Il vociferato auricolare AR/VR di Apple è progettato per fare affidamento su un altro dispositivo, e potrebbe dover scaricare i compiti più pesanti del processore su un iPhone o Mac collegato, secondo un rapporto di L’informazione. Secondo quanto riferito, Apple sta lavorando su un chip personalizzato per l’auricolare, un SoC che manca intenzionalmente delle capacità trovate negli altri processori di Apple.

Mentre il nuovo chip, secondo quanto riferito, non ha il motore neurale di Apple, che gestisce l’AI e l’apprendimento automatico, è stato progettato per essere migliore nell’inviare e ricevere dati in modalità wireless e nel comprimere/decomprimere video rispetto ai chip tradizionali, il che ha senso se l’auricolare è progettato per trasmettere dati da un altro dispositivo piuttosto che fare l’elaborazione pesante da solo.

Le informazioni‘s sources say it’s designed to be as power-efficient as possible for maximum battery life, something that both removing unused parts of the chip and streaming data from another device might help with. Per la tecnologia indossabile, come un orologio o un set di occhiali, c’è sempre stato un delicato equilibrio tra durata della batteria e prestazioni/capacità. L’Apple Watch originale ha affidato molti compiti a un iPhone collegato, anche se alla fine Apple è stata in grado di rendere il suo processore a bordo abbastanza potente da gestirne molti.

Se l’idea dell’auricolare di Apple che fa affidamento su un dispositivo separato suona familiare, potrebbe essere a causa di questo 2020 Bloomberg rapporto, che ha menzionato che le versioni precedenti delle cuffie erano destinate a funzionare con un separato “hub stazionario, che in forma di prototipo assomigliava a un piccolo Mac”, fino a quando Jony Ive è intervenuto per dire che dovrebbe essere autonomo e Tim Cook si è schierato con il suo capo del design.

Ive non lavora più per Apple, ma questo non significa necessariamente che Apple stia tornando ad un hub ingombrante o stazionario: L’informazione riporta che l’auricolare AR/VR ha ancora la propria CPU e GPU all’interno, e suggerisce che potrebbe essere in grado di comunicare con un telefono o un tablet o anche lavorare in una modalità stand-alone di base. Alcuni dispositivi di Apple, come l’Apple Watch, possono ancora eseguire attività di base in modalità batteria scarica.

L’informazione riporta anche che il dispositivo avrà un sensore di immagine “insolitamente grande”, grande quanto una delle lenti dell’auricolare, che apparentemente è stato difficile da produrre. Non è apparso in precedenti fughe di notizie, ma la pubblicazione dice che è progettato per “catturare dati di immagine ad alta risoluzione dai dintorni dell’utente per l’AR”. Questo potrebbe tornare utile considerando che l’auricolare è riferito sia un dispositivo AR che VR – dal momento che è difficile fare VR senza oscurare completamente la vista dell’utente, e difficile fare AR senza che l’utente sia in grado di vedere il mondo esterno, il sensore di immagine potrebbe essere destinato a fornire una vista dei dintorni dell’utente dall’interno dell’auricolare – simile alla vista passthrough di Oculus, ma forse a qualità superiore.

Mentre le voci su Apple al lavoro su un dispositivo di realtà aumentata sono state in giro per anni, l’idea è ancora in fase di messa a fuoco. Il noto analista Ming-Chi Kuo ha previsto che vedremo un headset “tipo casco” nel 2022, ma L’informazione dice che i chip personalizzati per l’auricolare non saranno pronti per la produzione di massa per almeno un anno. Se questo è corretto, anche nel migliore dei casi si tratterebbe di uno scenario estremamente stretto per ottenere un prodotto fuori dalla porta entro la fine del 2022, anche se questo potrebbe ancora essere possibile se la prima versione è rivolta agli sviluppatori o a un numero molto limitato di early adopters. Le informazioni dice che il modello di occhiali più elegante potrebbe uscire già nel 2023, mentre Kuo prevede la metà del 2025. A differenza dell’auricolare “a caschetto”, si dice che il dispositivo ad occhiali sia esclusivamente per l’AR.

Per quanto riguarda ciò che l’auricolare farà effettivamente, il CEO di Apple Tim Cook si è a lungo entusiasmato per l’AR e come sarà “trasformerà il modo di lavorare, giocare, connettersi e imparare,” e permettere alle persone di avere conversazioni “migliorate”. Al di là di questo, non abbiamo davvero un quadro chiaro di che tipo di caratteristiche AR/VR o interfaccia l’azienda vuole implementare. Senza questo, è difficile indovinare se il dispositivo che deve scaricare l’elaborazione su qualcos’altro è destinato ad essere solo una stranezza dei primi modelli, o una decisione di progettazione che rimarrà in giro per anni.

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