La National Highway Traffic Safety Administration vuole sapere perché Tesla non ha emesso un richiamo per Autopilot dopo che è diventato ovvio che il sistema di assistenza alla guida aveva un problema nel “vedere” i veicoli di emergenza parcheggiati. NHTSA sta anche chiedendo a Tesla maggiori informazioni sul crescente beta test pubblico del suo incompleto software Full Self-Driving, il processo di valutazione “Safety Score” recentemente lanciato per entrare nel programma, e gli accordi di non divulgazione che Tesla faceva firmare ai partecipanti fino a questa settimana.

Le preoccupazioni del regolatore di sicurezza sono state delineate in due lettere pubblicate mercoledì – l’ultima di una serie di mosse recenti di NHTSA che mostrano che sta prestando molta più attenzione a Tesla ora di quanto non abbia mai fatto durante l’amministrazione Trump. A marzo, ha rivelato di avere 23 indagini attive su incidenti che possono aver coinvolto Autopilot.

La preoccupazione per l’incapacità di Autopilot di “vedere” i veicoli di emergenza risale anni. NHTSA ha aperto una sonda formale sul problema nel mese di agosto e ha detto di aver registrato almeno 11 incidenti dal 2018 in cui i conducenti si sono schiantati contro i veicoli di emergenza parcheggiati – compresi 17 feriti e una vittima.

Tesla ha spedito un aggiornamento software al suo auto destinate a risolvere il problema con il suo sistema di assistenza alla guida nel mese di settembre. Ma la NHTSA vuole sapere perché Tesla non è passata attraverso il processo formale di richiamo con questo aggiornamento, potenzialmente impostando una lunga battaglia sul fatto che gli aggiornamenti over-the-air che possono materialmente cambiare il modo in cui operano le auto dovrebbero essere sottoposti alle severe regole di sicurezza automobilistica del governo.

“Come Tesla è consapevole, il [Vehicle] Safety Act impone l’obbligo ai produttori di veicoli a motore e attrezzature per veicoli a motore di avviare un richiamo notificando NHTSA quando determinano che i veicoli o le attrezzature che hanno prodotto contengono difetti relativi alla sicurezza dei veicoli a motore o non sono conformi a uno standard di sicurezza dei veicoli a motore applicabile”, l’agenzia scrive in una delle lettere.

L’Office of Defects Division di NHTSA sta chiedendo specificamente a Tesla una linea temporale interna della decisione di distribuire l’aggiornamento del software di settembre, qualsiasi indagine interna o studio che la società ha eseguito sulla questione, e le date specifiche in cui il software è uscito sui veicoli dei clienti. La divisione vuole anche che Tesla fornisca un elenco di eventuali “incidenti sul campo o altri eventi che hanno motivato il rilascio” del software, presumibilmente per vedere se ci sono crash correlati di cui non è a conoscenza.

Infine, l’agenzia vuole che Tesla fornisca qualsiasi “base tecnica e/o legale” per non presentare un richiamo.

Questa è una delle prime volte che l’agenzia governativa per la sicurezza ha interrogato direttamente Tesla su ciò che i critici della società dicono essere un modello di schivare attivamente i richiami. In particolare, la società ha eseguito una serie di riparazioni meccaniche sulle auto nel corso degli anni che sono state etichettate come riparazioni di “buona volontà” invece di farle sotto garanzia – che alcuni sostengono che è uno sforzo per eludere l’emissione di richiami. All’inizio di quest’anno, Tesla ha emesso un richiamo per i display touchscreen difettosi su più di 100.000 delle sue auto solo dopo molta pressione pubblica da NHTSA.

Tesla ha recentemente iniziato ad espandere l’accesso alla versione beta del suo cosiddetto software Full Self-Driving, che non rende ancora le auto della società da nessuna parte vicino alla piena autonomia. Alla fine di settembre, ha spedito un altro aggiornamento software che ha permesso ai proprietari di richiedere la partecipazione al test beta. Allo stesso tempo, Tesla ha detto che avrebbe iniziato a utilizzare una nuova funzione “Safety Score” per valutare le abitudini di guida dei proprietari e che permette solo i migliori risultati nella beta Full Self-Driving.

