Il Senato degli Stati Uniti ha approvato oggi il CHIPS Act, con un voto di 64 a 33, dopo il passaggio di ieri in sede di cloture. Il disegno di legge, che include 52 miliardi di dollari per sovvenzionare la produzione nazionale di semiconduttori, passa ora alla Camera per la discussione. L’attuale proposta di legge assomiglia più di una volta alla legge sull’innovazione e la concorrenza degli Stati Uniti, anch’essa passata al Senato prima di arenarsi nella camera bassa del Congresso.

Il disegno di legge è una reazione all’attuale carenza di chip a livello mondiale, a sua volta risultato di una confluenza di crisi internazionali, tra cui la pandemia, le relazioni tese tra Stati Uniti e Cina, i fenomeni meteorologici estremi e la guerra in corso tra Russia e Ucraina. Questi fattori, uniti alla concentrazione della produzione in Asia (in particolare a Taiwan), hanno portato a una carenza di chip che alimentano qualsiasi cosa, dai telefoni alle automobili.

Il Presidente Joe Biden è stato un convinto sostenitore della proposta di legge, incontrando virtualmente diversi amministratori delegati all’inizio di questa settimana, a causa della sua diagnosi di Covid-19. Questa mattina il Presidente ha twittato: “I chip dei semiconduttori sono gli elementi costitutivi dell’economia moderna: alimentano i nostri smartphone e le nostre automobili. E per anni la produzione è stata mandata all’estero. Per il bene dei posti di lavoro americani e della nostra economia, dobbiamo produrli in patria. Il CHIPS for America Act lo farà”.

“Stiamo procedendo con la legge CHIPS del Senato”, ha dichiarato il leader della maggioranza del Senato Chuck Schumer in una dichiarazione legata al voto. “Questa legge mira a contrastare la carenza di chip per semiconduttori a livello nazionale, a ridurre i costi per i consumatori americani e a stimolare l’innovazione scientifica e l’occupazione”.

In una recente intervista, il Segretario al Commercio Gina Raimondo ha suggerito che i risultati di una mancata approvazione della legge potrebbero essere terribili. “Se ci si permette di pensare a uno scenario in cui gli Stati Uniti non avessero più accesso ai chip attualmente prodotti a Taiwan, è uno scenario spaventoso”, ha detto agli intervistatori. “È una recessione profonda e immediata. È l’incapacità di proteggerci producendo attrezzature militari. Abbiamo bisogno di produrli in America. Abbiamo bisogno di una base manifatturiera che produca questi chip, almeno un numero sufficiente di chip, qui sulle nostre coste, perché altrimenti saremo troppo dipendenti da altri Paesi”.

Anche il Segretario del Lavoro degli Stati Uniti Marty Walsh ha sostenuto la proposta di legge in una recente intervista a TechCrunch, osservando che “ci permetterà di portare in America più posti di lavoro nel settore manifatturiero. Saranno fabbriche costruite da zero”.

Il deputato repubblicano Michael McCaul ha citato le preoccupazioni per la sicurezza legate alle tese relazioni tra Stati Uniti e Cina come chiave del suo sostegno. “È stato un processo lungo, ma questa legislazione sulla sicurezza nazionale ci garantirà la produzione di semiconduttori – il cervello di ogni cosa, dai telefoni cellulari ai jet da combattimento – proprio qui in America. NON in Cina”.

Oltre al sostegno bi-partisan, la legge ha ricevuto anche critiche da entrambi gli schieramenti. In una recente dichiarazione, Bernie Sanders ha accusato la legge di promuovere il “capitalismo clientelare”. Il senatore del Vermont ha osservato che,

Le cinque maggiori aziende di semiconduttori che probabilmente riceveranno la parte del leone di questa elargizione dei contribuenti, Intel, Texas Instruments, Micron Technology, Global Foundries e Samsung, hanno realizzato profitti per 70 miliardi di dollari l’anno scorso. Vi sembra che queste aziende abbiano davvero bisogno di aiuti alle imprese?

Il senatore repubblicano dello Utah, Mike Lee, ha fatto eco a questo sentimento, osservando: “Più si è poveri, più si soffre. Anche le persone ben radicate nel ceto medio subiscono una notevole penalizzazione. Il motivo per cui vorremmo togliere loro i soldi per darli ai ricchi va oltre la mia capacità di comprensione”.

Pat Gelsinger, amministratore delegato di Intel, ha respinto l’idea che la sua industria sia “in cerca di elemosina” al recente Aspen Ideas Festival, aggiungendo che un ritardo spingerebbe i produttori di chip a spostarsi in altre località non statunitensi, come l’Europa. “Il resto del mondo si sta muovendo rapidamente nonostante l’incapacità del Congresso di portare a termine questo progetto”, ha dichiarato il dirigente.

All’inizio della settimana, Intel ha siglato un accordo con MediaTek che diversificherà la produzione geografica dei chip dell’azienda taiwanese. Questa notizia arriva dopo che Intel ha ritardato l’inaugurazione del suo impianto di chip da 20 miliardi di dollari fuori Columbus, Ohio, in quella che alcuni hanno definito una “trovata” per fare pressione sul Congresso affinché approvasse il CHIPS Act.



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