Nel Regno Unito è stata avviata un’azione legale di tipo class action contro Apple per ottenere danni per un totale di 768 milioni di sterline (circa 935 milioni di dollari).

L’azione rappresentativa è stata presentata dall’attivista per i diritti dei consumatori Justin Gutmann, citando il diritto della concorrenza – con la causa che accusa il produttore di cellulari di aver abusato della sua posizione dominante sul mercato per intraprendere pratiche commerciali scorrette e di sfruttamento quando, secondo l’accusa, ha ingannato gli utenti di iPhone applicando un aggiornamento del software di gestione dell’alimentazione, rilasciato per la prima volta nel gennaio 2017 con iOS 10.2.1, che ha strozzato le prestazioni dei dispositivi interessati.

La causa è stata presentata al Competition Appeal Tribunal di Londra per conto di circa 25 milioni di utenti di iPhone del Regno Unito che hanno utilizzato uno dei 10 diversi modelli di iPhone, dall’iPhone 6 all’iPhone X (compreso l’iPhone SE).

Il contenzioso, che è finanziato da un finanziatore di controversie chiamato Balance Legal Capital, è di tipo opt-out, non opt-in, il che significa che i consumatori britannici interessati non devono iscriversi attivamente per far parte della causa rappresentativa (anche se dovranno fornire i loro dati in un secondo momento se la causa prevale e desiderano ricevere la loro parte di eventuali danni – anche se i danni potrebbero essere di circa 30 sterline per dispositivo interessato).

È stato lanciato un sito web con i dettagli della causa all’indirizzo https://theiphoneclaim.com/.

Apple ha già affrontato controversie legali per le richieste di “strozzatura” delle prestazioni dell’iPhone in diversi altri mercati europei.

Nel 2020 ha anche risolto una class action in patria che l’aveva accusata di rallentare intenzionalmente le prestazioni degli iPhone più vecchi per incoraggiare i clienti ad acquistare modelli più recenti o batterie nuove – sborsando fino a 500 milioni di dollari per far cessare il contenzioso, pur senza ammettere l’illecito.

Nello stesso anno, l’autorità francese di vigilanza sulla concorrenza ha multato Apple per circa 27 milioni di dollari per aver bloccato i dispositivi più vecchi senza informare gli utenti. In quel caso Apple ha pagato la multa e ha accettato di mostrare sul suo sito web una dichiarazione sulla sanzione per un mese.

Nel 2018, invece, l’autorità italiana di vigilanza sui consumatori ha punito Apple (e Samsung) con sanzioni pecuniarie minori per aver imposto aggiornamenti che, a suo dire, potevano rallentare o rompere i dispositivi.

L’ultima azione del Regno Unito sulla questione del throttling fa seguito a quella che Gutmann descrive come un’analisi condotta da esperti tecnici incaricati dai suoi avvocati, Charles Lyndon Ltd, che secondo lui dimostra che lo strumento di Apple è stato introdotto con l’obiettivo di ridurre le richieste della batteria, con l’effetto di rallentare la velocità del processore al picco delle prestazioni fino al 58% nel caso dell’iPhone 6s e 7.

Il denunciante sostiene inoltre che Apple ha ingannato i consumatori perché le informazioni sullo strumento non erano incluse nella descrizione del download dell’aggiornamento iOS 10.2.1, il che significa che gli utenti non sono stati informati in anticipo dell’effetto dannoso che avrebbe avuto sul loro dispositivo.

Invece, agli utenti che non hanno aggiornato all’ultima versione di iOS è stato detto che rischiavano di essere esposti a bug e falle di sicurezza, non potendo usufruire di aggiornamenti chiave per la sicurezza. La causa sostiene inoltre che ad alcuni utenti è stato chiesto fino a 70 volte di installare l’aggiornamento nelle notifiche, mentre coloro che hanno accettato l’aggiornamento non sono stati in grado di disinstallarlo, il che significa che sono rimasti bloccati da qualsiasi impatto negativo sulle prestazioni del loro dispositivo.

Apple ha poi aggiunto una menzione dello strumento nelle note di rilascio sul suo sito web ma, ancora una volta, la denuncia sosterrà che ha ingannato i clienti non chiarendo che lo strumento avrebbe rallentato le prestazioni del dispositivo – affermando solo che l’aggiornamento “migliora la gestione del consumo energetico durante i picchi di lavoro per evitare spegnimenti imprevisti dell’iPhone”.

L’azienda si è anche scusata per la gestione dell’episodio e ha avviato un programma di sostituzione della batteria per tutti i modelli di iPhone interessati fino al 2018, ma Gutmann accusa anche l’azienda di non aver pubblicizzato a sufficienza il programma.

In una dichiarazione ha affermato che: “Invece di fare la cosa più onorevole e legale per i propri clienti e offrire una sostituzione gratuita, un servizio di riparazione o un risarcimento, Apple ha invece ingannato le persone nascondendo uno strumento negli aggiornamenti software che rallentava i loro dispositivi fino al 58%”.

“Sto avviando questa causa affinché milioni di utenti di iPhone in tutto il Regno Unito ricevano un risarcimento per i danni subiti dalle azioni di Apple. Se questa causa avrà successo, spero che le aziende dominanti rivalutino i loro modelli di business e si astengano da questo tipo di comportamento”, ha aggiunto.

Alla domanda sul perché la causa sia stata presentata ora, un portavoce dell’attore ha risposto che insieme ai suoi legali sta lavorando alla causa da “un po’ di tempo”. “Ci vuole tempo per costruire una richiesta di risarcimento di questo tipo, comprese le indagini sugli aspetti tecnici, e ora siamo nella posizione di essere pronti a presentare la richiesta”, hanno aggiunto.

“È vero che sono state intentate diverse azioni collettive simili. Sebbene nessuna delle azioni europee abbia ancora avuto successo, Apple è stata multata dalle autorità di regolamentazione francesi e italiane in relazione a questa condotta e ha risolto una serie di azioni collettive negli Stati Uniti. A quanto risulta a Mr. Gutmann, azioni collettive in materia di diritto dei consumatori sono state certificate in Canada e in Spagna; e azioni collettive sono state presentate (ma non ancora certificate) in Belgio, Italia e Portogallo”.

All’inizio di quest’anno è stata avviata nel Regno Unito un’azione legale separata in stile class action contro la società madre di Facebook, Meta, che sta cercando di utilizzare la legge sulla concorrenza per ottenere un risarcimento danni da un gigante tecnologico.

Le azioni rappresentative incentrate sulla legge sulla privacy hanno subito una battuta d’arresto nel Regno Unito l’anno scorso, quando la Corte Suprema si è schierata a favore di Google, ponendo fine a un lungo contenzioso su un workaround applicato a Safari di Apple tra il 2011 e il 2012, che annullava le impostazioni sulla privacy degli utenti di iPhone.

Nel caso del workaround di Safari, il contenzioso in stile class action è fallito in quanto il tribunale ha ritenuto necessario dimostrare i danni/perdite su base individuale, piuttosto che concordare l’applicazione di un risarcimento uniforme.

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