Mancano pochi giorni al processo della fondatrice di Theranos, Elizabeth Holmes, che dovrà affrontare accuse di frode criminale, documenti del tribunale appena resi pubblici (via NPR) rivelano prove che i suoi avvocati potrebbero citare in sua difesa.

Se non ricordate i dettagli dello scandalo come descritto in un libro, un documentario e più di una serie di podcast, Theranos ha detto agli investitori di aver sviluppato una tecnologia rivoluzionaria di analisi del sangue capace di risultati sorprendenti basati su poche piccole gocce. Theranos era stata valutata fino a 9 miliardi di dollari prima riporta ha esposto i suoi risultati imprecisi e l’uso di macchine modificate da altre aziende per eseguire test cruciali invece del proprio dispositivo Edison. L’azienda ha chiuso nel 2016, e i procuratori federali hanno accusato Holmes e Balwani (pdf) due anni dopo per frode telematica, elencando investitori e pazienti come vittime del loro inganno.

Questo ci porta al 2019 e 2020, quando gli avvocati hanno presentato questi documenti nel tentativo, alla fine riuscito, di separare i due come imputati. Ora sono pubblici a causa di una sfida (pdf) dal Wall Street Journal.

Gli avvocati di Holmes hanno sostenuto che per oltre un decennio, lei e Balwani – che era 20 anni più vecchio e ha incontrato Holmes quando lei era una studentessa di 18 anni di Stanford – hanno avuto una relazione abusiva che includeva “il monitoraggio delle sue chiamate, messaggi di testo e e-mail; violenza fisica, come il lancio di oggetti duri e taglienti contro di lei, limitando il suo sonno, controllando i suoi movimenti; e insistendo che qualsiasi successo che ha raggiunto era a causa di lui,” come riportato da CNBC.

Mentre non è certo quale strategia sarà usata nella difesa della Holmes, il Wall Street Journal nota che i suoi avvocati hanno scritto che è “altamente probabile che la Holmes testimonierà” sul comportamento abusivo della Balwani. Gli avvocati di Balwani hanno anche richiesto processi separati, negando quelle affermazioni di comportamento abusivo e dicendo che le sue accuse avrebbero pregiudicato i potenziali giurati. Secondo il suo avvocato Jeffrey Coopersmith, “le accuse della signora Holmes sono profondamente offensive per il signor Balwani, devastanti personalmente per lui”.

I documenti presentati dagli avvocati della Holmes mostrano che hanno raccolto testimonianze di esperti che potrebbero essere usate in una difesa per la salute mentale, sostenendo che lei soffre di PTSD, sindrome da abuso del partner intimo e depressione a causa di Balwani e di un altro incidente. Secondo i documenti rivelati dal Wall Street Journal, potrebbero sostenere che “a seguito della sua deferenza verso il signor Balwani, ha creduto che varie rappresentazioni fossero vere”.

La selezione della giuria per il processo di Elizabeth Holmes inizierà martedì a San Jose, mentre il processo di Balwani dovrebbe iniziare nel 2022.

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