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In una vittoria inaspettata per i lavoratori dei gig, un giudice della California venerdì sera ha trovato la controversa misura elettorale del 2020 nota come Proposta 22 incostituzionale sulla base del fatto che è inapplicabile. La sentenza rappresenta una vittoria per i lavoratori gig che la legge esentava dalle leggi statali sul lavoro e una battuta d’arresto per aziende come Uber e Lyft.

Il giudice Frank Roesch della Corte Superiore della Contea di Alameda ha scritto che la Prop 22 è incostituzionale “perché limita il potere di una futura legislatura di definire gli autisti delle app come lavoratori soggetti alla legge sull’indennizzo dei lavoratori”.

Creata da un gruppo di gig company tra cui Uber, Lyft e Doordash, la Prop 22 ha eliminato le protezioni dei lavoratori della California che avrebbero richiesto a queste aziende di classificare gli appaltatori indipendenti, come gli autisti e i fattorini, come dipendenti, garantendo loro le protezioni di base dei lavoratori come i giorni di malattia pagati, il salario minimo e le indennità di disoccupazione (tutte cose che sarebbero state estremamente utili durante una pandemia mortale). Si dice che queste aziende abbiano speso più di 200 milioni di dollari per spingere la misura, che è passata con il 58% di sostegno alla fine dello scorso anno.

Il passaggio della Prop 22 ha gettato le basi per l’approvazione di leggi simili negli stati di tutto il paese. Come tale, i gruppi di lavoro in tutti gli Stati Uniti hanno applaudito la sentenza di venerdì.

Bob Schoonover, presidente del SEIU California State Council – una delle parti che ha portato la sfida legale – ha detto in una dichiarazione inviata a Gizmodo che aziende come Uber e Lyft “hanno cercato di aumentare i loro profitti minando la democrazia e la costituzione dello stato”. L’organizzazione di Schoonover raccoglie gli sforzi legali per conto del Service Employees International Union. “Per due anni, gli autisti hanno detto che la democrazia non può essere comprata. E la decisione di oggi dimostra che avevano ragione”.

La sentenza offre qualche speranza per le organizzazioni del lavoro che si preparano a replicare la Prop 22 in altri stati, dove le compagnie di gig hanno già iniziato a corteggiare politico alleati e apertamente spingendo per nuove misure elettorali. (Poco dopo il passaggio della misura elettorale, il CEO di Uber Dara Khosrowshahi ha detto agli investitori che vorrebbe espandere la legislazione simile alla Prop 22 “in tutti gli Stati Uniti e nel mondo”). “Questa decisione è un duro colpo alla campagna di Uber/Big Tech per evitare di pagare le tasse, evitare di pagare equamente i lavoratori e sfuggire alla responsabilità nei confronti dei clienti”, ha detto in una dichiarazione Mike Firestone, direttore della sezione del Massachusetts della Coalizione per la protezione dei diritti dei lavoratori. “Mentre combattiamo la loro campagna di lobbying imitativa da 100 milioni di dollari per creare una sottoclasse permanente di lavoratori in Massachusetts, siamo al fianco dei lavoratori della California”.

Shona Clarkson, l’organizzatore principale di Gig Workers Rising, ha fatto eco ai sentimenti di Firestone, chiamando la Prop 22 una “presa di potere illegale delle imprese”.

“La Prop 22 è sempre stata una presa di potere aziendale illegale che non solo ha rubato i salari, i benefici e i diritti dovuti ai lavoratori gig, ma ha anche messo fine al potere di regolamentazione dei nostri funzionari eletti, permettendo a una manciata di società disoneste di continuare ad agire al di sopra della legge. La Prop 22 non è solo dannosa per i lavoratori dei gig, è anche pericolosa per la nostra democrazia. Questa lotta non è finita finché tutti i gig worker non riceveranno i salari, i benefici e la voce sul lavoro che si sono guadagnati”.

In una dichiarazione inviata a Gizmodo, Uber ha dipinto la decisione del giudice come una sovversione della volontà degli elettori, promettendo di fare appello alla sentenza.

“Questa sentenza ignora la volontà della stragrande maggioranza degli elettori della California e sfida sia la logica che la legge. Non dovete credere alla nostra parola: Il procuratore generale della California ha difeso con forza la costituzionalità della Prop 22 proprio in questo caso”, ha detto un portavoce di Uber. Faremo appello e ci aspettiamo di vincere”. Nel frattempo, la Prop 22 rimane in vigore, comprese tutte le protezioni e i benefici che fornisce ai lavoratori indipendenti in tutto lo stato”.

Alla richiesta di un commento, Lyft ha indirizzato Gizmodo a una dichiarazione fatta dal gruppo pro-Prop 22 Protect App-Based Drivers & Services Coalition (PADS), precedentemente noto come Yes on Prop 22 Coalition, il cui portavoce ha anche detto che il gruppo ha previsto di fare appello alla decisione.

“Crediamo che il giudice abbia commesso un grave errore ignorando un secolo di giurisprudenza che richiede ai tribunali di salvaguardare il diritto di iniziativa degli elettori. Questa decisione oltraggiosa è un affronto alla stragrande maggioranza degli elettori della California che hanno approvato la Prop 22”, ha detto Geoff Vetter, un portavoce di PADS. “Presenteremo un appello immediato e siamo fiduciosi che la Corte d’Appello sosterrà la Prop 22. È importante notare che questa sentenza della Corte Superiore non è vincolante e sarà immediatamente sospesa dopo il nostro appello. Tutte le disposizioni della Prop 22 rimarranno in vigore fino al completamento del processo di appello”.

In una dichiarazione via e-mail, Doordash ha dichiarato senza mezzi termini che si rifiuta di riconoscere la sentenza. “Non resterà in piedi”, ha detto l’azienda. “La Prop 22 rimane in pieno effetto, e i lavoratori di tutta la California continueranno a godere dell’indipendenza e delle protezioni che desiderano”.

La sentenza di Roesch deriva da un caso depositato dal Service Employees International Union (SEIU) e un gruppo di appaltatori indipendenti a febbraio. Prima di questo caso, la Corte Suprema della California ha respinto una causa intentata da queste parti con la motivazione che era stata presentata in un tribunale inferiore.

Nonostante gli imminenti appelli, le organizzazioni per i diritti dei lavoratori stanno contando la sentenza di venerdì come una vittoria contro le corporazioni che usano i loro forzieri di guerra per schiacciare i lavoratori gig.

“Uber, Lyft e DoorDash cercano di comprare il mercato con pratiche monopolistiche, e hanno cercato di comprare la nostra democrazia con la loro campagna di bugie da 200 milioni di dollari per la Prop 22”, ha detto in una e-mail Erik Forman, co-fondatore del gruppo The Drivers Cooperative con sede a New York e creatore del concorrente di Uber Coop Ride, che si è dotato di autisti. “Ma non possono comprare la verità: tutti i lavoratori devono avere uguali diritti. Punto.”

Leggete la sentenza completa del giudice Roesch qui sotto:

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