Una causa antitrust intentata contro Google e il suo Play Store da diversi procuratori generali statali ha fatto eco alla battaglia Epic contro Apple, e un nuovo documento evidenzia come e perché l’app store di Google è così simile. MLex corrispondente anziano Michael Acton fa notare la nuova denuncia, che è arrivato venerdì sera dagli avvocati nominati per rappresentare i consumatori (che siamo noi) in una potenziale class-action che si unisce agli stati e a Epic Games per accusare Google di abusare del suo potere monopolistico e di comportamento anticoncorrenziale.

Immagine: MLex, CONSOLIDATED FIRST AMENDED CLASS ACTION COMPLAINT, CASE NO. 3:20-CV-05761-JD – 42

Forse la cosa più significativa è una menzione che i servizi di abbonamento popolari come Spotify, Netflix e Tinder hanno cercato di trovare modi per aggirare Google Play Billing e quel taglio del 30 per cento. Questo non è un segreto, come la raccolta diretta delle informazioni della carta di credito da parte di Netflix e Spotify secondo quanto riferito ha fatto sì che Google pubblicasse un “chiarimento” spiegando che le app del Play Store devono usare il sistema di fatturazione di Google e dando loro un anno per cambiare. In questo documento, gli avvocati accusano Google di offrire a Netflix una “quota di ricavi significativamente ridotta” con l’apparente intenzione di schiacciare il suo desiderio di utilizzare un sistema di pagamento alternativo.

Mentre non abbiamo visto i dettagli o la tempistica di questo presunto lancio, è un riflesso diretto delle cose che abbiamo imparato nel processo Epic contro Apple, dove le e-mail di Apple mostrano che ha offerto una serie di dolcificanti per mantenere Netflix sul suo sistema di acquisti in-app.

In una dichiarazione a The Verge, una portavoce di Google dice: “Tutti gli sviluppatori sono soggetti alle stesse politiche di tutti gli altri sviluppatori, compresa la politica dei pagamenti. Abbiamo avuto a lungo programmi in atto che sostengono gli sviluppatori con risorse e investimenti potenziati. Questi programmi sono un segno di sana competizione tra i sistemi operativi e gli app store e vanno a beneficio degli sviluppatori”. Se questo sia un segno di sana competizione è discutibile, dato che gli sforzi di Google in gran parte corrispondono a quelli di Apple, compreso il taglio della commissione sugli abbonamenti della metà dopo un anno. Tuttavia, va oltre offrendo un taglio del 15 per cento agli sviluppatori sul loro primo milione di dollari di entrate.

La commissione standard del 30 per cento di Google è ancora un obiettivo importante, poiché la causa cita cifre interne di Google che suggeriscono che il livello di break-even per la condivisione delle entrate è in realtà circa il sei per cento. La denuncia cita le comunicazioni interne di Google che ammettono che fissare la “commissione arbitraria” al 30 per cento ha “[n]o logica, a parte copiare Apple”.

E per quanto riguarda la concorrenza, gli avvocati citano le stime di Google che dicono che anche un giocatore importante come Samsung potrebbe gestire solo 100 milioni di dollari di entrate per il 2019, mentre il Play Store ha rastrellato circa 4 miliardi di dollari solo dai telefoni Samsung. Allo stesso tempo, Reuters riferisce che un deposito non sigillato nella causa antitrust dello Stato contro Google rivela che il Play Store ha portato 11,2 miliardi di dollari in totale nel 2019, con 8,5 miliardi di dollari di profitto lordo e 7 miliardi di dollari di reddito operativo.

La risposta di Google alle AG statali a giugno ha detto che il Play Store “fornisce più apertura e scelta di altri,” e che su Android, “si può scegliere di scaricare l’applicazione da un app store rivale o direttamente dal sito web di uno sviluppatore.” Tuttavia, questa archiviazione fa un buco anche in questo argomento, sottolineando che gli accordi OEM di Google con i produttori di telefoni interferiscono con il rendere gli altri app store di facile accesso come il Play Store, che devono includere nella schermata iniziale di un dispositivo per precaricare le applicazioni di Google come Gmail e Google Maps.

Per le app distribuite attraverso il Google Play Store, Google nel suo DDA con gli sviluppatori di app impone molteplici restrizioni anticoncorrenziali. In primo luogo, vieta agli sviluppatori di distribuire ai loro clienti esistenti al di fuori di Google Play, sia (1) utilizzando le informazioni dei clienti per contattarli direttamente o (2) indirizzando quei clienti all'interno dell'app a un altro negozio o al sito web degli sviluppatori.

Immagine: MLex, PRIMA DENUNCIA DI AZIONE COLLETTIVA CONSOLIDATA EMENDATA, CASO N. 3:20-CV-05761-JD – 53

In un richiamo tempestivo, cita il Google Play Developer Distribution Agreement che vieta agli sviluppatori di utilizzare le informazioni sui clienti che ottengono dal Play Store, come gli indirizzi e-mail, per raggiungerli direttamente. Potete leggere la sezione pertinente qui sotto.

4.9 L’utente non si impegna in alcuna attività con Google Play, compresa la messa a disposizione dei prodotti dell’utente tramite Google Play, che interferisca con, interrompa, danneggi o acceda in modo non autorizzato ai dispositivi, ai server, alle reti o ad altre proprietà o servizi di terzi, compresi, ma non solo, Google o qualsiasi fornitore autorizzato. L’utente non può utilizzare le informazioni dell’utente ottenute tramite Google Play per vendere o distribuire i Prodotti al di fuori di Google Play.

Questo rende “impossibile agli sviluppatori di raggiungere direttamente i clienti per offrire alternative al Google Play Store”, secondo la causa. Permettere agli sviluppatori di utilizzare le informazioni dell’App Store per contattare i clienti con e-mail che includono informazioni sulle opzioni di pagamento alternative è una delle piccole concessioni che Apple ha fatto nella sua proposta di accordo di class action all’inizio di questa settimana. Tuttavia, aziende come Spotify e Epic dicono che questo non va abbastanza lontano.

Aggiornamento 6:08PM ET: Aggiunte informazioni da Reuters che riportano le entrate totali del Play Store nel 2019.



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