Guava, una piattaforma bancaria e di networking rivolta agli imprenditori neri, ha annunciato oggi la chiusura di un seed round da 2,4 milioni di dollari guidato da Heron Rock.

Fondata lo scorso anno da Kelly Ifill, l’azienda mira a ridurre il divario di ricchezza razziale fornendo servizi finanziari alle piccole imprese e ai creatori di colore. La piattaforma bancaria digitale – il cui lancio ufficiale è previsto per l’inizio dell’anno prossimo – è stata sviluppata in modo tale da poter essere utilizzata come strumento di finanziamento. permette agli imprenditori di controllare le spese, fare bilanci, trasferire denaro, monitorare la crescita e connettersi con altri imprenditori che vogliono scalare le loro aziende.

Ifill ha dichiarato che promuovere una comunità sicura per i fondatori neri è una passione personale, sottolineando che le piccole imprese sono la “spina dorsale” dell’economia statunitense. L’imprenditoria potrebbe essere un fattore di equalizzazione economica e sociale se i neri avessero maggiori opportunità di partecipare in modo equo.

In effetti, l’Harvard Business Review ha riportato l’anno scorso che le donne nere hanno più probabilità di avviare imprese rispetto agli uomini bianchi. Allo stesso tempo, Bloomberg ha riferito che i fondatori di colore – In particolare le donne nere – sono state la coorte di imprenditori in più rapida crescita. Eppure, i fondatori neri ricevono meno del 2% di tutti i finanziamenti di capitale di rischio, e solo il 3% delle donne nere gestisce aziende mature. Durante la pandemia, più di 40% delle imprese nere ha chiuso, rispetto al 17% delle aziende di proprietà di bianchi; inoltre, la coorte è stata sproporzionatamente incapace di di ottenere prestiti nell’ambito del Programma di protezione della busta paga per mantenere a galla le loro aziende.

“I neri dovevano essere imprenditori, dovevano costruire imprese per sostenere le nostre famiglie, ma a causa del razzismo siamo stati esclusi da tante opportunità”, ha dichiarato Ifill a TechCrunch. “Guava mira ad affrontare il divario di ricchezza razziale facilitando la crescita e la resilienza dei proprietari di piccole imprese, dei creatori e degli imprenditori neri”.

Ifill intende utilizzare il denaro per espandere il suo team di otto persone e costruire altri prodotti di credito per fornire accesso al capitale agli imprenditori delle aree rurali. Conosciute anche come deserti bancari, queste aree non hanno accesso alle istituzioni finanziarie, un impatto sproporzionato comunità nera. Di conseguenza, Ifill spera che Guava aiuti gli imprenditori neri ad avere accesso al sostegno finanziario necessario per superare ogni tipo di tempesta finanziaria, soprattutto quando si profila un’altra recessione.

“Non solo le banche tradizionali hanno sottoutilizzato le comunità nere per decenni, ma non hanno nemmeno riconosciuto le vaste opportunità finanziarie che hanno perso così facendo”, ha detto Ifill. “Le banche digitali come Guava possono aiutare fornendo un accesso più ampio ai servizi di base, alle reti e alla liquidità”.

Ifill ha iniziato la raccolta di fondi a marzo e ha dichiarato che è stato fondamentale trovare investitori allineati con la visione della sua azienda. Uno di questi finanziatori è Tom Williams, socio accomandatario di Heron Rock, che ha conosciuto grazie a un amico comune.

“[Kelly] è un fondatore incredibile e la persona giusta per creare non solo una serie di prodotti finanziari ma, cosa altrettanto importante, una comunità in cui gli imprenditori neri possono imparare e crescere insieme”, ha dichiarato Williams a TechCrunch.

Lexi Reese, un angel investor del round, ha fatto eco a questi sentimenti.

“Questa piattaforma consentirà a tutti i leader d’azienda di sfruttare appieno tutte le opportunità offerte dall’imprenditoria, partendo da condizioni di parità”, ha dichiarato Reese a TechCrunch.

Tra gli altri partecipanti al round ci sono Ruthless for Good Fund, Precursor Ventures, Backstage Capital e l’investitore angelico Ed Zimmerman, socio fondatore di First Close Partners.

Ifill ha dichiarato che la creazione di Guava rappresenta un momento di svolta al servizio delle persone con cui è cresciuta. È cresciuta a Brooklyn in quella che definisce una famiglia caraibica imprenditoriale. La sua famiglia aveva molte piccole imprese: sua nonna gestiva un’impresa di pulizie, suo zio e i suoi cugini avevano un’azienda di appalti e sua zia gestiva un’impresa di giardinaggio. Tuttavia, Ifill ha dichiarato di non aver voluto diventare un’imprenditrice solo per il titolo, ma di essersi sentita obbligata a costruire qualcosa che la appassionasse.

Prima di fondare Guava, Ifill ha lavorato come partner strategico presso Company Ventures e ha co-fondato Seneca Network, dove ha aiutato fondatori neri e latini a raccogliere fondi da famiglie e amici. In quest’ultimo caso, ha imparato a conoscere il ruolo del divario di ricchezza razziale nel far sì che i fondatori appartenenti a minoranze inizino con un minore accesso al capitale, cosa che l’ha spinta a voler eliminare questo divario.

“La mia ispirazione è nata dal desiderio di onorare le esperienze di vita degli imprenditori neri”, ha detto. Quello che stiamo costruendo è un’opportunità, uno spazio per gli imprenditori neri per avere conversazioni costruite intenzionalmente per loro, per condividere in modo sicuro le loro esperienze”. [That’s] piuttosto unico”.

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