Kongo Gumi, un’impresa edile giapponese a conduzione familiare specializzata nella costruzione di templi, è la più antica impresa operativa al mondo, avendo portato avanti la sua attività negli ultimi 1.443 anni.

Nel lontano 578, un rinomato costruttore coreano di nome Shigemitsu Kongo fu invitato in Giappone dal principe Shōtoku per costruire un tempio buddista nel paese. Poiché il buddismo era una nuova religione in Giappone a quei tempi, non c’erano artigiani per costruire o dirigere il progetto di un tempio buddista. Kongo fu incaricato di costruire il Shitennō-ji (Tempio dei Quattro Re Celesti), che si trova ancora a Osaka, in Giappone.

A quel tempo, un membro della famiglia Kongo decise di avviare un’attività che divenne la Kongo Gumi. Da allora, l’azienda è stata gestita dai discendenti di Kongo per 40 generazioni, che sono elencati in una pergamena lunga 9,8 piedi (3 m) del XVII secolo.

La chiave della longevità dell’azienda è il business della costruzione di templi buddisti che è stato un pilastro affidabile grazie a milioni di buddisti, generando l’80% delle entrate dell’azienda. L’azienda costruisce anche santuari che calmano la mente.

Nel corso di 14 secoli, 1.443 per l’esattezza, dopo essere sopravvissuta a molti disastri naturali, crisi politiche ed economiche, e persino a due bombe atomiche durante la seconda guerra mondiale, l’azienda è riuscita a rimanere operativa.

Fondando un’impresa e mantenendo l’azienda in famiglia per 1.428 anni, Kongo Gumi ha dovuto liquidare i suoi beni a causa della sua difficile situazione finanziaria nel gennaio 2006.

Per riassumere le difficoltà finanziarie di Kongo Gumi, la bolla finanziaria del Giappone negli anni ’80 deve essere portata nell’equazione. Allora la Banca del Giappone (BoJ) aveva soppresso i tassi d’interesse troppo bassi, e questo ha causato una bolla di asset. Poiché i bassi tassi d’interesse hanno attirato le aziende a prendere enormi quantità di debiti.

La bolla finanziaria scoppiò nel 1989 e fece crollare i prezzi dei beni, le aziende rimasero con solo debiti.

Kongo Guni era tra quelle aziende. Le finanze dell’azienda subirono un colpo enorme, ma riuscirono a lottare per più di due decenni. Nel gennaio 2006, poiché il reddito generato dalla Kongo Gumi non era più sufficiente a pagare il debito, divenne una filiale della Gruppo Takamatsu Construction.

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