Foto: Paula Bronstein (Getty Images)

La California vuole essere il primo stato a proibire alle aziende di etichettare i loro prodotti come riciclabili a meno che non possano provare che il prodotto viene effettivamente riciclato.

Il simbolo del riciclaggio – quelle tre “frecce che si inseguono” che formano un triangolo – appare su ogni genere di cose: forchette di plastica, contenitori di cosmetici e persino vetri di finestre. Eppure la sua ubiquità oscura una verità importante: mentre gli oggetti che portano il simbolo possono essere riciclabili, non molti sono effettivamente riciclati.

Non ci sono leggi rigide e veloci che regolano l’uso del simbolo e nessuna linea guida che le aziende devono rispettare per usarlo. Ma la legge approvata dall’assemblea dello stato della California questa settimana cambierebbe tutto questo.

La misura, chiamata Senato Bill 343richiederebbe all’agenzia statale per il riciclaggio CalRecycle di raccogliere dati su quali tipi di plastica e altri materiali sono più comunemente riciclati in tutto lo stato. Alle aziende verrebbe poi legalmente proibito di usare la parola “riciclabile” o il simbolo del riciclaggio su qualsiasi prodotto fatto di materiali che non sono riciclati ad un tasso del 75% o superiore. I prodotti dovrebbero anche soddisfare altri criteri, tra cui non contenere composti tossici come i PFAS.

“I consumatori meritano informazioni accurate e utili su come gestire correttamente la fine della vita del prodotto o dell’imballaggio,” il misura dice.

La legge deve ora essere approvata di nuovo al Senato. Andrà poi sulla scrivania del governatore Gavin Newsom per l’approvazione finale.

Sotto norme sulla pubblicità, California già aziende di barre di usare parole come “riciclabile”, “compostabile” o “biodegradabile” senza prove. La nuova misura fornisce agli utenti finali ancora più chiarezza sui prodotti che comprano o usano.

Il senatore dello Stato Ben Allen, il principale sponsor della legge, ha detto CalMatters la sua esperienza nell’afferrare il giornale ogni mattina lo ha ispirato a presentare la proposta. La carta è contenuta in un involucro di plastica contrassegnato dalle tre frecce, e così lui gettava il sacchetto nel bidone del riciclaggio. Più tardi apprese che anche se i sacchetti di plastica sono tecnicamente riciclabili in perfette condizioni di laboratorio, in realtà non venivano riciclati da nessuna parte nello stato. Ciò significa che i sacchetti stavano semplicemente intasando gli impianti di lavorazione, contribuendo alla continuo collasso del sistema di riciclaggio americano.

A 2019 studio della Consumer Brand Association mostra che la maggior parte dei consumatori statunitensi presume che tutti gli articoli contrassegnati dal simbolo delle tre frecce siano riciclabili. Ma in California, meno di 15% della plastica monouso viene effettivamente riciclata.

L’industria dei combustibili fossili, che produce plastica, sa da tempo che il riciclaggio non è una soluzione praticabile per i rifiuti di plastica, anche se la sua ha spinto i programmi di riciclaggio come soluzione personalizzata. L’industria del petrolio e del gas è anche pianificando un grande aumento nella produzione di plastica per compensare il calo della domanda dei suoi prodotti altrove, peggiorando il problema. Un’inchiesta di Unearthed all’inizio di quest’anno che ha catturato i lobbisti della Exxon ha anche mostrato come l’azienda minimizza il suo ruolo nel fare la plastica mentre combatte anche i divieti di plastica.

Se passa, la legge della California potrebbe servire da modello per altri stati, aiutando a tagliare la facciata che il riciclaggio rende la plastica sostenibile. Meno del 10% di tutta la plastica viene riciclata ogni anno negli Stati Uniti. L’anno scorso, uno studio di Greenpeace ha scoperto che che anche se sette diversi tipi di plastica sono spesso contrassegnati con il simbolo del riciclaggio, solo due tipi sono spesso accettati dai 367 impianti di riciclaggio del paese. Rendere questo più chiaro è un passo, ma

Anche altri stati stanno perseguendo strategie per ridurre i rifiuti di plastica. I legislatori del Maine hanno approvato una legislazione che richiede alle aziende di pagare per il riciclaggio piuttosto che mettere l’onere sugli utenti finali.

“Molti produttori di plastica stanno chiaramente abusando del simbolo del riciclaggio per far sembrare i loro prodotti sostenibili anche se non lo sono. Queste aziende stanno ingannando i consumatori a comprare e usare i prodotti di plastica, ingannandoli nel pensare che stanno evitando i rifiuti della discarica quando li gettano nel bidone blu”, Jenn Engstrom, direttore statale del Public Interest Research Group della California e sostenitore della nuova misura, ha detto in una dichiarazione. “I consumatori hanno il diritto di sapere se i prodotti che stanno usando sono riciclabili o no. Questa trasparenza è fondamentale per spostare il mercato verso materiali più riciclabili”.

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