Il primo campione carotato di roccia di Marte è visibile (al centro) all’interno di un tubo di raccolta campioni in titanio del rover Perseverance della NASA. L’immagine è stata scattata il 6 settembre 2021.
Immagine: NASA/JPL-Caltech

Per il rover Perseverance Mars, la seconda volta è quella buona.

Dopo un deludente primo tentativo all’inizio di agosto, che ha portato a un provetta vuota, NASA confermato il lunedì che Perseverance ha raccolto e conservato con successo il suo primo campione di roccia marziana durante l’esplorazione di Artuby. Il crinale di mezzo miglio (900 metri) è vicino a un’area che si ritiene contenga gli strati più profondi e antichi di roccia esposta del cratere Jezero.

Il processo per ottenere il campione di roccia, che è un po’ più spesso di una matita, è iniziato lo scorso Mercoledì. Quel giorno, Perseverance ha usato la trivella rotativo-percussiva all’estremità del suo braccio robotico per effettuare il carotaggio in una roccia marziana piatta, che la NASA ha soprannominato “Rochette”. che aveva la forma di una valigetta.

Questo composto di due immagini mostra il foro praticato dal rover Perseverance della NASA durante il suo secondo tentativo di raccolta di campioni.

Questo composto di due immagini mostra il foro praticato dal rover Perseverance della NASA durante il suo secondo tentativo di raccolta di campioni.
Immagine: NASA/JPL-Caltech

Dopo aver finito il carotaggio, Perseverance ha scattato una foto del contenuto del suo tubo campione non sigillato – il numero 266, nel caso te lo stessi chiedendo – in modo che la NASA potesse confermare di aver raccolto la roccia. I controllori della missione hanno confermato che sì, quella era davvero una roccia marziana, e hanno inviato al rover le istruzioni per finire di elaborare il campione.

Questo includeva la misurazione e l’acquisizione di immagini del nucleo della roccia, la sigillatura ermetica del tubo, un’altra foto del tubo sigillato e, infine, la conservazione del tubo.

Il primo campione di roccia marziana di Perseverance è sigillato all'interno del suo tubo contenitore in titanio in questa immagine scattata dalla Sampling and Caching System Camera del rover. L'immagine è stata scattata il 6 settembre 2021

Il primo campione di roccia marziana di Perseverance è sigillato all’interno del suo tubo contenitore in titanio in questa immagine scattata dalla Sampling and Caching System Camera del rover. L’immagine è stata scattata il 6 settembre 2021
Immagine: NASA/JPL-Caltech

Lo scienziato del progetto Perseverance, Ken Farley, ha detto in un comunicato stampa che ottenere il primo campione di roccia marziana è stata un’enorme pietra miliare.

“Quando porteremo questi campioni sulla Terra, ci diranno molto su alcuni dei primi capitoli dell’evoluzione di Marte”, ha detto Farley. “Ma per quanto geologicamente intrigante sarà il contenuto del tubo campione 266, non racconterà la storia completa di questo luogo. C’è ancora molto del cratere Jezero da esplorare, e continueremo il nostro viaggio nei mesi e negli anni a venire”.

Questo è solo il primo di quelli che la NASA spera siano molti campioni di roccia marziana raccolti da Perseverance. Il rover ha portato più di 30 tubi di campioni su Marte e potrebbe riempirne fino a otto durante questa prima parte della sua missione, che durerà per centinaia di giorni marziani. La NASA sta lavorando con l’Agenzia Spaziale Europea su future missioni per riportare i campioni di Perseverance sulla Terra per ulteriori studi.

Se le due agenzie spaziali riusciranno a farlo, i campioni sarebbero i primi portati sul nostro pianeta da un altro.

Una volta che Perseverance avrà completato la prima tappa della sua missione, si dirigerà verso la regione del delta del cratere Jezero, che comprende i resti a forma di ventaglio del punto in cui un antico fiume incontrava un lago all’interno del cratere. La NASA crede che sia possibile che la regione sia ricca di minerali di argilla. Sulla base di ciò che sappiamo dalla Terra, questi minerali possono conservare segni fossili di vita microscopica.

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