Abbiamo avuto investitori visionari sul palco prima, e abbiamo avuto autori di fantascienza sul palco – ma mai allo stesso tempo, figuriamoci una coppia che ha collaborato su un libro unico di storie e saggi che fanno una previsione ottimistica del nostro futuro infuso di AI. Il fondatore di Sinovation Kai-Fu Lee e l’autore di “Waste Tide” e altri Chen Qiufan si uniranno a noi a Disrupt (21-23 settembre) per una discussione sulla finzione e sui fatti della tecnologia più calda di oggi.

Lee, nato a Taiwan, ha frequentato la CMU e ottenuto un dottorato di ricerca in informatica, lavorando inizialmente sul riconoscimento vocale prima di lavorare per Apple, SGI e Microsoft, poi fondando Google China come suo presidente. La sua società di ricerca e investimento, Sinovation (originariamente Innovation Works) è stata il suo obiettivo fin dalla sua fondazione nel 2009, ed è cresciuto fino a diventare una mente di primo piano e una figura influente nell’IA.

Quando abbiamo parlato l’ultima volta con Lee, a Disrupt SF 2018, ha sottolineato che la Cina stava recuperando terreno rispetto agli Stati Uniti sulla ricerca AI, e l’aveva superata in alcuni modi. E certamente i suoi stessi investimenti hanno contribuito a questo. Da allora, come qualcuno che pensa spesso a ciò che il futuro riserva, ha trovato uno spirito affine in Chen Qiufan.

Qiufan è un autore cinese il cui romanzo del 2013 “Waste Tide” lo ha portato alla fama letteraria, anche se, come molti autori, non è stato sufficiente a fargli lasciare il suo lavoro fino a pochi anni dopo (Wired ha appena pubblicato un profilo su di lui). Ma a quel punto aveva attirato l’attenzione di Lee, che gli propose un nuovo progetto: un libro collaborativo in cui i due avrebbero messo insieme le loro teste per creare un futuro fittizio informato da fatti ed estrapolazioni realistiche.

Il risultato è “AI 2041”: 10 storie di Qiufan ambientate nell’anno in questione, in tutto il mondo, con persone di tutti i ceti sociali che incontrano l’IA nei molti modi in cui gli autori ipotizzano che possa arrivare a plasmare la società nei prossimi due decenni. Ognuno è seguito da un saggio esplicativo di Lee che approfondisce gli aspetti tecnici e perché potrebbero portare a quel futuro.

Pubblicherò una recensione completa del libro prima dell’evento, ma posso certamente dire che è diverso da qualsiasi raccolta che ho letto prima. Ogni storia è indipendente ma si svolge in qualcosa come un mondo condiviso, e ognuna illustra una potenziale applicazione, un conflitto o un cambiamento di pensiero a cui l’IA potrebbe portare. E, cosa importante, l’IA è riconoscibile come discendente direttamente da tecnologie esistenti.

Per esempio, una storia riguarda un talentuoso creatore di deepfake che lavora a Lagos, uno che conosce i pro e i contro delle reti generative avversarie, l’ispezione delle immagini, i percorsi dei media e così via. È incaricato di creare un video di una celebrità morta da tempo che inganna non solo le persone che lo guardano, ma anche gli scanner automatici del servizio di hosting, gli algoritmi di riconoscimento facciale del governo e tutto il resto – ma lui comincia a sospettare che ci sia un motivo sgradevole dietro a tutto questo (non rovinerò il resto).

Ciò che segue la storia è il saggio di Lee su GAN, riconoscimento facciale e deepfakes che spiega i concetti in modo comprensibile ma non condiscendente, poi esplora i rischi e i benefici in modo non narrativo. Aiuta a fondare le storie come possibilità reali, non solo situazioni immaginate.

Con Qiufan e Lee sul palco (virtualmente questa volta), la discussione del libro e delle questioni che solleva dovrebbe essere vivace – anche perché sarà moderata dal sottoscritto. Ma per assistere a questa sessione, dovrete prendere un pass per partecipare a Disrupt dal 21 al 23 settembre. Prendete il vostro oggi per meno di 100 dollari per un tempo limitato!

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