Andare oltre lo studio di un pianeta

I ricercatori hanno espresso incredulità per la capacità di uno strumento progettato per studiare un pianeta di raccogliere dati anche sulle sue lune.

“Il team è davvero entusiasta che la missione estesa di Juno includa lo studio delle lune di Giove. Con ogni flyby ravvicinato, siamo stati in grado di ottenere una grande quantità di nuove informazioni”, ha dichiarato il ricercatore principale di Juno Scott Bolton del Southwest Research Institute di San Antonio.

“I sensori di Juno sono stati progettati per studiare Giove, ma siamo rimasti entusiasti di come siano in grado di svolgere il doppio compito osservando le lune di Giove”.

Juno ha già prodotto risultati sull’interno, sulla composizione della superficie e sulla ionosfera di Ganimede, nonché sulla sua interazione con la magnetosfera di Giove e le prime osservazioni in 3D del guscio di ghiaccio di Europa. Tutti questi risultati sono stati ottenuti durante i sorvoli delle lune.

Il radiometro a microonde (MWR) di Juno ha anche fornito uno sguardo unico sotto la crosta di ghiaccio d’acqua di Ganimede ed Europa per ottenere dati sulla sua struttura, purezza e temperatura fino a circa 24 chilometri di profondità sotto la superficie.

Esplorando la superficie di Ganimede

Inoltre, le immagini a luce visibile ottenute dalla JunoCam della sonda sono state in grado di aiutare i ricercatori a comprendere la superficie di Ganimede. La superficie di Ganimede è costituita da una miscela di terreni scuri più vecchi, terreni luminosi più giovani e crateri luminosi, oltre a caratteristiche lineari potenzialmente associate all’attività tettonica.

“Quando abbiamo combinato i dati MWR con le immagini della superficie, abbiamo scoperto che le differenze tra questi vari tipi di terreno non sono solo superficiali”, ha detto Bolton.

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