Il 2020 è stato un grande anno per le grandi batterie negli Stati Uniti, che è fondamentale per far funzionare le reti con più energia rinnovabile. La capacità di potenza – una misura di quanta potenza una batteria può scaricare istantaneamente – per le batterie su larga scala è cresciuta ad un ritmo senza precedenti negli Stati Uniti l’anno scorso, secondo un annuale rapporto rilasciato questa settimana dalla US Energy Information Administration (EIA).

Il 2020 ha battuto il precedente record stabilito nel 2018 per la più grande crescita della capacità energetica negli Stati Uniti con 489MW di stoccaggio a batteria su larga scala aggiunto. Questo è più del doppio di quello che è stato aggiunto nel 2018. Alla fine dello scorso anno, c’erano 1.523MW di capacità di alimentazione a batteria su larga scala negli Stati Uniti. Per confronto, la più grande fattoria solare negli Stati Uniti ha una capacità di 579MW e può generare abbastanza elettricità per circa 255.000 case.

Sono tutte buone notizie per le energie rinnovabili, ma sono necessarie molte più batterie per ripulire la rete elettrica. “È fantastico che stia crescendo. Ma per la scala della rete, è ancora una goccia piuttosto piccola nel secchio”, dice Gerbrand Ceder, un professore di scienza dei materiali e ingegneria presso l’Università della California, Berkeley. Per la prospettiva, Ceder dice, la capacità totale della batteria negli Stati Uniti alla fine del 2020 è ancora “non più grande di una o due grandi centrali elettriche”.

Le batterie immagazzinano l’energia rinnovabile in modo da poterla utilizzare quando i venti si calmano e la luce del sole si affievolisce. Sono anche un modo pulito un’alternativa alle “centrali peaker” a combustibile fossile che entrano in funzione periodicamente per fornire succo extra quando c’è una domanda elevata. Le grandi batterie possono anche intervenire quando un disastro mette fuori uso un’altra fonte di energia. Quindi, oltre a ridurre le emissioni di gas serra, possono rendere la rete più affidabile e resistente.

L’elettricità è attualmente responsabile di un quarto del delle emissioni di gas serra negli Stati Uniti. Ma una rete pulita potrebbe affrontare le emissioni di altri settori come il trasporto e il riscaldamento, man mano che le auto, le case e gli edifici diventano completamente elettrici.

L’amministrazione Biden ha fissato l’obiettivo di rendere il settore energetico “privo di inquinamento da carbonio” entro il 2035, nel tentativo di rallentare gli effetti già catastrofici del cambiamento climatico. Questo obiettivo può essere raggiunto passando a fonti di energia rinnovabile come l’eolico e il solare. Oppure l’obiettivo potrebbe potenzialmente essere raggiunto attraverso una combinazione di energie rinnovabili più la più controversa energia senza carbonio dalle centrali nucleari e dalle centrali elettriche a combustibile fossile accoppiate con la tecnologia che cattura l’anidride carbonica dalle loro emissioni. Ma con le preoccupazioni circa il costo, la sicurezza e l’inquinamento dell’energia nucleare e le strategie di cattura del carbonio, molti sostenitori dell’ambiente sperano che le batterie possano assicurare che ci sia una maggiore proporzione di energia rinnovabile che alimenti la rete.

I costi di stoccaggio delle batterie sono scesi del 72% dal 2015, secondo l’EIA, il che aiuta a spiegare perché la stragrande maggioranza della capacità di stoccaggio delle batterie su larga scala disponibile oggi è arrivata online solo negli ultimi sei anni. I veicoli elettrici hanno contribuito a far scendere i costi delle batterie agli ioni di litio nel settore energetico, secondo Ceder.

Con il calo dei costi, la capacità di potenza delle batterie è destinata a crescere rapidamente nei prossimi anni. Ci sono 10.000MW di stoccaggio a batteria su larga scala in arrivo da qui al 2023, secondo quanto riferito dalle utility all’EIA. È dieci volte la capacità che c’era nel 2019, e la maggior parte di essa sarà accoppiata a generatori di energia solare.

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