Il Department of Fair Employment and Housing (DFEH) della California afferma che il rinomato studio editoriale di giochi Blizzard Entertainment, e il suo proprietario Activision Blizzard, hanno creato una cultura di “molestie sessuali costanti” e discriminazione di genere, in una nuova causa intentata martedì che sostiene dirigenti erano consapevoli e/o coinvolti. E nelle ore trascorse dalla rivelazione della causa, numerose donne si sono già fatte avanti per corroborare le accuse.

I dettagli sono così inquietanti che inizieremo con un avviso di attivazione proprio adesso. L’idea che i dipendenti di sesso maschile tengano “cube crawl” è una delle of domatore accuse nella causa:

Le dipendenti donne hanno confermato quasi universalmente che lavorare per i Convenuti era come lavorare in una confraternita, che invariabilmente coinvolgeva i dipendenti di sesso maschile che bevevano e sottoponevano le dipendenti a molestie sessuali senza ripercussioni. “Cubi striscianti” negli uffici dei Convenuti erano comuni e gli impiegati di sesso maschile sono entrati con orgoglio al lavoro con i postumi della sbornia. Allo stesso modo, i dipendenti maschi giocavano ai videogiochi durante il lavoro, si scambiavano battute sui loro incontri sessuali, parlavano apertamente dei corpi femminili e facevano numerose battute sullo stupro.

Come prodotto di questa cultura del “ragazzo della confraternita”, le donne sono state sottoposte a numerosi commenti e avance sessuali, palpeggiamenti e contatto fisico indesiderato e altre forme di molestie. Un’impiegata ha notato che dipendenti maschi casuali si avvicinavano a lei sul luogo di lavoro degli imputati e commentavano il suo seno. Le dipendenti donne che lavorano per il team di World of Warcraft hanno notato che dipendenti e supervisori di sesso maschile ci provavano con loro, facevano commenti sprezzanti sullo stupro e si impegnavano in altri modi in comportamenti umilianti. Questo comportamento era noto ai supervisori e anzi incoraggiato da loro, incluso un supervisore maschio che incoraggiava apertamente un subordinato maschio a “comprare” una prostituta per curare il suo cattivo umore.

Il presidente di Blizzard J. Allen Brack è specificamente indicato come consapevole e abilitato a questo tipo di comportamento, e un ex CTO di Blizzard senza nome “è stato osservato dai dipendenti che brancolavano dipendenti ubriache durante gli eventi aziendali”. World of Warcraft Il direttore creativo senior Alex Afrasiabi è anche nominato specificamente:

Ad Alex Afrasiabi, l’ex direttore creativo senior di World of Warcraft presso Blizzard Entertainment, è stato permesso di impegnarsi in palesi molestie sessuali con poche o nessuna ripercussione. Durante un evento aziendale (una convention annuale chiamata Blizz Con) Afrasiabi ci provava con le dipendenti di sesso femminile, dicendogli che voleva sposarle, cercando di baciarle e abbracciandole. Questo era in piena vista di altri dipendenti di sesso maschile, compresi i supervisori, che dovevano intervenire e tirarlo fuori dalle dipendenti di sesso femminile. Afrasiabi era così noto per molestare le donne che la sua suite fu soprannominata “Crosby Suite” dopo il presunto stupratore Bill Crosby.

Supponiamo che il DFEH volesse dire Bill Cosby, ma non è chiaro. Alcune cose ancora più brutte sono descritte nella denuncia completa di seguito, come il suicidio di un dipendente dopo forme estreme di molestie sessuali.

Tutte le presunte molestie sessuali si aggiungono alle accuse di discriminazione, come il rifiuto di promuovere le donne – “il manager ha commentato che non potevano rischiare di promuoverla perché potrebbe rimanere incinta e come essere una mamma”, si legge in un’accusa – anche come discriminazione retributiva e rappresaglia. I dipendenti sarebbero stati “scoraggiati dal lamentarsi poiché il personale delle risorse umane era noto per essere vicino a presunti molestatori”.

