Foto: Joshua Roberts (Getty Images)

Per anni, i sostenitori delle libertà civili hanno criticato le cosiddette ditte di “stalkerware”, un sottoinsieme odioso dell’industria della sorveglianza che vende prodotti specificamente progettati per invadere la vita delle persone e spiarle. Come molteplici rapporti hanno dimostrato che tali prodotti sono frequentemente utilizzati da abusatori e stalker per commettere gravi violazioni della privacy contro le loro vittime.

In una mossa che sembra segnalare un giro di vite su tali aziende, la Federal Trade Commission ha votato all’unanimità mercoledì per bandire una di queste aziende, insieme al suo proprietario, dall’industria della sorveglianza. Support King, che operava come “SpyFone,” e gestita dal CEO Scott Zuckerman, non potrà più distribuire materiale di marketing o effettuare vendite future, secondo un comunicato stampa pubblicato dall’agenzia. Come parte dell’accordo concordato, l’azienda sarà anche costretta a cancellare i dati che sono stati raccolti illegalmente attraverso i suoi prodotti e a notificare le persone che avevano è stato sorvegliatod, l’agenzia ha detto.

Per anni, SpyFone ha venduto una serie di applicazioni basate su Android che consentono agli utenti di sorvegliare segretamente i telefoni su cui sono installati. Secondo la FTC, anche se i prodotti SpyFone sono commercializzati come un modo per monitorare le attività dei bambini e dei dipendenti, sono stati spesso utilizzati da individui abusivi per prendere di mira le persone per lo stalking e peggio. Dopo essere state installate sul dispositivo di una persona, le applicazioni hanno permesso il monitoraggio completo delle loro attività, compresa la registrazione delle telefonate, testi, cronologia delle ricerche su Internet e altro ancora.

“Le app dell’azienda hanno venduto l’accesso in tempo reale alla loro sorveglianza segreta, permettendo agli stalker e ai molestatori domestici di seguire furtivamente i potenziali obiettivi della loro violenza”, ha detto la FTC in una dichiarazione.

Oltre a questo, l’azienda è accusata di aver protetto male i dati che ha raccolto sui clienti. La società ha apparentemente lasciato terabyte di dati sensibili degli utenti esposti su internet, permettendo a un cattivo attore di rubare informazioni su 2.200 consumatori nel 2018, la FTC ha detto. L’azienda ha successivamente promesso di migliorare la sua sicurezza, ma alla fine non è riuscita a farlo, dicono i funzionari federali. “La mancanza di sicurezza di base di SpyFone ha anche esposto i proprietari del dispositivo a hacker, ladri di identità e altre minacce informatiche”, ha scritto l’agenzia.

In una dichiarazione, il commissario della FTC Rohit Chopra ha detto che il divieto non esclude anche SpyFone o Zuckerberg di affrontare “una potenziale responsabilità penale”. Ha aggiunto che spera che altre forze dell’ordine si assumano la responsabilità di reprimere l’industria dello “stalkerware”:

Anche se questa azione è stata utile, sono preoccupata che la FTC non sarà in grado di reprimere in modo significativo il mondo sotterraneo delle applicazioni di stalking utilizzando le nostre autorità di applicazione civile. Spero che le forze dell’ordine federali e statali esaminino l’applicabilità delle leggi penali, compreso il Computer Fraud and Abuse Act, il Wiretap Act, e altre leggi penali, per combattere la sorveglianza illegale, compreso l’uso di stalkerware.

Samuel Levine, direttore ad interim del Bureau of Consumer Protection della FTC, ha avuto critiche ancora più dure da condividere sulla società.

“SpyFone è un marchio sfacciato per un’azienda di sorveglianza che ha aiutato gli stalker a rubare informazioni private”, ha detto in un comunicato stampa. “Lo stalkerware era nascosto ai proprietari dei dispositivi, ma è stato completamente esposto agli hacker che hanno sfruttato la scivolosa sicurezza dell’azienda. Questo caso è un importante promemoria che le aziende basate sulla sorveglianza rappresentano una minaccia significativa per la nostra sicurezza. Saremo aggressivi nel richiedere divieti di sorveglianza quando le aziende e i loro dirigenti invadono egregiamente la nostra privacy”.

Abbiamo contattato SpyFone per un commento e aggiorneremo questa storia se avremo una risposta.

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