La NHTSA vuole sapere molto di più su tutto questo. Nella stessa lettera, chiede a Tesla di fornire “criteri e tempi per consentire l’accesso ai clienti che hanno richiesto considerazione nel processo di richiesta della Beta FSD di Tesla” e dice alla società di includere “descrizioni dettagliate di tutti i criteri di selezione e copie dei documenti di supporto.” Vuole anche una lista di persone che hanno scelto di partecipare alla beta, così come il numero di identificazione del veicolo di qualsiasi auto con il software, la data in cui il software è stato installato su detta auto, e se il proprietario è un dipendente di Tesla.

La risposta di Tesla a tutte queste richieste di informazioni è prevista per il 1° novembre.

La seconda lettera è anch’essa focalizzata su un aspetto della beta di Full Self-Driving, anche se è stata inviata dal consigliere capo della NHTSA, Ann Carlson. Vuole sapere di più sugli accordi di non divulgazione che Tesla faceva firmare ai proprietari in cambio dell’accesso al software beta.

Quando parti di questo NDA sono state pubblicate per la prima volta da Vice alla fine di settembre, è stato rivelato che Tesla stava chiedendo ai proprietari di “considerare la condivisione di meno video” del software che si comporta male per paura che quelle clip sarebbero state prese fuori contesto. “[T]ci sono un sacco di persone che vogliono che Tesla fallisca; Non lasciate che travisino i vostri feedback e i vostri post sui media”, si leggeva nel documento. (Il CEO di Tesla Elon Musk ha detto, in diverse occasioni, che crede che le “notizie negative” sui sistemi di assistenza alla guida della sua azienda rendano le strade meno sicure. perché scoraggia le persone a usare Autopilot.)

Appena un giorno dopo la pubblicazione di questa storia, il CEO di Tesla Elon Musk è stato interrogato sugli NDA alla 2021 Code Conference. Ha detto che i proprietari stavano condividendo “un sacco di video” nonostante l’accordo perché “la gente non sembra ascoltarmi”.

“Non so perché ci sia un NDA”, ha aggiunto, dicendo che “probabilmente non ne abbiamo bisogno”. Tesla sembra aver abbandonato l’NDA nel più versione più recente del software beta Full Self-Driving.

Nella lettera di Carlson, che è datata 12 ottobre, scrive che l’agenzia è preoccupata che Tesla stia ostacolando una delle migliori risorse dell’agenzia per tenere sotto controllo le case automobilistiche: i loro clienti.

“Dato che NHTSA si affida alle segnalazioni dei consumatori come importante fonte di informazioni nella valutazione di potenziali difetti di sicurezza, qualsiasi accordo che possa impedire o dissuadere i partecipanti al programma di rilascio beta ad accesso anticipato dal segnalare problemi di sicurezza a NHTSA è inaccettabile”, scrive. “Inoltre, anche le limitazioni sulla condivisione di alcune informazioni pubblicamente hanno un impatto negativo sulla capacità di NHTSA di ottenere informazioni rilevanti per la sicurezza”.

Mentre la NHTSA ha alzato il tiro su Tesla da quando Joe Biden è entrato in carica, ha anche aumentato il suo esame dei sistemi di assistenza alla guida su tutta la linea. A giugno, l’agenzia ha annunciato una nuova regola che richiede alle case automobilistiche e alle aziende di trasporto di segnalare rapidamente gli incidenti che coinvolgono sistemi parzialmente o completamente autonomi. A settembre, ha richiesto informazioni a 12 altre case automobilistiche sui loro sistemi di assistenza alla guida come parte della sonda sul problema di Tesla con i veicoli di emergenza.

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