Una nuova galleria del vento costruita in Cina per testare i voli ipersonici ha bisogno di una potenza tale da non poter essere collegata alla rete elettrica locale, South China Morning Post (SCMP) ha riportato. Il Paese gestisce la rete più potente del mondo e trasmette quasi un terzo dell’energia prodotta sul pianeta.

Ipersonico è la parola d’ordine dell’industria aerospaziale in questi giorni. Dagli aerei ipersonici che possono trasportare passeggeri da una parte all’altra del mondo in poche ore alle armi ipersoniche in grado di eludere i sistemi di difesa aerea, tutti cercano di superare le barriere di origine molte volte.

I test nella galleria del vento sono fondamentali per sapere se i progetti di aerei e armi possono raggiungere il loro potenziale. Ai tempi della Guerra Fredda, l’Unione Sovietica e gli Stati Uniti costruirono gallerie del vento per le tecnologie che stavano sviluppando, anche se non sappiamo quanta energia consumassero.

La galleria del vento cinese di recente costruzione

Sebbene i dettagli sulla galleria o sulla sua ubicazione siano altamente riservati, sappiamo che la struttura è larga circa 3 metri. Per creare condizioni che assomiglino agli estremi del volo ipersonico di Mach 5 o superiore ad alta quota, i ricercatori utilizzano una pompa a vuoto da 13 MW.

La potenza necessaria per far funzionare questa pompa è così elevata che, invece di collegare le pompe alla rete elettrica, si stanno utilizzando pompe alimentate a gasolio utilizzate nei motori delle navi, hanno spiegato i ricercatori dell’Istituto di ricerca di Parigi. Istituto spaziale di Pechino Veicolo a Marcia Lunga ha scritto in un documento pubblicato localmente.

Tuttavia, la pompa è solo uno dei tanti sistemi ad alto consumo energetico che operano in una galleria del vento. Per ionizzare l’aria sono necessari riscaldatori ad alta tensione, mentre per accelerare l’aria ad alta velocità sono necessarie potenti ventole. Per ridurre la dipendenza dall’elettricità durante i test, alcuni sistemi di galleria del vento ricorrono anche a esplosioni chimiche che possono fornire brevi e rapidi flussi di aria calda.

In ogni caso, le gallerie del vento ipersoniche possono funzionare solo per una frazione di secondo. Per raccogliere dati più affidabili, le gallerie devono funzionare più a lungo.

Quanta energia consuma il tunnel?

La prima galleria del vento ipersonica continua al mondo, in grado di simulare velocità di volo comprese tra Mach 7 e 10, è stata costruita dagli Stati Uniti. La galleria, larga 1 metro, richiedeva un’alimentazione di 57 MW.

Con i suoi 3 metri di larghezza, la galleria del vento cinese è tre volte più larga e, secondo un ricercatore del Institute of Mechanics di Pechino, richiede la potenza di 900 MW se la Cina volesse condurre test ipersonici in condizioni di flusso di vento continuo a Mach 8. Questo calcolo presuppone anche che l’altitudine sia di 40.000 metri e che le temperature raggiungano i 4.892 Fahrenheit (2.700 m).oC).

Oltre alle spese necessarie per far funzionare una galleria del vento a queste velocità, c’erano anche sfide tecniche per realizzare queste operazioni. I motori diesel utilizzati per creare il vuoto devono essere oliati e riscaldati per essere avviati e gli errori di collegamento e scollegamento possono causare danni enormi ai componenti meccanici. Anche il mantenimento di operazioni stabili è un compito molto laborioso; gli ingegneri con esperienza di lavoro con i sistemi hanno raccontato l’uscita.

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