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Foto in file di un veicolo aereo senza pilota (UAV) MQ-1B Predator dell’Aeronautica statunitense, che trasporta un missile Hellfire e che atterra in una base aerea segreta dopo aver effettuato una missione nella regione del Golfo Persico il 7 gennaio 2016.
Foto: John Moore (Immagini Getty Images)

L’attacco drone statunitense che ha ucciso Ayman al-Zawahiri, leader del gruppo terroristico Al Qaeda, durante il fine settimana è stato condotto dalla CIA con un probabile missile Hellfire R9X, secondo quanto riportato dalla New Y0rk Times e l’India Hindustan Times. Il missile è unico nel suo genere per l’assenza di materiale esplosivo e per la presenza di sei lame retrattili, che gli hanno fatto guadagnare soprannomi come “Ginsu volante” e bomba Ninja.

L’esistenza del missile è stata rivelata pubblicamente per la prima volta nel 2019 da un articolo del giornale Wall Street Journal, che ha rilevato che il missile è in uso almeno dal febbraio 2017 ed è stato sviluppato già nel 2011. L’R9X è presumibilmente migliore nell’evitare danni collaterali rispetto a un tipico missile Hellfire, poiché non esplode e uccide utilizzando pura energia cinetica. È un po’ come un’incudine che cade dal cielo, come viene spesso descritto.

Foto pubblicate sui social media che mostrano un missile Hellfire il balcone a Kabul, in Afghanistan, dove al-Zawahiri è stato ucciso, sembrano supportare l’idea che il missile utilizzato fosse del tipo R9X, poiché sembra esserci un foro molto preciso nell’edificio dove al-Zawahiri alloggiava. Secondo il governo statunitense, nessun altro è stato ucciso, anche se questa affermazione non è ancora stata confermata a livello locale dai Talebani, che attualmente gestiscono l’Afghanistan dopo il ritiro degli Stati Uniti lo scorso anno.

Si ritiene che i missili R9X siano usati più spesso contro le automobili, lasciando una foro caratteristico che attraversa il parabrezza o il tetto – un’arma che si suppone sia così precisa da lasciare spesso vivi e illesi gli altri membri del veicolo preso di mira. Ma in questo caso il missile è stato usato per colpire Zawahiri mentre era fuori dal suo balcone.

Secondo il Wall Street Journal, l’Hellfire R9X è stato utilizzato in Libia, Siria, Iraq, Yemen e Somalia, anche se la CIA e il Dipartimento della Difesa mantengono ancora un certo riserbo sull’impiego di questa strana e unica arma.

Il 71enne Zawahiri è stato inserito nella lista degli obiettivi degli Stati Uniti per oltre due decenni ed è stato legato a complotti terroristici contro le forze americane in tutto il mondo. Zawahiri sarebbe stato anche il mandante degli attacchi terroristici dell’11 settembre contro il World Trade Center di New York e il Pentagono di Washington D.C.

Una schermata di una videocassetta trasmessa il 5 agosto 2006 dalla rete televisiva Al-Jazeera, con sede in Qatar, mostra l'allora comandante in seconda di Al-Qaeda, Ayman 
Al-Zawahiri, in un luogo e in un momento non rivelati..

Uno screenshot da una videocassetta trasmessa il 5 agosto 2006 dalla rete televisiva Al-Jazeera, con sede in Qatar, mostra l’allora comandante in seconda di Al-Qaeda Ayman Al-Zawahiri in un luogo e in un momento non rivelati.
Immagine: Foto AFP / Al Jazeera (Immagini Getty Images)

Gli attacchi con i droni condotti dagli Stati Uniti sono stati controversi per decenni. I droni sperimentali sono stati utilizzati per qualsiasi cosa, da Seconda guerra mondiale al Guerra del Vietnamma il presidente George W. Bush ha dato il via all’uso diffuso dei droni dopo gli attacchi dell’11 settembre. Il presidente Barack Obama ha ampliato notevolmente il programma dei droni dopo il suo insediamento nel 2009 e il presidente Donald Trump lo ha ampliato ulteriormente quando è entrato in carica nel 2017. Sebbene il presidente Joe Biden abbia riferito di aver ridotto il numero di attacchi con i droni durante i suoi quasi due anni di mandato, ci sono stati errori imperdonabili sotto il suo controllo che hanno causato la morte di persone innocenti.

L’omicidio di civili di più alto profilo sotto la presidenza Biden è avvenuto il 29 agosto 2021, durante l’uscita del Paese dall’Afghanistan. Dieci persone, tra cui sette bambini, furono uccise dopo che l’esercito americano credette di essere sulle tracce di un terrorista affiliato all’ISIS-K. Si è scoperto che la persona che stavano seguendo era in realtà un operatore umanitario in Afghanistan di nome Zemari Ahmadi, che prima di essere ucciso lavorava per la Nutrition and Education International, con sede in California.

Il New York Times ha ottenuto il video dell’attacco contro Ahmadi e altre persone innocenti attraverso una richiesta di Freedom of Information Act, ma nessun membro del servizio militare statunitense è stato punito per l’attacco.



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