Ecco la dichiarazione completa che Activision Blizzard ha fornito a Il Verge e altre pubblicazioni, che definiscono la causa “comportamento irresponsabile da parte di burocrati statali irresponsabili che stanno spingendo molte delle migliori aziende dello Stato fuori dalla California”:

Apprezziamo la diversità e ci sforziamo di promuovere un luogo di lavoro che offra inclusività per tutti. Non c’è posto nella nostra azienda o settore, o in qualsiasi settore, per cattiva condotta sessuale o molestie di alcun tipo. Prendiamo sul serio ogni accusa e indaghiamo su tutte le affermazioni. Nei casi relativi a cattiva condotta, è stata intrapresa un’azione per risolvere il problema.

Il DFEH include descrizioni distorte, e in molti casi false, del passato di Blizzard. Siamo stati estremamente collaborativi con il DFEH durante tutta la loro indagine, incluso fornendo loro dati e ampia documentazione, ma si sono rifiutati di informarci sui problemi che hanno percepito. Erano tenuti per legge a indagare adeguatamente e ad avere discussioni in buona fede con noi per comprendere meglio e risolvere eventuali reclami o dubbi prima di avviare un contenzioso, ma non lo hanno fatto. Invece, si sono affrettati a presentare una denuncia imprecisa, come dimostreremo in tribunale. Siamo disgustati dal comportamento riprovevole del DFEH di trascinare nella denuncia il tragico suicidio di un dipendente la cui scomparsa non ha alcuna incidenza su questo caso e senza riguardo per la sua famiglia in lutto. Anche se riteniamo che questo comportamento sia vergognoso e poco professionale, purtroppo è un esempio di come si sono comportati nel corso della loro indagine. È questo tipo di comportamento irresponsabile da parte di burocrati statali irresponsabili che stanno spingendo molte delle migliori aziende dello stato fuori dalla California.

L’immagine che il DFEH dipinge non è il posto di lavoro Blizzard di oggi. Negli ultimi anni e dall’inizio dell’indagine iniziale, abbiamo apportato cambiamenti significativi per affrontare la cultura aziendale e riflettere una maggiore diversità all’interno dei nostri team di leadership. Abbiamo ampliato i programmi ei canali interni per consentire ai dipendenti di segnalare violazioni, inclusa la “Lista ASK” con una hotline per l’integrità riservata, e introdotto un team per le relazioni con i dipendenti dedicato alle indagini sui problemi dei dipendenti. Abbiamo rafforzato il nostro impegno per la diversità, l’equità e l’inclusione e abbiamo unito le nostre reti di dipendenti a livello globale per fornire ulteriore supporto. I dipendenti devono anche seguire una formazione regolare contro le molestie e lo hanno fatto per molti anni.

Ci impegniamo enormemente per creare pacchetti e politiche retributivi equi e gratificanti che riflettano la nostra cultura e attività e ci sforziamo di pagare equamente tutti i dipendenti per un lavoro uguale o sostanzialmente simile. Adottiamo una serie di misure proattive per garantire che la retribuzione sia guidata da fattori non discriminatori. Ad esempio, premiamo e compensiamo i dipendenti in base alle loro prestazioni e conduciamo ampi corsi di formazione antidiscriminazione anche per coloro che fanno parte del processo di retribuzione.

Siamo fiduciosi nella nostra capacità di dimostrare le nostre pratiche come un datore di lavoro con pari opportunità che promuove un ambiente di lavoro solidale, diversificato e inclusivo per le nostre persone e ci impegniamo a continuare questo sforzo negli anni a venire. È un peccato che il DFEH non abbia voluto impegnarsi con noi su ciò che pensava di vedere nelle sue indagini.

Da quando è stata rivelata la causa, almeno cinque ex dipendenti Blizzard si sono fatti avanti sui social media per confermare dettagli come il “cube crawl” o che hanno dovuto affrontare molestie sessuali, o che l’hanno vista accadere, o che sono effettivamente apparsi anonimo nella tuta. Non incorporiamo o colleghiamo i loro post senza permesso, poiché temiamo che possano essere presi di mira anche online.

Il DFEH della California è stato anche coinvolto in un’importante causa per molestie sessuali e discriminazione contro Riot Games, che inizialmente è arrivata a un accordo di soli $ 10 milioni prima che il DFEH suggerisse che dovrebbe essere di $ 400 milioni o più.

L’anno scorso Ubisoft è stata coinvolta in un enorme scandalo di molestie sessuali, le cui radici potrebbero risalire a un decennio; un sondaggio di ottobre ha rivelato che un quarto di tutti i dipendenti Ubisoft ha dichiarato di aver visto o subito molestie sessuali.

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