Locast ha annunciato che sta sospendendo il suo servizio di streaming TV a partire da oggi, a seguito di una sentenza del tribunale all’inizio di questa settimana in una causa da ABC, CBS, Fox, e NBC, che congiuntamente hanno citato il servizio non profit poco dopo il suo lancio.

“Come non-profit, Locast è stato progettato fin dall’inizio per operare in conformità con la lettera rigorosa della legge, ma in risposta alle recenti sentenze del tribunale, con le quali siamo rispettosamente in disaccordo, stiamo sospendendo le operazioni, con effetto immediato”, si legge in una e-mail agli utenti di Locast inviata questa mattina.

Locast è stato lanciato nel 2019 come un’alternativa basata su internet alla televisione via etere, ritrasmettendo segnali locali gratuiti via internet agli utenti di quelle aree. A differenza di Aereo, un servizio simile che è stato chiuso dopo che una causa legale ha stabilito che stava violando il diritto d’autore ritrasmettendo le reti over-the-air online, Locast ha fatto affidamento su una scappatoia, utilizzando il suo status di no-profit per ritrasmettere le trasmissioni.

Locast tecnicamente non faceva pagare una tassa, anche se interrompeva spesso i suoi flussi gratuiti per chiedere agli utenti di sottoscrivere donazioni ricorrenti di 5 dollari per mantenere il servizio in funzione. Ma ABC, CBS, Fox e NBC hanno fatto causa comunque, e sembra che la corte si sia schierata con le emittenti, decidendo all’inizio di questa settimana che le richieste di donazioni di Locast superavano “i costi effettivi e ragionevoli del mantenimento e del funzionamento del servizio” e che quindi non soddisfaceva l’eccezione prevista dalla legge sul copyright.

Locast ha prima risposto annunciando mercoledì sera che avrebbe semplicemente rimosso le richieste di donazione. “Questo significa che chiunque si trovi in un mercato che serviamo e si iscriva a Locast riceverà il servizio senza interruzioni, indipendentemente dal fatto che doni o meno”, ha detto la società.

L’e-mail di oggi, tuttavia, sembra aver invertito quel piano, con il servizio che si spegne completamente. Locast deve ancora annunciare quali sono i suoi piani per il futuro o se il servizio tornerà in qualche forma in una data successiva.

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