Hainaut.

Altro: Elon Musk potrebbe aspettare fino al 2026 per rendere pubblico lo Starlink di SpaceX.

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