Virgin Galactic è autorizzata a riprendere i voli del suo aereo spaziale SpaceShipTwo, ha detto mercoledì la Federal Aviation Administration (FAA), dopo aver chiuso un’indagine di sicurezza sui problemi emersi durante il volo di luglio della società che trasportava il suo fondatore Richard Branson. Durante quella missione, SpaceShipTwo ha deviato dal suo spazio aereo designato durante la sua discesa dallo spazio, e Virgin Galactic non ha informato la FAA quando avrebbe dovuto.

Con l’indagine ora chiusa, la FAA ha richiesto a Virgin Galactic di apportare modifiche “su come comunica alla FAA durante le operazioni di volo per mantenere il pubblico al sicuro”, ha detto in una dichiarazione. Virgin Galactic ha detto che include “calcoli aggiornati per espandere lo spazio aereo protetto per i voli futuri” e “ulteriori passi nelle procedure di volo dell’azienda per garantire notifiche di missione in tempo reale al controllo del traffico aereo della FAA”. Un altro cambiamento: “Calcoli aggiornati per espandere lo spazio aereo protetto per i voli futuri”, ha detto l’azienda.

La missione dell’11 luglio, chiamata Unity 22, ha portato Branson e tre dipendenti dell’azienda ai margini dello spazio e di nuovo sopra gli impianti Spaceport America di Virgin Galactic nel New Mexico. La SpaceShipTwo della compagnia, un aereo suborbitale alato da turismo spaziale con due piloti, ha volato a 53,5 miglia di altezza, eseguendo una missione dimostrativa molto pubblicizzata. L’azienda ha un arretrato di circa 600 clienti paganti che aspettano la loro possibilità di volare.

La missione sembrava riuscita fino a mesi dopo, il 1° settembre, quando Il New Yorker ha riferito che i piloti erano stati avvisati delle luci di avvertimento durante la loro ascesa a razzo verso lo spazio. Questi avvertimenti indicavano che l’astronave non stava salendo abbastanza verticalmente per essere in grado di planare liberamente verso la Terra dopo aver raggiunto lo spazio.

“Apprezziamo l’esame approfondito di questa inchiesta da parte della FAA. Il nostro programma di volo di prova è specificamente progettato per migliorare continuamente i nostri processi e procedure”, ha detto il CEO di Virgin Galactic Michael Colglazier in una dichiarazione, aggiungendo che “il nostro intero approccio al volo spaziale” è focalizzato sulla sicurezza. “Gli aggiornamenti al nostro spazio aereo e i protocolli di notifica della missione in tempo reale rafforzeranno i nostri preparativi mentre ci avviciniamo al lancio commerciale della nostra esperienza di volo spaziale”.

Il prossimo volo dell’azienda, Unity 23, è una missione di ricerca con tre membri dell’Aeronautica Militare Italiana. Virgin Galactic ha detto che la sonda FAA non ha influenzato la tempistica per Unity 23, ma un altro problema tecnico potrebbe spingere le cose indietro. All’inizio di questo mese, l’azienda ha detto “un fornitore terzo ha recentemente segnalato un potenziale difetto di fabbricazione in un componente del sistema di attuazione del controllo di volo che forniscono a Virgin Galactic,” e che “la prima volta che la società si aspetta di aprire la sua finestra di volo per Unity 23 è metà ottobre.”

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