Il Ministro degli Interni britannico Priti Patel ha approvato la richiesta americana di estradare il fondatore di WikiLeaks Julian Assange. Patel ha firmato l’ordine il 17 giugno, portando Assange a un passo dall’affrontare le accuse di spionaggio negli Stati Uniti.

Il legale di Assange intende appellarsi alla decisione presso l’Alta Corte del Regno Unito. “È un giorno buio per la libertà di stampa e per la democrazia britannica”, ha dichiarato WikiLeaks. ha dichiarato in un comunicato. “Julian non ha fatto nulla di male”.

L’approvazione di Patel segue una serie di sconfitte legali per Assange. A dicembre, l’Alta Corte del Regno Unito ha approvato l’estradizione di Assange, concludendo che le autorità statunitensi avevano promesso in modo credibile un trattamento umano nel sistema carcerario americano. In seguito Assange è stato rifiutato un appello dalla Corte Suprema del Regno Unito, lasciando ad un giudice il compito di rinviare la decisione finale a Patel. Negli Stati Uniti, Assange dovrebbe affrontare 17 capi d’accusa per violazione della legge sullo spionaggio e un capo d’accusa per violazione della legge sulla frode e l’abuso di computer, derivanti dal suo lavoro con la whistleblower Chelsea Manning per la pubblicazione di documenti militari americani classificati. Le accuse prevedono un massimo teorico di 175 anni di carcere, ma il governo statunitense ha dichiarato di voler ottenere una pena molto più breve.

Il caso di Assange ha sollevato un allarme sullo status legale di giornalisti e informatori. Gruppi come Amnesty International e Reporter senza frontiere hanno già chiesto al governo statunitense di ritirare le accuse, avvertendo che l’azione penale potrebbe avere un effetto raggelante sulla volontà dei giornalisti di pubblicare documenti trapelati degni di nota. Le fughe di notizie di Assange, pubblicate in collaborazione con diversi organi di stampa tradizionali, hanno rivelato una serie di dettagli sulle operazioni di numerosi governi, compresi gli Stati Uniti.

Assange è detenuto in un carcere del Regno Unito dal 2019 e in precedenza ha trascorso sette anni nell’ambasciata ecuadoriana a Londra. Il suo team di difesa ha sostenuto che le condizioni di detenzione negli Stati Uniti esacerberebbero il declino della salute fisica e mentale che ha già affrontato durante la sua detenzione. Le autorità statunitensi hanno promesso che Assange non sarà rinchiuso in un carcere di massima sicurezza dopo l’estradizione e che, in caso di condanna, potrà scegliere di scontare la pena nel suo Paese d’origine, l’Australia.



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