La realtà virtuale serve per fare il check-out. Quanto più ampio è il campo visivo e quanto minore è la luce che filtra, tanto meglio è. Tuttavia, man mano che la VR diventa più diffusa, è necessario trovare un modo per tornare rapidamente alla realtà. Una parola d’ordine, per così dire, per uscire dalla VR, sia che ci si senta sopraffatti da un gioco sia che si voglia essere più presenti.

Questo è esattamente ciò che offre il pulsante passthrough su Meta’s Quest e Quest 2. Si tratta di uno strumento di sicurezza, oltre che pratico, che consente di vedere cosa succede al di fuori dell’auricolare senza dover lottare per toglierlo. Dopo aver toccato due volte con decisione entrambi i lati dell’auricolare, dove si agganciano le cinghie, sul display apparirà una vista della stanza, anche se pixelata e monocromatica, vista attraverso una manciata di telecamere a basso numero di megapixel.

Questo pulsante elimina la necessità di togliere le cuffie VR per piccole interruzioni. Serve per quando si ha bisogno di riprendersi quando qualcuno ci chiama dall’altra parte della stanza o se si vuole prendere uno spuntino sulla scrivania senza sporcare. Il sistema riceve punti bonus perché vi fa sembrare futuristici mentre toccate l’auricolare.

Una parola di sicurezza, per così dire, per uscire dalla VR

Ma la cosa più importante è che questo pulsante è invisibile: non si tratta di un pulsante fisico, ma solo di un punto specifico dell’auricolare in attesa di un gesto. Un pulsante invisibile rischia di essere trascurato, e l’opacità dell’attivazione della modalità passthrough potrebbe nasconderlo alla vista di alcuni utenti. L’intenzione è comunque importante: essere estromessi da una sessione di VR immersiva a causa di un gesto o di un pulsante sbagliato non sarebbe l’ideale. Meta si spinge fino a richiedere l’attivazione manuale del pulsante. È necessario premere un interruttore all’interno delle impostazioni, dove è posizionato come strumento di sicurezza per assicurarsi che non si stia per mettere in pericolo se stessi (o altri).

Anche l’uso del gesto per accenderlo richiede una riflessione. È necessario individuare la parte della fascia per la testa che si collega alle cuffie, quindi effettuare due tocchi rapidi e decisi. Non si tratta di un tocco delicato come quello che si fa toccando lo smartphone, ma quasi di un tentativo di risvegliare una creatura all’interno delle cuffie affinché svolga il suo lavoro.

Mi sarebbe piaciuto essere una mosca sul muro durante la riunione di Meta, dove qualcuno ha vinto la discussione per far sì che il Quest 2 avesse questo pulsante invisibile invece di un pulsante hardware. Forse è stata una discussione controversa. Da un lato, se si sta vendendo qualcosa che dissolve il legame con la realtà (e che può portare a lesioni o a ingenti danni materiali in mani inesperte), un pulsante reale e tattile sembra una buona idea. Ma non tutti, soprattutto i primi utilizzatori della VR o gli utenti esperti, vogliono o hanno bisogno di essere seguiti. Un numero inferiore di pulsanti (solo un pulsante di accensione e un bilanciere del volume) rende il Quest 2 più facile da imparare a usare. Si tratta di un compromesso, ma soprattutto di un compromesso che permette di eliminare la funzione quando non serve.

È un pulsante fantastico perché è presente solo quando serve.
Foto di Owen Grove / The Verge

Per quanto il pulsante passthrough sia utile per proteggersi o per sorseggiare un drink sul tavolo, la funzione in sé avrebbe bisogno di un po’ di lavoro. La realtà filtrata non è facile da vedere: viene visualizzata in un’unica tonalità, sovrasta le fonti di luce e spesso deforma la visione della realtà in modo strano. Posso perdonarlo, visto che non è destinato a essere usato per più di un’ora e mezza. Per gli appassionati di passthrough ossessionati dalla qualità (esistono!), il nuovo Quest Pro da 1.500 dollari di Meta migliora la fedeltà con un feed colorato e un’immagine di qualità superiore. Ma mentre il Quest 2 non consente la versione periferica – e quindi è più adatto alla modalità passthrough – Meta ha adottato un approccio diverso con il Quest Pro, mantenendo la visione periferica in modo che la modalità passthrough non sia necessaria per vedere cosa c’è sulla scrivania o se qualcuno sta venendo verso di voi.

Come il 3D Touch o le funzioni programmabili di tap-on-back in alcuni telefoni più recenti, la maggior parte delle persone potrebbe non sapere che questo gesto segreto che incontra un pulsante è a soli due tap di distanza. Ma questa rapida scorciatoia, che mi permette di controllare se sto vedendo una realtà virtuale o la mia realtà, è uno degli aspetti che preferisco del Quest 2.

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