“L’unica fonte commerciale di combustibile HALEU”.

L’amministratore delegato di TerraPower, Chris Levesque, ha annunciato in un comunicato newsletter distribuita mercoledì (14 dicembre) agli abbonati, “TerraPower ha presentato un piano per rispettare questa tempistica, che prevedeva l’uso di HALEU (uranio a basso arricchimento ad alto dosaggio) proveniente dalla Russia per il nostro primo carico di nocciolo”.

“Tuttavia, nel febbraio del 2022, l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia ha fatto sì che l’unica fonte commerciale di combustibile HALEU non fosse più una parte valida della catena di fornitura.”

Levesque ha rivelato che nei dieci mesi successivi all’invasione, TerraPower, il Dipartimento dell’Energia (DOE), gli stakeholder del progetto e gli alleati del Congresso hanno indagato con forza su altre potenziali fonti di HALEU.

Tuttavia, è ormai evidente che le opzioni di produzione di HALEU nazionali e affiliate non raggiungeranno la capacità commerciale in tempo per soddisfare la data di entrata in servizio di Natrium, prevista per il 2028.

Ritardo di almeno due anni

“Data la mancanza di disponibilità di combustibile e l’impossibilità di avviare la costruzione di nuovi impianti di arricchimento del combustibile, TerraPower prevede un ritardo di almeno due anni per la messa in funzione del reattore Natrium”, ha dichiarato.

È significativo che il progetto del reattore nucleare avanzato utilizzi uranio ad alto dosaggio e basso arricchimento, o HALEU, che è noto per essere molto più arricchito di quello utilizzato nei reattori nucleari convenzionali, fino al 20% in più. I sostenitori dell’energia nucleare ritengono inoltre che questa tecnologia produca meno scorie nucleari.

L’attuale flotta di reattori nucleari negli Stati Uniti utilizza combustibile a base di uranio 235 arricchito solo al 5%. Pertanto si è concluso che il Paese non ha “la capacità di arricchimento per fornire quantità commerciali di combustibile HALEU” a Terrapower.

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